10 faits étranges et intéressants sur Charles Darwin

10 faits étranges et intéressants sur Charles Darwin

Charles Darwin, le brillant naturaliste dont les œuvres sur la théorie de l'évolution ont fondé à lui seul la biologie moderne, est l'un des plus grands scientifiques qui ait jamais vécu. Vénéré par beaucoup et méprisé par certains, son influence massive reste fortement dans de nombreux aspects de nos vies. En l'honneur de son 205e anniversaire le 12 février, apprenons plus sur Charles Darwin, la vie qu'il a menée et l'héritage qu'il a laissé.

10 Darwin s'est moqué d'être religieux


Le célèbre scientifique est peut-être la mascotte la plus populaire pour le mouvement athée malgré que Darwin se déclare agnostique au cours des dernières années de sa vie. Il a à peine parlé de ses convictions personnelles, sauf dans son autobiographie, et n'aimait pas parler des implications de ses théories sur les doctrines théologiques actuelles, admettant qu'il savait très peu de choses sur la religion.

Cependant, pendant ses voyages, Darwin était connu pour être assez religieux. Dans son autobiographie, il se souvient comment il s'est moqué des officiers de la HMS Beagle pour croire que la Bible est une autorité finale sur la moralité. Bien qu'il ne soit pas très actif dans les cercles religieux, le jeune Darwin avait une ferme conviction que Dieu existait et que l'âme est immortelle. Au Brésil, le naturaliste était tellement absorbé par la beauté de la nature qu'il l'a proclamée comme la manifestation d'un être supérieur.

Darwin a eu du mal à faire une transition vers l'agnosticisme. En fait, quand il commençait à remettre en question l'existence de Dieu, il a dit qu'il ne pouvait pas apprécier la beauté de la nature avec la même vigueur religieuse qu'il l'avait fait quand il était jeune. Comparaison du sentiment à être «daltonien."

9 Darwin a mangé les animaux qu'il a rencontrés


Darwin avait un estomac étrange pour une nourriture étrange. Pendant son séjour à Cambridge, Darwin appartenait à un groupe culinaire appelé le Glutton Club dont les membres se rencontreraient chaque semaine pour essayer divers plats «exotiques» auparavant inconnus du palais humain. Pour le Glutton Club, "Exotic" n'est rien qui n'est pas des crumpets et du thé. Le groupe est connu pour choquer avec désinvolture les viandes de divers oiseaux sauvages comme les faucons et les bitries.

Lorsque le jeune naturaliste a eu la possibilité d'aller à bord HMS Beagle, Il a ravivé son goût pour les délices inconnus. Pendant son voyage, il a pu se régaler de tatoues, ce qu'il a dit: «Goûtez et ressemblez à Duck.«Il avait aussi dans son assiette un rongeur sans nom et de couleur chocolat qu'il a décrit comme la meilleure viande qu'il ait jamais goûtée. Darwin découvrirait même une toute nouvelle espèce d'oiseau dans son assiette, qui serait plus tard nommée d'après lui: Rhea Darwinii.

À Galapagos, Darwin a conduit des tortues et a bu du liquide de leurs vessies, qu'il a décrit comme «assez limpide et [n'ayant] qu'un goût très légèrement amer.«À bord du Beagle En allant à Tahiti, l'équipage a vécu sur la chair de tortue pendant des semaines, jetant les obus de la tortue au large de la mer après avoir fini avec eux. Ses exploits gastronomiques sont devenus encore plus extrêmes en Amérique du Sud, où il se souvient avoir mangé une viande très blanche. Au début, le naturaliste se sentait un peu délicat, pensant qu'il mangeait la viande d'un veau. Il a été soulagé d'apprendre qu'il mangeait plutôt la chair d'un Puma, comparant même son goût à celui du veau.

