10 histoires de triomphe sur l'esclavage dans le Sud américain

10 histoires de triomphe sur l'esclavage dans le Sud américain

Le courage et la force face à un système conçu pour être aussi répressif que l'homme possible est une chose incroyable, et les histoires de ceux qui luttaient contre leurs oppresseurs peuvent être vraiment inspirants. Voici quelques histoires de ceux qui vivent et en difficulté dans la guerre précoce du Sud qui ont pris leur vie et leur sort entre leurs propres mains et ont gagné ... bien que, malheureusement, certains ne vivent pas pour voir l'effet que leur Les actions avaient sur le monde qui les entoure.

10ellen et William Craft

Crédit photo: David Berkowitz

Lorsque Ellen et William Craft ont décidé d'échapper à leur maître du Sud et de faire une offre pour la liberté, ils l'ont fait dans une voie incroyablement pénible et incroyablement courageuse: ils l'ont fait à la vue. Ellen, la fille d'un propriétaire de plantation blanche et de l'un de ses esclaves à demi-blanc, avait déjà passé une grande partie de sa vie à se tromper avec un membre de la famille blanche (et à obtenir la colère de ses maîtres). Alors, quand elle et son mari ont décidé d'aller vers le nord, Ellen s'est coupé les cheveux, a enroulé des bandages autour d'une partie de son visage et a enfilé des lunettes colorées et des vêtements pour hommes. Elle voyagerait en tant qu'homme, William se faisant passer pour son esclave. Pour cacher le fait qu'elle était analphabète, elle a mis son bras dans une écharpe comme excuse pour expliquer pourquoi elle ne pouvait pas signer son nom.

Ayant obtenu des passes de leurs maîtres pour aller voir la famille pour les vacances, ils se sont rendus à la gare à la place, et leur voyage était loin d'être facile. Lors de la première étape de leur voyage vers le nord, Ellen était assise à côté d'une amie proche de sa maîtrise, qu'elle avait vue d'innombrables fois; Elle a fait semblant d'être sourd pour éviter la conversation. Plusieurs fois, ils ont été arrêtés par les autorités qui ont demandé à voir la preuve de propriété d'Ellen de William, et à chaque fois, quelqu'un est intervenu. À un moment donné, une femme en Virginie les a abordés, insistant sur le fait que William était son esclave en fuite.

Ce n'est que lorsqu'ils ont atteint Philadelphie qu'ils ont osé révéler leur identité. Là, les abolitionnistes du Nord les ont aidés à trouver un endroit où séjourner. Plusieurs années plus tard, ils se sont retrouvés encore poursuivis par des chasseurs d'esclaves; La paire a déménagé en Angleterre jusqu'aux années 1870, quand ils sont retournés en Géorgie et ont établi une école.

9William Wells Brown


William Wells Brown est né dans le Kentucky en 1814, le fils d'un esclave et un parent blanc anonyme du maître de sa mère. Lui et sa mère ont voyagé avec la famille, et en 1832, ils ont essayé et n'ont pas réussi à s'échapper. Par la suite, il a été vendu et mis au travail sur des bateaux fluviaux, où il a rapidement appris tout ce qu'il aurait besoin de savoir pour s'échapper pour de bon. Et s'échappe qu'il a fait. En 1834, il s'est rendu à Cleveland, où il a commencé sa carrière en tant qu'abolitionniste, conférencier et écrivain. Il s'est installé à Buffalo, New York pendant un certain temps, mais a finalement déménagé en Angleterre après la création de la Fugitive Slave Act de 1850. C'est là qu'il a écrit le premier roman crédité à un auteur afro-américain.

Le livre, Clotèle, raconte l'histoire d'un des enfants de Thomas Jefferson, né de sa maîtresse d'esclaves et de ses tentatives de trouver le bonheur face à la haine, aux préjugés et à la menace toujours présente de l'esclavage. Elle a même un avant-goût de ce bonheur, épousant secrètement un riche propriétaire de plantation et portant sa fille; Le bonheur est de courte durée, cependant, et ne dure que jusqu'à ce qu'il la quitte pour une femme blanche et qu'elle soit vendue à l'esclavage.

