10 mercenaires de mannequin qui ont ravagé l'Europe médiévale

10 mercenaires de mannequin qui ont ravagé l'Europe médiévale

La période médiévale tardive a été une période chaotique de l'histoire. L'Angleterre et la France se sont engagées dans la guerre des centaines d'années, et les cités-états italiennes se battaient pour la suprématie dans la péninsule. En l'absence d'armées permanentes permanentes, les combattants se sont appuyés sur des entreprises de mercenaires pour se battre pour eux. La paix temporaire provoquée par le traité de Bretigny en 1360 a déclenché des milliers d'hommes d'armes au chômage qui cherchent à piller pour se soutenir. Beaucoup ont fusionné autour des dirigeants charismatiques et intrépides dans ce qui est devenu connu sous le nom de «entreprises libres.«En Italie, ils étaient connus comme condottieri. Ce mot est dérivé de condotta, signifiant «contrat», l'instrument par lequel ils se mettent au service du plus offrant. Ces soldats de Fortune étaient la version médiévale de la fin des patrons de Mafia, gagnant leur vie avec le meurtre, l'extorsion et la terreur.

10Roger de Flor

Roger de Flor est né dans la province de Brindisi de l'époque de Brindisi, en 1267,. Enfant, il est sorti en mer et est finalement devenu un chevalier templier. Il a profité de la capture musulmane d'Acre en 1291 en volant les réfugiés, et lorsque ses activités ont été exposées, il a été expulsé des Templiers. Fuyant vers Gênes, il est devenu commandant d'une force de mercenaires espagnols appelés Almogavares. Leur nom a été dérivé de l'Arab al-Mogauar, ce qui signifie «celui qui dévaste», et ils étaient les descendants des Ibériens qui ont accompagné Hannibal en Italie. Au cours des septième et huitième siècles, ils se sont engagés dans des opérations de guérilla contre les envahisseurs musulmans d'Espagne.

En 1303, les Byzantins ont recruté Roger, qui était alors au service du roi d'Aragon, pour aider à combattre les Turcs ottomans qui venaient d'arracher Bithynia à l'empire. À Constantinople, Roger a épousé une nièce de l'empereur Andronicus II Palaeologus et s'est fait un grand-duc. Avec 1 500 chevaliers et 4 000 almogavares appelés la compagnie catalane, Roger a remporté des batailles contre les Turcs, mais il a également pillé et pillé les habitants byzantins d'Anatolie dans ce qui est maintenant la Turquie. Cela a conduit les autorités à le dénoncer comme rien de mieux qu'un brigand, mais le succès est entré dans la tête de Roger, et il rêvait déjà de sculpter sa propre domination en Anatolie.

L'empereur Michael Ix est devenu convaincu que Roger et ses almogavares non disciplinés doivent être détruits. En 1305, Roger a été attiré par Adrianople pour un banquet organisé par Michael. Là, Roger a été pris en embuscade par une autre force mercenaire et tuée, tout comme 130 de ses hommes. Les restes de la compagnie catalane ont ravagé la campagne de vengeance avant de s'installer en Grèce et de fonder le duché d'Athènes en 1311.

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9bascot de Mauleon


Bascot de Mauleon était capitaine d'un groupe qui a marché dans Bourgogne avec des Freebooters de diverses nationalités. Mauleon a eu sa première expérience de bataille à Poitiers. Plus tard, il est allé en Prusse avec le comte de Foix, écrasant la rébellion paysanne de la Jacquerie à leur retour en France.

Mauleon a estimé qu'il y avait environ 12 000 hommes avec lui dans la région de Loire. Cette formidable force a pris le château du Brignais du roi et a vaincu le gendarme de la France, amassant une telle richesse en rançon et en butin que le pape d'Avignon craignait pour sa sécurité.