Pour commémorer la vie de Darwin et ses aventures gastronomiques, les fans du célèbre scientifique se rencontrent en février pour la fête du phylum. Il s'agit d'un dîner de notation sur le thème de l'évolution à partir de autant de types d'espèces différents que possible. Certains des aliments qui ont été répertoriés au menu sont les croûtes en croûte, la salade de mollusque, la soupe primordiale et la tarte-cueilleur.


8 Darwin inspiré Karl Marx


Certaines personnes blâment les théories de Charles Darwin pour les maux du capitalisme. Quelques-unes des premières personnes à adopter la sélection naturelle l'ont immédiatement appliquée à l'économie et à la société, donnant ainsi naissance au darwinisme social. Les adhérents du darwinisme social croient que la réussite économique ou l'échec d'une personne s'apparente à la lutte d'un animal pour la survie dans la jungle. Les darwinistes sociaux découragent l'assistance du gouvernement et les activités caritatives qui aident les pauvres parce qu'ils croient que les espèces humaines se renforcent si la société autorisait les pauvres - ou «inapte» - pour mourir. Les darwinistes sociaux notoires incluent les deux hommes les plus riches de leur temps, Andrew Carnegie et John Rockefeller.

Bien que Darwin lui-même ait admis ne pas avoir une compréhension adéquate de la politique et de l'économie, ses théories ont sans aucun doute affecté la croissance et la cupidité du capitalisme au début du 20e siècle. Pour cette raison, la plupart des gens supposent que la sélection naturelle n'a pas été bien accueillie par ceux qui s'opposent au capitalisme.

Étonnamment, le contraire est tout à fait vrai. Charles Darwin a en fait eu une énorme influence positive sur l'extrémité opposée du spectre. Alors que les darwinistes sociaux considéraient les théories de Darwin comme un moyen de justifier la cupidité et l'oppression, Karl Marx les considérait comme une allégorie pour les luttes de classe. Le philosophe allemand a vu Darwin L'origine des espèces En tant que base biologique du socialisme. Il a déclaré que la lutte et la survie des organismes affirmaient l'existence de luttes de classe qu'il a observées dans la société. Alors qu'un organisme se bat pour survivre dans un environnement hostile, une classe doit également lutter contre ceux qui les exploitent. L'influence du scientifique sur Karl Marx était si grande que le célèbre socialiste a même prévu de consacrer son livre, Das Kapital, au naturaliste - un geste que ce dernier a refusé respectueusement.

7 Darwin le psychologue


Pendant son temps avec le Beagle, Darwin a eu le privilège de rencontrer diverses cultures colorées dans le monde entier. Il y avait des barrières linguistiques évidentes qui l'ont empêchée de communiquer avec les habitants, mais il a noté que les émotions que les gens exprimaient, la tristesse, la peur et la colère ne semblent pas différer beaucoup d'une culture à la culture. Ce serait le début de la carrière moins connue de Charles Darwin en psychologie et le développement éventuel du concept d'émotions universelles.

Il correspondait à de nombreux scientifiques pour étudier ce phénomène, qui comprenait un médecin français nommé Guillaume-Benjamin-Amand Duchenne. Duchenne a étudié les muscles faciaux et a proposé que tous les visages humains exprimaient jusqu'à 60 types d'émotions différents. Il est le plus célèbre pour les diapositives qu'il a capturées des visages des gens stimulés avec l'électricité pour produire ces 60 types d'émotions.

Cependant, Darwin n'était pas d'accord que les 60 de ces émotions étaient universelles. Il pensait que seules quelques-unes de ces émotions étaient courantes dans tous les êtres humains. Pour tester son hypothèse, Darwin a mené une expérience en utilisant 11 des diapositives de Duchenne. Il les a placés dans un ordre aléatoire et leur a montré un à la fois pour 20 participants, leur demandant ce qu'ils avaient fait des diapositives. Presque tous les participants de Darwin ont convenu que certaines diapositives montraient certaines émotions comme la colère, le bonheur et la peur. Le reste des diapositives, cependant, semblait plus ambigu et les participants ne sont pas d'accord sur une seule émotion. Cela a confirmé l'hypothèse de Darwin de quelques émotions universelles.