Plus tard, après être retourné à Boston, Brown a ensuite écrit ce qui est considéré comme la première pièce d'un dramaturge afro-américain, L'évasion; Ou, un saut pour la liberté. Publié en 1858, l'œuvre est un commentaire social radical sur le conflit entre la guerre pré-civil vers le nord et le sud et, à plus petite échelle, c'est aussi l'histoire de deux esclaves mariés en secret.


8Priscilla's Homecoming


Les dossiers de famille et les documents datant du début de la traite des esclaves sont assez rares, et une chaîne de documents ininterrompus racontant l'histoire complète de la famille d'une seule personne est encore plus rare. C'est ce qui rend Priscilla et ses ancêtres si uniques. Le 9 avril 1756, un navire appelé le lièvre qui a quitté la Sierra Leone à destination de l'Amérique. À bord, des captifs étaient des captifs, et ceux qui ont la chance de survivre au voyage avaient une vie d'esclavage qui les attendait. Parmi ces captifs, il y avait une fillette de 10 ans qui a reçu le nom de Priscilla lorsqu'elle a été vendue au propriétaire d'une plantation de riz en Caroline du Sud.

Priscilla a passé toute sa vie dans la plantation et a donné naissance à 10 enfants. La vie de certains de ces enfants a également été documentée, dans ce qui serait finalement assemblé pour devenir une chaîne de documents ininterrompus de 250 ans menant à son arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-petite-fille, Thomalind Martin Polite. Depuis qu'il a découvert l'histoire de sa famille, Polite est retournée en Sierra Leone en tant qu'ambassadeur à la maison que son ancêtre a été contraint de laisser il y a tant de générations.

En plus d'entreprendre ce qu'elle a appelé un voyage spirituel, les records de Priscilla mettent également en lumière une partie souvent négligée de la traite des esclaves - la partie que les navires du Nord devaient jouer. Le lièvre, Le navire qui a amené Priscilla en Amérique, était basé à Newport, Rhode Island. En fait, l'État du Nord était l'un des ports les plus prolifiques en ce qui concerne le transport de captifs qui avaient été emmenés de leurs maisons en Afrique et amenés en Amérique. Bien qu'il soit facile de regarder la question de l'esclavage en Amérique comme ayant une division nord-sud stricte, l'existence des dossiers de Priscilla a entraîné la réception d'un autre chapitre de la traite des esclaves.

7LEVI et CATHARINE COFFIN


Les cercueils étaient des quakers religieux dévots de Caroline du Nord qui, heureusement, pour des milliers de personnes fuyant l'esclavage, croyaient que les lois de l'homme étaient nulles lorsqu'ils se sont directement opposés à la morale et aux valeurs de leur Dieu. Ne pas être d'accord avec les lois de l'homme et les opposer activement sont deux choses entièrement différentes, et les cercueils étaient du point de vue «activement opposé». Les fortes opinions anti-esclavagistes de Levi Coffin ont été formées jeunes, lorsque lui et son père ont été témoins d'un groupe d'hommes enchaînés sur le chemin d'un marché esclave. Il a interrogé l'un des hommes et on lui a dit qu'ils avaient été emmenés de leurs familles et que la route devant eux était en effet sombre.

À 15 ans, Coffin a aidé un garçon à son âge à échapper à l'esclavage, en organisant un passage sûr à la liberté avec des amis de la famille. À l'âge adulte, Coffin n'a jamais oublié la rencontre, et après avoir déménagé à Newport, dans l'Indiana, il a installé sa maison de huit pièces comme un arrêt en toute sécurité sur le chemin de fer clandestin. Il a utilisé son poste de directeur exécutif du bureau de Richmond de la State Bank pour financer ses activités humanitaires, donnant à ceux qui ont séjourné une nuit chez lui un repas chaud et des vêtements frais en plus de l'abri et de la sécurité. Des milliers de personnes ont traversé le refuge de leur maison. En 1864, il était allé à l'étranger pour organiser la Freedmen's Aid Society, qui a fourni de l'argent et de l'aide à ceux qui en ont besoin en Amérique.