Techniquement, Mauleon se battait pour le roi d'Angleterre, mais en tant que Freebooter indépendant, son principal intérêt était l'argent. Avant de se rendre au grand temps, Mauleon se souvient: «Parfois, je suis si complètement en bas que je n'avais même pas de cheval à monter, et à d'autres moments assez riches, comme la chance allait et venait.«Le conte de chiffons de Mauleon a été enregistré par le chroniqueur français Froissart, avec qui a eu une rencontre fortuite dans une auberge dans les Pyrénées. Froissart se souvient: «Il est arrivé avec de nombreux abonnés et des bagages… il avait autant de chevaux avec lui que n'importe quel grand baron, et lui et son peuple ont enlevé leurs repas de Silver Plate.«Pas un mauvais style de vie pour un autoroutier.


8duke Werner von Urslingen


Prenant sur lui le titre de «Duke», Werner von Urslingen avait cousu sur son doublet la devise «l'ennemi de la pitié, de la miséricorde et de Dieu», et il a été à la hauteur de la manière la plus horrible possible possible. Werner mode opératoire envahissait les régions pacifiques et vole, violant et tuer les habitants avant de brûler leur propriété. Il a trompé ses atrocités aux autorités et a menacé davantage de la même chose à moins qu'il ne soit payé, extorquant de vastes sommes de Siena, Pérugia, Florence et Bologne. En 1339, Werner et son groupe ont été dénoncés comme «une peste de la société."

Werner a fondé la grande compagnie en 1342. Au plus fort de sa puissance, il comptait 6 000 hommes, principalement de cavalerie blindé. Werner a imposé une discipline stricte et un code de lois sur ses hommes, y compris la division égale de leurs revenus. Les armées mercenaires ultérieures ont cherché à se modéliser après la puissante grande entreprise.

En 1347, Werner a soutenu la reine Joanna I de Naples, la belle-sœur du roi Louis I de Hongrie, après que Louis ait envahi Naples pour venger le meurtre de son frère. Werner a aidé Joanna à retourner à Naples et l'a défendue contre l'opposition condottiere. Au nom de Joanna, Werner a attaqué le baronage de Meleto, ratissant un demi-million de Florins de butin. Finalement, Werner et Wolfart ont été achetés, et Werner est retourné en Allemagne avec son butin.

7conrad de Landau


Le Conrad allemand de Landau a pris le commandement de la grande entreprise en 1354, opérant dans les régions de Toscane, de l'Ombrie, de la Romagne et de la Lombardie. Il a organisé des villes entières pour rançon et a récolté des bénéfices massifs. Comme Conrad l'a expliqué directement au légat papal avant d'envahir les terres de l'église, «c'est notre coutume de voler, licencier et piller quiconque résiste. Nos revenus proviennent des fonds des provinces que nous envahissons; Celui qui valorise sa vie paie la paix et la tranquillité de notre part à un prix élevé."

À au moins une occasion, Conrad a goûté à sa propre médecine quand il a été pris en embuscade par les Florentins sur son chemin vers Siena pour combattre Pérugia. Conrad a été non corrigé et blessé, sa force a acheminé et les habitants en colère ont choisi les restes de l'entreprise et les ont pillées de leurs marchandises. Ce n'était cependant qu'un revers temporaire, et Conrad a continué à ramener dans de vastes revenus de l'extorsion. Ses bénéfices ont permis à son père, qui est resté en Allemagne, de racheter le château familial et les terres qu'ils avaient perdues pour la dette des années plus tôt.

La grande compagnie a finalement été embauchée par les dirigeants de Visconti de Milan pour chasser la Rival White Company d'Albert Sterz, qui empêchait sur le territoire milanais. En 1363, les deux sociétés se sont réunies à Cantino. Au début, Conrad a tenu sa ligne, mais ses contingents hongrois ont soudainement refusé de combattre leurs compatriotes hongrois dans l'armée opposée. Leur désertion a basculé les échelles en faveur de la White Company, et Conrad a été tué dans la bataille qui a suivi.