Darwin a également essayé la psychologie sociale quand il s'est intéressé au concept humain de la compassion. Darwin pensait que notre sentiment de compassion morale provient de notre désir naturel de soulager la souffrance des autres. Par coïncidence, ses idées sur la compassion étaient très similaires aux enseignements du bouddhisme tibétain. Récemment, en apprenant les écrits de Darwin sur le sujet, le 14e Dalaï Lama a déclaré: «Je m'appelle maintenant darwinien."


6 Brial hilarant de Darwin sur le mariage


Alors que le fait que Darwin a épousé son propre cousin, Emma Wedgewood, est très connu, les événements avant leur syndicat ne sont pas aussi assez révélés. Dans les mois qui ont précédé son mariage, Darwin n'était pas très ravi de faire le nœud. Il a écrit une liste amusante des avantages et des inconvénients sur les facettes du mariage.

Darwin à la hausse a vu pour se marier était les enfants:
«Enfants - (si ça s'il vous plaît Dieu) - Companion constant, (et ami dans la vieillesse) qui se sentira intéressé par un, - Objet à bien-aimé et à jouer avec. - Mieux qu'un chien de toute façon ».

Darwin a également aimé l'idée d'une compagne:
«Mon Dieu, il est intolérable de penser à passer toute sa vie, comme une abeille neutre, travailler, travailler, et rien après tout. - Non, non ne fera pas. - Imaginez vivre toute sa journée solitairement à Smoky Dirty London House. - Seulement l'image pour vous une belle femme douce sur un canapé avec un bon feu, et des livres et de la musique peut-être - comparez cette vision avec la réalité terne de GRT. Marlbro 'st."

D'un autre côté, Darwin a estimé que prendre le chemin des célibataires avait également ses avantages:
«Liberté d'aller là où on a aimé - Choix de la société et peu. - Conversation d'hommes intelligents dans les clubs - pas obligé de visiter des parents et de se plier à chaque bagatelle. - Avoir les dépenses et l'anxiété des enfants - peut-être le quai - une perte de temps. - Impossible de lire le soir - gras et oiseux… »

Ce ne sont que quelques-uns des articles que Darwin a inclus sur sa liste qui prouve que Darwin était comme tous les autres gars. Finalement, il déciderait d'épouser Wedgewood et même d'appeler le jour de sa proposition le «Jour des jours.«Le couple serait marié pendant 43 ans jusqu'à la mort de Darwin en 1882 et aurait 10 enfants.

5 Darwin et thérapie de l'eau


Darwin n'était pas très en forme. Bien qu'il y ait eu de nombreuses spéculations sur ce qui le rendait très malade au cours de sa vie, il n'a pas reçu de diagnostic précis de son état jusqu'à plus de 100 ans après sa mort. En raison des limites de la médecine pendant son temps, il n'y avait pas de traitement satisfaisant pour l'aider à faire face à ses symptômes variables, mais il a trouvé le réconfort d'une thérapie source-eau très discutable.

Dans une lettre qu'il a envoyée à son ami proche, le botaniste Joseph Dalton Hooker, Darwin s'est plaint qu'il avait souffert de vomissements continus. Il a également signalé des tremblements de main et des étourdissements, ce qu'il présume résulter de l'impact des vomissements incessants sur son système nerveux. En lisant un livre par un certain Dr. Gully sur la thérapie de l'eau, le naturaliste s'est tellement intéressé par le traitement qu'il a déménagé avec sa famille dans un appartement loué près de Dr. Gully's Clinic pour recevoir des soins du spécialiste.

