Les dix plus grandes épopées bibliques de Hollywood classique

Les dix plus grandes épopées bibliques de Hollywood classique

Chaque printemps, lorsque le mois d'avril arrive, les couleurs pastel annoncent l'arrivée d'une nouvelle saison des fêtes. And whether you are a Christian commemorating the resurrection of Jesus for Easter or a Jew celebrating Passover and Moses leading the children of Israel out of Egyptian bondage, there are many classic movies for believers that depict both seminal religious events as a well as a few other Histoires célèbres adaptées des pages de la Bible.

Dans les années 1950, Hollywood a présenté les formats grand écran de CinemaScope et Cinerama. Et l'épopée biblique d'épée et sandal a atteint son zénith comme l'un des genres les plus populaires de l'histoire du cinéma. Voici dix des plus grandes épopées bibliques jamais produites pendant l'âge d'or d'Hollywood.

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10 La plus grande histoire jamais racontée

La plus grande histoire jamais racontée (1965) - La dernière scène de souper (8/11) | Motionsclips

Compte tenu du talent impliqué, cela aurait dû être le «plus grand film jamais réalisé."Avec des crédits d'écran comme Shane, Géant, et Une place dans le suN, le réalisateur George Stevens était l'un des réalisateurs les plus acclamés de Tinseltown en 1965. Cassé comme Jésus a été acclamée la star internationale Max von Sydow, réputée pour ses collaborations avec le réalisateur suédois Ingmar Berman. Le casting de soutien était un véritable «Who's Who», «Who's Who», y compris des dignitaires d'acteur tels que Charlton Heston, Dorothy McGuire, Claude Rains, Sidney Poitier et-Dare I Say-John Wayne, joué comme un centurion romain.

Mais pour beaucoup, le barrage des camées des principaux joueurs hollywoodiens était distrayant. Cela, associé à un temps d'exécution original de quatre heures et vingt minutes et de la direction de Stevens d'un film que de nombreux critiques ont trouvé trop lent et solennel, a conduit le film à gagner à seulement 15 $.5 millions. C'était bien à moins de son budget de production de 20 millions de dollars. Néanmoins, le film a reçu cinq nominations de prix des Oscars. Aujourd'hui, les critiques et le public restent divisés dans leur opinion d'un film que beaucoup blâment pour la disparition du genre épique biblique.[1]

9 La Bible: au début

`` John Huston & Animals à bord de l'Ark '' de «The Bible in the Beginning» (1966) Dir.John Huston

Un an après l'épopée de la vie du Christ de Stevens, le légendaire cinéaste et acteur de personnage John Huston a abordé la Bible en remontant à son début, littéralement, dans un récit épique du Livre de Genèse. Connu pour diriger des films classiques tels que Le faucon maltais, Le trésor de la Sierra Madre, et La reine africaine, La Bible: au début était un changement de rythme pour Huston.

En commençant par la création de l'homme, le film dépeint également le meurtre d'Abel de Cain, la tour de Babel, la destruction de Sodome et Gomorrh ainsi que l'histoire de l'arche de Noé. Dans une scène mémorable, Huston est le narrateur, dépeint Noah, et est la voix de Dieu. Pour son épopée à gros budget, il a assemblé une distribution des étoiles qui comprenait George C. Scott en tant que prophète Abraham, Ava Gardner en tant que femme Sarah et Peter O'Toole comme les trois anges en visite.

Comme avec La plus grande histoire jamais racontée, L'épopée biblique de Huston a été critiquée pour être trop longue, rythmée et trop respectueuse. Cependant, contrairement au film de Stevens, La Bible a bien fait au box-office et a été le film le plus rentable du U.S. et Canada en 1966. Cependant, il reste une autre épopée biblique hollywoodienne classique qui continue de recevoir des critiques mitigées.[2]


8 Samson et Delilah

Samson et Delilah (1949) - La destruction du temple de Dagon

Sans aucun doute, aucun réalisateur n'a été plus identifié avec le succès de l'épopée biblique que l'homme qui a pratiquement fait une carrière et des millions de dollars les produisant, Cecil B. Démille. En 1949, seulement quinze ans ont été retirés de la production de son épopée romaine violente et sexuellement chargée, Le signe de la croix, DeMille a miné les pages fertiles du Livre des juges. Il a trouvé l'histoire ultime de la tentation et du jugement, l'histoire de Samson et Delilah.