6albert Sterz


Le groupe de brigand le plus tristement célèbre de tous est la société blanche, fondée par l'Albert Albert Sterz. Il a obtenu son nom des surcoats blancs portés par ses troupes et les bannières blanches qu'ils ont volées. Sous Sterz, la société était inégalée dans l'efficacité. Ses 3 500 cavaliers et 2 000 infanteries étaient impeccablement organisés et bien équipés. Il avait même des ingénieurs qui ont posé des mines et construit des échelles à l'échelle et des tours de siège dans ses rangs.

En 1360, Sterz a déménagé l'entreprise en Italie, ce champ fertile de la ville en guerre constante. En cours de route, il a recruté un chevalier anglais nommé John Hawkwood, qui a rapidement franchi les rangs en raison de ses capacités de négociateur. Sterz a rapidement eu des raisons de regretter sa décision. Ses hommes, impressionnés par le leadership de Hawkwood, l'ont déposé et ont donné la commande à l'Anglais. Le jaloux Sterz a bouché, attendant son temps pour une chance de récupérer.

L'entreprise a conclu un contrat avec Pise pour attaquer son rival, Florence. La ville a cependant été préparée et l'attaque de Hawkwood a bloqué. Le moment de Sterz était arrivé. Il a soudainement changé de camp, portant des hommes fidèles aux Florentins. L'entreprise blanche s'est désintégrée et Hawkwood n'a plus que 800 hommes. Après la guerre, Sterz a pris les restes de la société blanche et les a fusionnés avec le groupe de collègues allemands condottiere, Hannekin Baumgarten. La nouvelle force, appelée la compagnie de la star, a permis à Sterz d'infliger une défaite écrasante à son rival, Hawkwood.

5Alberico de Babiano


Alberico de Bombiano, originaire de Cotignola en Romagne, a commencé sa carrière de capitaine au service de Milan. Par la suite, il a été employé par Florence, Venise, Naples et la papauté. Le moment le plus tristement célèbre d'Alberico est venu en 1377, lorsqu'il a participé au massacre horrible de Cesena, une ville pas très loin de sa propre maison, en tant que capitaine des forces sous le cardinal Robert de Genève (plus tard l'anti-pape Clement VII). Ordonné par le pape Gregory Xi de maîtriser les villes rebelles de la Romagne, le cardinal Robert a employé des mercenaires de Breton: «La graine la plus cruelle et la plus bestiale de la France.«Même après avoir abandonné leurs armes, les habitants de Cesena ont été abattus dans un bain de sang de trois jours. Les tas de cadavres sur la place de la ville ont été laissés pour être mangés par des chiens.

En 1378, Alberico a formé la compagnie de ST. George. Contrairement aux sociétés précédentes, il était entièrement composé d'Italiens qui avaient juré «haine et inimitié éternelle» de tous les étrangers. Alberico s'est retourné contre Clément VII et a battu sa force de Bretons au nom du pape Urban VI, qui a proclamé que l'Italie était maintenant «libre de barbares."Mais les sentiments anti-étrangers et à consonance nationaliste n'étaient que des bombardements vides. Dès qu'Alberico a expulsé les Bretons, il a commencé à piller les villes italiennes en Toscane. Son nouveau groupe, The Company of the Hook, comprenait des Allemands, des Hongrois, et peut-être inévitablement, des Bretons.

À la fin du 14ème siècle, Alberico a combattu dans les guerres entre Florence et Milan, changeant les côtés en lui faisant plaisir. Il a servi Naples au crépuscule de sa carrière et est décédé en 1409. Alberico est crédité des innovations militaires telles que des armures améliorées et des tactiques agressives sur le champ de bataille, en particulier la charge de cavalerie. Sa pratique de recrutement de troupes de ses propres féodatories en Romagne, entraînant une plus grande cohésion, est considérée par certains comme un précurseur de l'unification ultime de l'Italie au 19e siècle.

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4Muzio et Francesco Sforza

Muzio Assemblant a été le premier membre éminent de la famille qui était destiné à gouverner Milan. Il était originaire du village de Cotignola dans la Romagne et a servi sous la compagnie d'Alberico de Babiano avant de retirer seul. Alberico l'a appelé Sforza, signifiant «force» et comme indépendant condottiere, Il en a fait le sien Nom de Guerre.