Dr. Gully a soumis le naturaliste à diverses procédures étranges, qui comprenaient le chauffage avec une «lampe spirituelle» jusqu'à ce qu'il ait sursis puis le frotter immédiatement avec des serviettes trempées à l'eau froide. Il a également reçu des bains de pied froids et a dû porter une compresse humide sur son ventre toute la journée. Étonnamment, Darwin a trouvé que le traitement bizarre et non scientifique était assez efficace, rappelant qu'il avait vu des améliorations massives avec sa santé après le huitième jour de ses consultations avec le Dr. Ravine. Dans la même lettre adressée à Hooker, il a déclaré qu'il se sentait «certain que la guérison de l'eau n'est pas un charlatan."


4 Darwin le détective du tremblement de terre


Au moins 25 tremblements de terre majeurs ont été enregistrés dans la frontière chilienne depuis 1730, qui ont tous tué collectivement des milliers de personnes. Darwin a eu l'occasion désagréable de vivre l'un de ces terribles tremblements - le tremblement de terre de 1835 de Concepcion.

Le tremblement de terre était très fort, mesurant une ampleur de 8.8 sur l'échelle Richter. Le tremblement de terre, qui s'est produit pendant deux minutes, n'a pris que six secondes pour démolir toute la ville. Pendant le temps du séisme, Darwin voyageait avec le Beagle. Lorsqu'il a atteint la côte de Concepcion, Darwin a immédiatement commencé à enquêter sur la nature et l'origine du tremblement de terre. Il a décrit la dévastation comme «le spectacle le plus horrible mais intéressant que j'ai jamais vu."

Il a fait des observations sur les séquelles du tremblement de terre, remarquant que le littoral du Chili est devenu permanent, en particulier l'île de Santa Maria, qui avait augmenté de 3 mètres (10 pieds) plus haut que son altitude d'origine. Il a rassemblé ses propres observations et les a combinées avec les témoignages de la population locale pour reconstruire les événements avant et pendant le tremblement de terre. Après des semaines de travail de détective, Darwin a découvert que le tremblement de terre pourrait avoir été causé par une chaîne de volcans le long du littoral du Chili en éruption peu avant l'occurrence du tremblement de terre.

3 «Conversion» du lit de mort de Darwin


Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, Darwin était déjà très populaire dans les cercles scientifiques. Pendant ce temps, une femme nommée Elizabeth Hope commençait à se faire un nom parmi les évangéliques. Vers le début des années 1880, alors que Darwin approchait déjà de sa mort, Elizabeth Hope commençait à peine à devenir connue dans le mouvement de la tempérance évangélique.

Darwin et Hope appartenaient à deux mondes distincts. Les deux ensemble dans une seule pièce semble trop peu susceptible de se produire, mais un article de 1915 du journal baptiste Boston Watchman Examiner a prétendu exactement que. L'article a détaillé comment Darwin a invité la jeune Elizabeth dans sa chambre et aurait avoué son regret de développer la théorie de l'évolution. Il a ensuite demandé à l'évangéliste de partager avec ses voisins le message Jésus-Christ et le salut qu'il apporte à l'humanité.

L'histoire était très attrayante pour les évangéliques pendant le temps. Pour apprendre que l'esprit derrière la théorie de l'évolution a rétracté ses propres idées et converti au christianisme ne leur a pas simplement donné un moyen de répondre aux soi-disant «évolutionnistes», il a également réaffirmé leur foi dans l'histoire biblique de la création.

Cependant, cette histoire a été démystifiée aussi rapidement et facilement qu'elle se propage. Dans l'autobiographie de Darwin, il a mentionné à plusieurs reprises sa dissociation avec le christianisme et a conclu que l'agnosticisme serait la description la plus correcte de son état d'esprit. Son fils, Francis Darwin, a proclamé que son père avait maintenu une vue agnostique dans la vie jusqu'à la mort. La femme de Darwin, qui était très religieuse et aurait adoré le voir retourner au christianisme, n'a jamais mentionné une telle conversion qui se déroule à la mort de Darwin. Elle a rappelé que ses derniers mots étaient «rappelez-vous à quel point vous avez été une bonne femme» et qu'il «n'avait pas le moins de peur de mourir."