Pour jouer l'homme fort hébreu, DeMille s'est tournée vers le film noir noir et le futur film Gladiator Victor Mature. Pour jouer le Temptress Delilah, DeMille a cherché une actrice qui serait «une combinaison de Vivien Leigh et Jean Simmons avec une généreuse touche de Lana Turner."Il s'est installé pour la beauté autrichienne Brainy (et l'inventeur futur) Hedy Lamarr. Les résultats ont été mémorables, le spectacle de Samson brisant les piliers du temple de Dagon et tuant les Philistins comme un échantillon d'effets spéciaux révolutionnaires qu'il emploierait plus tard à la perfection dans Les dix Commandements.

Aux 23e Academy Awards, Samson et Delilah gagnerait deux Oscars pour la meilleure direction d'art de couleur et la meilleure conception de costumes de couleur. Mais surprenant, le film a perdu pour les meilleurs effets spéciaux pour les moins cagadés Lune de destination.[3]

7 quo vadis

Nero tue les chrétiens - «Quo Vadis» - Deborah Kerr

L'adaptation épique du réalisateur Mervyn Leroy du roman de 1896 Quo vadis était extrêmement populaire auprès du public de 1951 et était le film le plus rentable au box-office cette année-là. Avec Robert Taylor (dont les performances seraient appuyées en 2016 Grêle, César!), la nominée aux Oscars pérennes Deborah Kerr et un mémorable Peter Ustinov en tant que Nero, le film a été nominé pour huit Oscars. Il n'a pas réussi à gagner un seul.

Le film a été presque réalisé deux ans plus tôt avec le réalisateur John Huston à la barre, avec Gregory Peck et Elizabeth Taylor Cast comme les deux pistes. Peck, cependant, a contracté une infection oculaire, et le retard de production a conduit les trois à être remplacés. Audrey Hepburn a également été envisagée pour le rôle qui est finalement allé à Kerr, tout comme Clark Gable pour le rôle de Taylor. Cependant, Gable a rejeté la pièce de peur qu'il aurait l'air ridicule portant des costumes romains.

En fin de compte, le casting de Leroy a résonné avec un public qui a vu le film en masse. Malgré le fait généralement bien avec les critiques et les téléspectateurs, le film avait ses détracteurs, que Leroy a rejeté en déclarant Quo vadis être un «film extraordinairement authentique."Il a en outre ajouté:" Le non-sens Néron était parfois fait pour parler ressemblait beaucoup au non-sens que Néron a probablement parlé." [4]


6 Le roi des rois (1927)

Le roi des rois 1927

Dans une illustre carrière cinématographique qui s'étendait à la fois les époques silencieuses et sonores, Cecil B. De Mille a laissé une marque indélébile sur l'histoire du cinéma avec la tentative la plus ambitieuse d'Hollywood de représenter la vie du Christ dans le film de 1927 Le roi des rois. Avec un acteur de personnage vétéran H.B. Warner (qui est probablement mieux connu aujourd'hui sous le nom de «Old Man Gower» du classique de Noël C'est une vie magnifique) Dans le rôle-titre, DeMille a représenté le Christ avec révérence. Cette représentation influencerait d'autres cinéastes pendant des décennies dans le défi difficile de la façon de présenter Jésus comme un personnage à l'écran.

Anticipant presque la controverse qui affligerait La passion du Christ Près de 90 ans plus tard, Le roi des rois a clairement mis le blâme pour la crucifixion aux pieds des caïaphas du grand prêtre, pas le peuple juif dans son ensemble. Mais conformément à la formule DeMille du sexe et de la religion, Mary Magdalene est présentée comme une courtisane à prix élevé, qui n'est pas seulement légèrement garanti dans une garde-robe tassée, mais dont le char est tiré par quatre zèbres.