6BLIND Tom


Lorsque Tom est né dans une plantation de Géorgie, son propriétaire l'a jugé inutile et ne valait pas l'effort ou les dépenses de l'alimentation une fois qu'il a réalisé que le petit garçon était aveugle. Tom, sa mère et deux autres enfants ont rapidement été vendus à un avocat de Columbus nommé général James Bethune. Une fois qu'il a été exposé au piano et aux tendances musicales des enfants de Bethune, Tom a commencé à montrer un talent musical incroyablement inné. Il pouvait imiter toutes sortes de sons, à la fois musicaux et non musicaux, et il pouvait jouer entièrement des morceaux de musique après les avoir entendus une fois.

La famille qui l'avait acheté l'a soudainement vu comme une mine d'or plutôt que comme une bouche inutile à nourrir, et ils ont commencé à l'envoyer en tournées dans le nord et le sud, bien dans la guerre civile. Le produit de ses performances est allé à l'armée confédérée, et une grande partie de l'argent a été utilisée pour s'occuper des blessés.

Malheureusement, Blind Tom a également souffert d'un autre trouble non diagnostiqué (rétrospectivement, beaucoup de gens croient qu'il était autiste). Son manque de maturité et de croissance émotionnelle signifiait que même après la guerre civile, il avait encore besoin d'un tuteur pour gérer ses performances, ses visites et ses finances; À sa mort en 1908, il vivait toujours dans la maison Hoboken d'Eliza Bethune. Parfois appelé «le dernier esclave», la capacité de Tom aveugle à toucher les gens à travers sa musique était indéniable. Il a joué pour le président James Buchanan à la Maison Blanche à une époque où il était inconnu pour tout esclave pour utiliser autre chose que la porte arrière. Mark Twain a écrit sur ses capacités, allant à la performance après la performance. Et quand il avait 15 ans, Tom a composé ce qui serait sa pièce la plus célèbre - «La bataille de Manassas."

5gordon


On ne sait pas grand-chose sur l'homme simplement connu sous le nom de Gordon, mais selon les quelques comptes qui ont survécu, il a été au lit pendant plusieurs mois après avoir reçu un coup sévère du surveillant de la plantation où il a travaillé comme esclave. Pendant son temps à récupérer, il a prévu de s'échapper. En 1863, peu de temps après avoir reçu les coups qui rendraient le sort de l'esclave réel pour tant de gens, il a fui ses ravisseurs et a réussi à échapper aux sangs en se frottant avec des oignons. Pour Gordon, la sécurité s'enrôlait dans l'armée de l'Union. C'est lors d'un examen médical que ses cicatrices ont été découvertes par des médecins, qui ont documenté son état sur une photo qui serait vue dans le monde entier. Les copies de la photographie ont été largement distribuées, et soudainement, ceux qui n'avaient jamais vu la brutalité souffert par ceux qui vivaient une vie d'esclavage ont vu ce que les gens devaient endurer.

La photo a été distribuée dans les États du Nord et même en Europe, ainsi qu'une lettre du médecin qui l'a examiné. Il a appelé Gordon «intelligent et bien élevé.«Sachant que la photographie susciterait une émotion que les mots ne pourraient jamais, il le laissait parler de lui-même. Et parler de lui-même. Gordon est devenu un symbole de triomphe, de force de l'esprit et de bravoure. Malheureusement, une grande partie de ce qui est arrivé à Gordon après sa création a été perdu. Le dernier enregistrement de ses actions est une référence à son service au siège de Port Hudson, mais l'effet de cette seule photographie a été incommensurable.


4harriet Jacobs


Harriet Jacobs est née en esclavage en 1813, mais sa petite enfance était heureuse. Ses maîtresses lui ont appris à lire et à coudre et à l'ont entretenue dans ce qui était par tous les comptes une famille aimante. Quand elle était adolescente, sa maîtresse est décédée et l'a donnée au service de sa nièce. Parce que la nièce n'était qu'un enfant en bas âge à l'époque, Harriet est devenue la propriété du père de la fille, Dr. James Norcom.