En 1398, il a pris un emploi avec les dirigeants Visconti de Milan mais est rapidement parti pour se battre pour Florence puis Ferrara. En 1412, Naples a acquis ses services et Muzio est devenu constable du Royaume. Il a traversé des fortunes pendant le règne chaotique de la reine Joanna II, récompensée alternativement par des terres et des bureaux et être emprisonné et torturé. En 1424, Muzio s'est noyé dans une rivière lors d'une campagne contre un boursier condottiere.

Comme le fictif Michael Corleone, le fils de Muzio, Francesco, a pris le manteau de son père. Il s'est avéré être le capitaine mercenaire le plus réussi du XVe siècle. Démontrer la nature inconstante des alliances en ce qui concerne condottieri étaient préoccupés, Francesco a servi le Viscontis contre Venise puis Venise contre le Viscontis. Au début, Francesco a attaqué le pape, mais il s'est retourné et l'a défendu. Pour garder Francesco en permanence du côté de Milan, le duc Filippo Visconti l'a épousé à sa fille unique en 1441. S'attendant à réussir en tant que duc à la mort de Filippo, Francesco a été préempté lorsque les Milanais se sont déclarés république. Francesco a assiégé Milan et a remporté le titre par force en 1450. Il n'a pas été nommé Sforza pour rien.

3rodrigo de Villandrando


De nombreux mercenaires n'étaient pas opposés à voler leurs propres employeurs. Ce fut le cas avec Rodrigo de Villandrando, l'un des plus grands mercenaires de son époque. Rodrigo est né en Castille en 1380. Voyant en France à la poursuite d'une carrière militaire, il a d'abord rejoint l'armée mercenaire d'Amaury de Severac et les Burguniens.

Rodrigo a formé sa propre entreprise de mercenaire en 1420 et a changé de camp, offrant ses services aux Français Dauphin Charles. Cela ne l'a pas dissuadé d'extorquer de l'argent des villes et des domaines du Languedoc et de la pillage de la campagne, tout fait partie du domaine de Charles. Charles lui a ordonné de s'arrêter et d'attaquer les Anglais à la place, mais Rodrigo a refusé et s'est rendu à Toulouse, où il a recruté plus d'hommes. Il a finalement attaqué Bordeaux tenu à l'anglais et a ensuite été pardonné par Charles. Dans une autre bataille à Anthon, ses 400 hommes ont vaincu les Burguniens, dont l'un se serra dans un arbre creux dans le but de se cacher. Il n'a pas pu se sortir à cause de son armure, et son squelette n'a été découvert que lorsque l'arbre a été abattu en 1672.

Au sommet de sa puissance, Rodrigo a commandé 10 000 hommes. Il a exigé des rançons sur les nobles et a exigé de «l'argent de protection» de la population locale s'ils voulaient être épargnés du meurtre et de la pillage. Ses infractions violentes en Gasconie lui ont valu le titre «Empereur de Pillagers.«Enrichi par son entreprise, Rodrigo a finalement pris sa retraite dans les années 1440 et est retourné à sa Castille natale. Il a voulu toutes ses richesses à un monastère et est décédé en 1457.


2arnaud de cervole


Né dans une famille de Gascon noble mineure, Arnaud de Cervole était le plus archifices de Velines dans le diocèse de Périgueux. Être un homme de Dieu ne l'a pas empêché de se mélanger «avec des brigands et des hommes d'extraction de base.«Il a été privé de son bénéfice par l'évêque de Bordeaux, alors il a décidé de prendre un brigandage à plein temps. Sa spécialité était de voler des châteaux. À un moment donné, Arnaud et son groupe ont saisi trois châteaux en Angouleme comme sécurité jusqu'à ce que leur employeur paie leur salaire. La Couronne française l'a chargé de vol lorsqu'il a repris un château en Normandie, bien qu'il soit alors au service du roi français Jean II.