Comme pour d'autres épopées dirigées par DeMille, Le roi des rois Reste fidèle au récit central présenté dans les Évangiles tout en prenant une licence artistique pour fournir des sensations fortes et une titillation au public. Un succès avec des foules et des critiques, DeMille considérait le film comme sa meilleure œuvre et, dans un geste magnanime, a fait don des bénéfices du film à la charité.[5]

5 King of Kings (1961)

L'enseignement de Jésus, sermon sur la montagne

À ne pas confondre avec le film muet de 1927, 1961 roi des rois n'était pas un remake littéral de la version DeMille. Intitulé à l'origine Le fils de l'homme, Cette interprétation mise à jour de la vie du Christ est notable pour de nombreuses raisons. Il a été réalisé par l'auteur Nicholas Ray, l'un des réalisateurs les plus non conventionnels et peut-être subversifs des années 1950. Au lieu d'un acteur respecté de la scène, le rôle de Jésus est joué par le cœur et le futur commandant de l'USS Enterprise (avant sa mort prématurée en 1969) Jeffrey Hunter.

La combinaison Ray / Hunter a conduit certains à surnommer le film «J'étais un adolescent Jésus."Mais plus récemment, les critiques considèrent le film comme étant davantage sur un" rebelle avec une cause "(une pièce sur le titre du James Dean Classic, également réalisé par Ray). C'est un film unique et ambitieux qui est renforcé par la narration de la partition d'Orson Welles et de Miklos Rozsa, nominée au Golden Globe, tout en étant légèrement gâchée par la performance quelque peu stoïque et rigide de Hunter.

Hunter avait joué Jésus avec le zeste et l'authenticité qu'il a joué en tant que compagnon de John Wayne Martin Pawley Les chercheurs Cinq ans plus tôt et évité les cheveux du rinçage au henné avec lesquels le Christ est souvent représenté dans l'art du XXe siècle, cela aurait pu être le chef-d'œuvre que toutes les épopées bibliques seraient jugées aujourd'hui.[6]


4 La robe

La robe - la crucifixion

Basé sur le populaire Lloyd C. Novel Douglas, la production de 1953 de La robe est probablement mieux connu aujourd'hui pour être le premier film hollywoodien tourné au format grand écran CinemaScope. Le film était massivement populaire et a fait fortune pour le 20th Century Fox, récoltant seulement plus de 36 millions de dollars aux États-Unis seulement. La robe a bien marqué non seulement avec le public mais aussi les critiques qui ont salué l'innovation technique de CinemaScope.

Le critique de cinéma du New York Times, Bosley Crowther, a écrit que dans sa représentation du Christ, «l'image a la dignité et la retenue.»À l'origine, Tyrone Power et Jean Peters ont été jetés dans les rôles romantiques principaux. Cependant, après que le pouvoir s'est retiré du projet et que Peters est tombé enceinte, ils ont tous deux été remplacés par le nouveau venu Richard Burton (qui aurait détesté son rôle) et Jean Simmons (qui aurait eu une liaison avec Burton pendant la production).

Aujourd'hui, les critiques modernes sont plus négatifs dans leur évaluation du film. Cependant, de nombreux éloges continuent d'être prodigués sur la performance de Victor Mature, qui reprendrait son rôle d'esclave grec et de chrétien un an plus tard Demetrius et les gladiateurs. La suite a été un énorme succès au box-office, et Mature continue de recevoir des accessoires pour son jeu malgré sa plaisanterie auto-dépréciante souvent citée: «Je ne suis pas un acteur et j'ai 64 films pour le prouver!"[7]

3 barabbas

La journée est devenue nuit (Barabbas, 1961)

Malgré une filmographie qui comprenait des classiques mineurs tels que le film noir La marge étroite et l'extravagance de science-fiction Disney 20 000 lieues sous la mer, Le cinéaste Richard Fleischer a également gagné l'inimitié d'innombrables critiques pour ses autres films tels que les années 1975 Mandir que Roger Ebert a appelé «Racist Trash» et 1980 Le chanteur de jazz quel Leonard Maltin a étiqueté «bombe!"Malgré des vues aussi largement divergentes sur les efforts de réalisateur de Fleischer, en 1961, il a tranquillement filmé l'une des épopées bibliques les plus émouvantes et les plus bien jouées qui se concentraient non pas sur une figure biblique majeure mais une brève apparition est présentée dans les quatre évangiles, Le personnage de titre Barabbas.