Norcom est devenu obsédé par l'adolescente, qui s'est soudainement retrouvée la cible d'un prédateur sexuel et de sa femme jalouse. Elle s'est réfugiée dans une relation avec un avocat à proximité, ayant deux enfants avec lui. Ces enfants par la loi appartenaient à Norcom, et dans une tentative de colère de Norcom pour vendre ses enfants (à leur père en attente), Jacobs lui a fait penser qu'elle s'était échappée. En réalité, elle se cachait dans le vide sanitaire au-dessus de la maison, où elle pouvait regarder ses enfants.

Harriet a passé sept ans à se cacher, jusqu'à ce que ses enfants soient vendus sous la garde de leur père et emmenés à Washington, DC. Une fois qu'ils étaient hors de portée de Norcom, elle s'est échappée et s'est dirigée vers New York. Finalement, elle a rencontré ses enfants à New York, où elle était encore poursuivie par Norcom. C'est pendant qu'elle vivait à New York qu'elle a commencé à écrire, d'abord sous la forme de lettres et enfin à écrire un livre qui a abordé un sujet qui a été malheureusement négligé même par les abolitionnistes: les abus sexuels subis par des esclaves féminines. Son livre, Incidents dans la vie d'une esclave, a été écrit sous le nom de Linda Brent. Les noms ont été changés, mais sa mission a été accomplie.

Soudain, les abolitionnistes du Nord ont vu la vérité de ce que de nombreuses esclaves féminines devaient endurer. Finalement, Jacobs est retourné dans la région de Washington, DC où elle a travaillé avec des esclaves de réfugiés qui avaient été déplacés par la guerre.

3George Liele


George Liele est né dans une famille de Virginie profondément religieuse vers 1750. Séparé de sa famille biologique tôt, Liele a été vendue à un diacre baptiste qui a permis à Liele d'aller à l'église avec le reste de la famille. C'est après avoir déménagé en Géorgie qu'il savait qu'il avait trouvé une vocation. Liele a commencé à prêcher à d'autres esclaves qui n'ont pas pu lire la Bible pour eux-mêmes, et Liele a finalement été ordonné et autorisé à prêcher par la même église à laquelle il avait assisté avec ses propriétaires. Liele a continué à prêcher dans toute la Géorgie avant d'établir sa propre église à Kingston, en Jamaïque,.

Il a converti plusieurs centaines de personnes et a finalement créé une école également. Sa paroisse était composée à la fois d'hommes libres et d'esclaves, et il a fait face à sa part de conflit même s'il a fait de son mieux pour éviter les problèmes. Bientôt, l'un de ses convertis, un homme du nom de Moses Hall, a ouvert sa propre église et a recueilli la colère des propriétaires d'esclaves. Ils ont pris d'assaut l'église et décapité David, l'un des assistants de Moïse, comme avertissement, puis a jeté Moïse sur le sol devant la tête coupée. Ils lui ont demandé s'il savait pourquoi ils l'avaient fait, et Moïse a répondu: «Pour avoir prié."" À partir de ce moment, laissez-nous plus de vos réunions de prière ", ont-ils répondu," car si nous vous attrapons dedans, nous vous servirons comme nous avons servi David."

Sans hésitation, Moïse s'est agenouillé sur le sol, a joint ses mains ensemble et a dit: «Prions.«Les autres esclaves se sont rassemblés, et les propriétaires d'esclaves déconcertés sont partis sans les toucher à nouveau. Liele lui-même a continué à fonder d'autres églises à travers la Jamaïque et a depuis été crédité d'avoir commencé les premières églises afro-américaines aux États-Unis.