Avec la capture de Jean II à Poitiers, Arnaud a perdu son emploi et s'est tourné contre le pillage, établissant une raquette de protection dans la région riche et pacifique de la Provence. Approchant Avignon, il a fait trembler le pape dans la terreur et succomber à son shakedown. Froissart raconte: «Il est entré à Avignon avec la plupart de ses disciples par un accord amical, et a été reçu avec autant de respect que s'il avait été le fils du roi de France, et a dîné plusieurs fois avec le pape et les Cardinals. Tous ses péchés l'ont été remis et quand il est parti, il a reçu 40 000 couronnes [20 000 florins d'or] pour distribuer entre ses compagnons. L'entreprise a quitté le district mais est toujours resté sous le commandement de l'archiprest."

Partant ses opérations en bordeaux, Arnaud a arraché un château après l'autre jusqu'à ce qu'il soit acheté par le compte pour 2 500 francs d'or. En 1365, le pape Urban V a recruté Arnaud pour diriger une croisade contre les Turcs, mais le véritable objectif du pape était d'éloigner les Freebooters de la région du Rhône. L'armée d'Arnaud a atteint Lyon mais a refusé de continuer. Non réalisé et non rémunéré, les hommes ont eu un différend avec Arnaud, qui s'est terminé par son meurtre.

1Sir John Hawkwood


Malgré sa carrière de diriger la compagnie blanche meurtrière, Sir John Hawkwood est décédé un homme assez riche et a même été honoré par une fresque équestre de la cathédrale de Florence. En effet, le mémorial était un affront personnel de l'auteur victorien Ferdinand Gregorovius. "Florence, qui a nié à Dante un lieu de repos, a érigé un noble monument à un voleur", a-t-il déploré.

Né à un propriétaire foncier d'Essex mineur, Hawkwood est parti pour que la France se batte pour Edward III à l'âge de 18 ans. Il a été fait chevalier pour sa part dans la victoire anglaise à Poitiers, mais après le traité de Bretigny, il a été laissé un pauvre chevalier sans emploi. Il a rejoint les entreprises libres pour se soutenir.

En tant que soldat du roi, Hawkwood était un inconnu, mais en se tournant en freelance, il a atteint un succès étonnant. Cherchant sa fortune dans la fosse médiévale de serpent d'Italie, Hawkwood est devenu leader de la société blanche. L'entreprise est devenue la terreur de l'Italie, acquise une réputation de «perfide et le plus méchant."La seule bonne chose à dire pour eux était:« Ils n'ont pas mutilé ou rôti leurs victimes comme les Hongrois."La population locale a appelé la force de Hawkwood" Devils in Human Shape."

Au cours des 30 prochaines années, les activités de meurtre, de pillage et de chantage de Hawkwood ont prospéré. Ses compétences en combat ont été convoitées par des clients tels que le pape, Florence, Milan, Pisa et Pérugia. Hawkwood s'est battu pour eux tous, et parce que sa seule loyauté était envers de l'argent, il les a tous trahi lorsqu'une offre plus juteuse s'est présentée. Gold Florins coulait si librement dans les coffres de Hawkwood qu'il rivalisait avec les banques et les maisons commerciales internationales. L'entreprise blanche a dû employer des avocats et des notaires pour tenir des registres de pots-de-vin et de rançon et de conclure des contrats. Les comptables et les secrétaires ont divisé le pillage entre les troupes, qui à leur tour ont vendu leur part par le biais de courtiers extérieurs.

Sir John est devenu si influent dans la politique italienne qu'il a été appelé à organiser le mariage du troisième fils d'Edward, Lionel, à la fille du duc de Milan. Il a lui-même épousé la fille de 17 ans du duc à l'âge de 57 ans. C'est Florence qui a offert à Hawkwood les récompenses les plus riches, cependant, et il a terminé ses jours en tant que général des Florentins, ayant joué un rôle déterminant dans la création de leur République. À sa mort en 1394, Sir John avait fait sa réputation de «commandant militaire le plus ablel du Moyen Âge."

Mes principaux intérêts sont l'histoire et les échecs.