2 Darwin était névrotique


Alors que Darwin souffrait de nombreuses maladies physiques, certains biographes du défunt scientifique étaient plus intrigués par son état d'esprit. L'homme qui a fait preuve d'une brillance incomparable au cours de son vivant serait bientôt révélé dans ses lettres à ses amis qu'il souffrait de pensées obsessionnelles qui, selon ses propres mots, étaient «de spectacle horrible."

Ces pensées, qui se sont produites principalement pendant la nuit, lui ont causé une grande détresse. Dans une lettre à son proche confident Dr. Hooker, Darwin a écrit: «Je ne pouvais pas dormir et tout ce que je faisais dans la journée m'a hanté la nuit avec des répétitions vives et la plupart portant une répétition.«Il était sans cesse paranoïaque qu'il allait transmettre ses nombreuses maladies à sa progéniture. Il a également critiqué sans cesse son apparence physique, se croyant assez laid. Le scientifique avait besoin de rassurer constamment des autres et a trouvé la nécessité de prononcer un mantra des centaines de fois pour soulager ses pensées obsessionnelles.

Le psychiatre éminent et le biographe de Darwin, John Bowlby. C'est face à ces difficultés mentales que Darwin deviendrait l'un des penseurs les plus influents de l'histoire.

1 île ascension


Dans le sud de l'Atlantique il y a 200 ans, il y avait une petite île volcanique isolée 1 600 kilomètres (994 mi) au large des côtes de l'Afrique appelée Ascension Island. Sec et sans vie, l'île était inhabitée de sa découverte en 1501 jusqu'en 1815, lorsque la marine britannique la réutilise en tant que station militaire pour garder un œil sur Napoléon pendant son exil sur le ST voisin. Helena. Aujourd'hui, l'île n'est plus morne et désolée. L'île Ascension possède désormais un paysage luxuriant et une population d'environ 1 100 ans à Darwin.

Son voyage de cinq ans avec le Beagle était sur le point de se terminer et le naturaliste était impatient de rentrer chez lui à Londres, où il a entendu que ses découvertes avaient provoqué une grande excitation. Le Beagle passé par Ascension Island, où la vue de l'île apocalyptique de cônes volcaniques rouge vif et de lave noire a inspiré le Darwin curieux. Peu de temps après le retour de Darwin en Angleterre, lui et son ami proche John Hooker ont créé un plan simple pour convertir l'île sèche et sans vie en une «petite Angleterre."Avec l'aide de la Royal Navy britannique, les deux ont organisé des espèces de plantes du monde entier à planter sur l'île, à partir de 1850 et à se poursuivre chaque année.

Dans les années 1870, le plus haut sommet de l'île était devenu beaucoup plus vert après que Eucalyptus, le pin de l'île de Norfolk, le bambou et la banane ont pris le contrôle de l'île. Les plantes qui n'étaient généralement pas vues côte à côte dans d'autres endroits ont été vues ensemble pour la première fois dans l'île Ascension. Les plantes finiraient également par récolter l'eau douce de l'air, résolvant le problème de l'absence d'alimentation de l'île. Alors que les écosystèmes se développent généralement sur des millions d'années, l'écosystème artificiel créé par Darwin et Hooker ne s'épanouissent que dans une question de décennies.

Le projet de Darwin sur l'île Ascension est le premier de quelques exemples réels de «terraforming.«L'écologiste britannique David Wilkinson dit que la NASA pourrait apprendre une ou deux choses des méthodes de Darwin lorsqu'ils commencent à faire de même avec Mars.

Asher Bayot est actuellement à des études supérieures à étudier la psychologie cognitive. Dans ses temps libres, il regarde beaucoup de sitcoms et mange beaucoup de ramen. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici ou le suivre sur Twitter.