Anthony Quinn donne l'une de ses performances les plus complexes en tant que l'homme libéré à la place du Christ. Son avenir le conduit à l'esclavage dans les mines de soufre de Sicile et finalement à la Burning Rome de Néron. Avec un ensemble d'ensemble solide d'Arthur Kennedy, Ernest Borgnine et Jack Palance en tant que gladiateur sadique, le film a généralement apprécié plus d'appréciation des critiques que de fans. Peut-être que la surpuissance du genre épique biblique et la dépendance à un dialogue doublé d'un casting largement italien ont blessé l'attrait du film dans le U.S. Bien qu'il gagne un peu plus de 6 millions de dollars au niveau national, on pourrait affirmer que dans une carrière de plus de quatre décennies, c'est le chef-d'œuvre de Fleischer.[8]


2 Les dix commandements

Moses Parts the Sea - The Ten Commandments (6/10) Clip de cinéma (1956) HD

Oubliez que DeMille vire de la Sainte Écriture pour cultiver un triangle amoureux entre Moïse, Rameses II et la princesse égyptienne Nefretiri. Et jeter le faux pas occasionnel dans le dialogue tel que «Moïse, Moïse, vous têtu, splendide et adorable idiot!«Cela semble plagié à partir d'un mélodrame d'écran silencieux.
L'essentiel est que la version 1956 de Les dix Commandements Reste l'un des films les plus divertissants jamais créés pour l'écran argenté.

Employant une «distribution de milliers», effets spéciaux révolutionnaires (comme la «séparation de la mer Rouge»), une gamme de policiers de grands méchants hollywoodiens (comme Edward G. Robinson et Vincent Price), et l'un des scores musicaux les plus épiques jamais composés pour un film d'Elmer Bernstein, DeMille a orchestré l'un des blockbusters les plus réussis de l'histoire d'Hollywood. Ajusté pour l'inflation, le film est toujours classé n ° 6 comme le plus grand film de film de tous les temps.

Et grâce à son attrait éternel, Les dix Commandements a été diffusé chaque année pendant les saisons de Pâques et de la Pâque depuis 47 des 48 dernières années sur ABC. John Ford a déclaré une fois: «Je ne pense pas qu'il y ait quelqu'un qui en sait plus sur ce que le public américain veut que Cecil B. Demille et il sait certainement comment leur donner."Bien plus d'un demi-siècle depuis sa sortie, Les dix Commandements continue de prouver ce point chaque année.[9]

1 Ben-Hur: une histoire du Christ

Ben-Hur (3/10) Clip de cinéma - The Chariot Race (1959) HD

Basé sur le roman du même nom du général Lew Wallace, 1959 Ben Hur était un remake du film muet de 1925 avec Ramon Navarro et Francis X. Bushman. Dans un pari pour sauver les studios MGM chancelants et pour garnir le succès du box-office de Les dix Commandements, Le réalisateur acclamé William Wyler a été condamné à adopter le projet avec la promesse d'un budget de 10 millions de dollars. En fait, le film coûterait finalement à MGM plus de 15 millions de dollars, mais, en fin de compte, ferait du studio un énorme 75 millions de dollars.

Initialement, Wyler espérait lancer Charlton Heston comme le méchant Messala, basé sur la performance antérieure de l'acteur pour lui en tant que lourd dans le grand pays. Après avoir inspiré d'autres grands noms pour jouer le rôle titulaire de Ben-Hur, comme Marlon Brando et Burt Lancaster, Wyler a décidé de déplacer Heston dans la partie et de jeter l'acteur nord-irlandais Stephen Boyd en tant que méchant. Pour le rôle principal romantique Esther, Wyler a présenté la belle actrice israélienne Haya Harareet, nouvelle venue dans les films américains.

Comme Les dix Commandements, Ben Hur Inclus certains des effets spéciaux les plus spectaculaires jamais filmés à ce jour, y compris la célèbre séquence de race de char de Chariot. Cette scène était si dangereuse que le réalisateur de la deuxième unité, Yakima Canutt, a presque perdu son fils Joe (dans un dangereux accident de cascade qui a été laissé dans la coupe finale), qui a doublé pour Heston en tant que chariot. Même aujourd'hui, Ben Hur est à égalité pour la plupart des Oscars de tous les temps, onze (avec Titanesque et Seigneur des anneaux: retour du roi). Malgré certains détracteurs, y compris le dictateur chinois Mao Zedong (qui a infâme le film «Propagande des croyances superstitieuses, à savoir le christianisme»), Ben Hur a à juste titre gagné sa réputation de l'une des plus grandes épopées jamais engagées dans le celluloïd.[dix]