2polly Berry et Lucy Delaney


Polly Berry est née une femme libre au début des années 1800 dans l'Illinois. Enfant, elle a été kidnappée par des esclaves et vendu à un général sud. Polly a eu deux filles nommées Lucy et Nancy avec un autre esclave. Avec la mort de leur propriétaire, les filles ont été envoyées encore plus au sud et plus éloignées de la liberté. Nancy a été la première à s'échapper, se dirigeant vers le Canada. Polly a rapidement suivi, retournant chez elle dans l'Illinois. C'est là qu'elle a porté son cas devant les tribunaux, poursuivant ses propriétaires pour sa liberté au motif qu'elle était née libre et kidnappée dans l'esclavage. Parce qu'elle a pu prouver qu'elle était née gratuitement, les tribunaux lui ont attribué la liberté continue.

Après que Polly ait remporté l'affaire, elle est retournée aux tribunaux pour libérer sa fille, Lucy. En 1842, Lucy a échappé à ses maîtres, qui menaçaient de la vendre. Elle a fui vers sa mère et a été tenue en prison alors que Polly se battait devant le tribunal pour que sa fille soit officiellement libérée. En tant que fille d'une femme libre, il n'y avait pas de motif juridique pour que Lucy soit asservi. Lucy a passé 17 mois en prison, mais a finalement été libéré à la fin de l'affaire. Elle avait 14 ans. Lucy a épousé plus tard un homme du nom de Frederick Turner, qui a été tué dans une explosion de bateaux à vapeur pendant son travail. Le bateau à vapeur avait été nommé pour l'avocat qui avait plaidé pour la liberté de Lucy, Edward Bates. Lucy a ensuite écrit leur histoire dans le récit De l'obscurité vient la lumière, ou lutte pour la liberté.

1ELIZABETH KECKLEY


Elizabeth Keckley est née dans la vie d'un esclave, mais par la force, la bravoure et plus qu'un peu de sens commercial, elle deviendrait une couturière très recherchée dans la capitale du pays ainsi qu'une amie et confidente de la première dame de la première dame. Née en Virginie en 1818, l'un des premiers événements enregistrés de sa vie a été une agression sexuelle d'un homme qui deviendrait le père de son fils, George. En 1852, elle épousa un homme qui lui avait dit qu'il était libre. Il était un esclave, cependant, et les plans de Keckley pour acheter sa liberté et la liberté de son fils a échoué en raison de la pression supplémentaire de soutenir un mari.

Déjà géré sa propre entreprise de couture, plusieurs de ses clients lui ont donné l'argent dont elle avait besoin pour acheter leur liberté; Elle l'a fait, puis a emmené elle-même et son fils à Washington, DC, a quitté son mari et a mis en place une autre entreprise de couture. Les compétences de Keckley en tant que couturière sont rapidement devenues bien connues, et elle avait des clients comme les épouses de Jefferson Davis et Stephen Douglas. En 1861, elle a été recommandée à Mary Todd Lincoln. La première dame a non seulement admiré ses compétences en tant que couturière, mais les deux sont rapidement devenues des amis proches. Ils se sont aidés à traverser la perte de leurs fils, et Keckley voyageait bientôt avec Lincoln tout au long de la guerre civile. Après l'assassinat d'Abraham Lincoln, Mary Lincoln s'est retrouvée appauvrie et fait face à un scandale. Keckley a fermé son entreprise à Washington et a déménagé à New York pour l'aider, organisant sa succession et même collecter des fonds pour aider à soutenir son amie, provoquant un scandale massif comme elle l'a fait.

Keckley a également écrit son autobiographie, Dans les coulisses: ou, trente ans d'esclave et quatre ans à la Maison Blanche, Afin de collecter plus d'argent pour aider la veuve en difficulté. Mary Lincoln a refusé une grande partie de l'argent que Keckley a collecté pour elle, et à la fin, c'est l'autobiographie qui les a poussés à part. Keckley avait un écrivain l'aidait, et elle a remis des lettres et des documents personnels avec une promesse que des entrées personnelles et potentiellement embarrassantes seraient omises. Les omissions ne se sont jamais produites, ce qui a provoqué un fossé qui n'a jamais été réparé entre les deux femmes. Keckley est finalement retourné à Washington, DC, tout sauf démunis. Maintenant, son travail est considéré comme l'un des rares aperçus candides dans la vie des Lincolns.