10 cas d'autodéfense controversés choquants

10 cas d'autodéfense controversés choquants

Peu d'événements récents ont conduit à des réactions plus chauffées et à la division que la fusillade mortelle de Trayvon Martin, 17 ans, le 26 février 2012. Même si son tireur, George Zimmerman, a finalement été acquitté, il sera à jamais débattu qu'il se soit légitimement défendu ou commis un meurtre à sang froid. Les homicides impliquant l'utilisation présumée de l'autodéfense font souvent l'objet de débats car il est difficile de prouver ou de réfuter définitivement ce qui s'est réellement passé. Dans certains cas, les gens ont utilisé une prétention d'autodéfense pour s'en tirer avec un meurtre. Dans d'autres, une personne a été injustement poursuivie pour avoir simplement défendu sa propre vie. Quel que soit le résultat, les cas d'autodéfense parviennent généralement à générer une controverse.

10 ODELL WALLER
1940


L'une des exécutions les plus controversées de l'histoire des États-Unis impliquait un métayer afro-américain de 25 ans nommé Odell Waller. En 1940, Waller et sa femme vivaient à Gretna, en Virginie et ont travaillé comme Sharecroppers pour un propriétaire blanc nommé Oscar Davis. Davis aurait pris du retard dans le paiement de l'argent qui a été dû aux porteurs et a par la suite expulsé le couple de ses terres quand ils ont refusé de faire plus de travail pour lui. La situation a été aggravée lorsque le cousin de Waller a aidé Davis à récolter du blé et Davis a refusé de donner aux Wallers leur juste part. Le matin du 15 juillet, Waller s'est rendu à la ferme Davis pour lui chercher le blé. Après un argument animé, Waller a fini par tirer sur Davis avec un .Pistolet 32 ​​calibre.

Davis mourrait de ses blessures deux jours plus tard, et après une chasse à l'homme massive, Waller a été appréhendé dans l'Ohio. Alors que la famille de Davis et l'un de ses mains agricoles ont affirmé que Waller lui avait tiré dessus sans provocation, Waller a affirmé qu'il avait tiré sur la légitime défense après que Davis ait atteint sa propre poche pour un pistolet. Néanmoins, le jury entièrement blanc a déclaré Waller coupable de meurtre prémédité et il a été condamné à mort. Cependant, les avocats de Waller ont fait valoir qu'il n'avait pas eu de procès équitable puisque le jury était composé exclusivement de citoyens qui pouvaient payer la taxe de vote. Cela signifiait que la plupart des Afro-Américains n'étaient pas éligibles au service de jury et qu'une campagne nationale a été lancée pour commuer la peine de Waller. L'un de ses plus grands supporters était la première dame Eleanor Roosevelt, qui a tenté de convaincre son mari d'arrêter l'exécution. Même si Waller a réussi à remporter trois séjours d'exécution, ses appels ont finalement été refusés et il a été mis à mort dans la chaise électrique le 2 juillet 1942.

9 Larry Davis
1988


Dans des circonstances normales, un meurtrier présumé qui a tiré et blessé six policiers aurait le livre lui-même, mais le cas de Larry Davis est inhabituel. En 1986, Davis était un criminel de carrière qui était considéré comme un suspect dans les meurtres de quatre trafiquants de drogue. Dans la soirée du 19 novembre, plus de deux douzaines de policiers de New York se sont préparés à attaquer un immeuble du Bronx où Davis se cachait. Davis était à l'intérieur de l'appartement de sa sœur lorsque sept policiers sont venus éclater. Qui a tiré en premier n'est pas clair, mais Davis a utilisé un fusil de chasse scié et .45 calibre semi-automatique à blesser six des officiers. Davis a réussi à s'échapper cette nuit-là, mais s'est rendu le 5 décembre après avoir pris des otages dans un autre bâtiment.

Davis a été initialement jugé pour les meurtres des quatre trafiquants de drogue, mais ses avocats ont exprimé des allégations choquantes selon lesquelles il a été victime d'un emploi de cadre élaboré. Ils ont affirmé que Davis faisait partie d'un anneau de drogue géré par des flics corrompus et que les accusations de meurtre avaient été fabriquées afin que la police ait une excuse pour le tuer lors d'un raid. Le jury était convaincu par cette histoire et acquitté Davis. Il a ensuite reçu un procès séparé pour la fusillade des policiers et des avocats de Davis ont de nouveau fait valoir qu'il avait tiré sur les flics en légitime défense pour sauver sa propre vie. Alors que le jury a reconnu Davis coupable de possessions d'armes, ils ont finalement cru son histoire d'autodéfense et l'ont acquitté de tentative de meurtre et d'agression aggravée. Cependant, la chaîne de bonne chance de Davis a pris fin lorsqu'il a été reconnu coupable d'un autre meurtre en 1991. Tout en purgeant sa peine au centre correctionnel de Shawangunk, il a été poignardé à mort par un détenu en 2008.


8 Lena Baker
1944


Lena Baker était une pauvre femme afro-américaine vivant dans la ville de Cuthbert, en Géorgie, dans les années 40, qui a pris le travail qu'elle pouvait trouver pour soutenir ses trois enfants. Elle a été embauchée par un propriétaire de moulin à grains blancs nommé Ernest Knight, qui avait besoin de quelqu'un pour s'occuper de lui pendant qu'il se remettait d'une hanche cassée. Baker a continué à travailler pour Knight pendant les deux prochaines années et des rumeurs scandaleuses ont commencé à se propager selon les deux dans une relation sexuelle. Cependant, la relation était abusive et le chevalier tenait souvent Baker contre sa volonté. Le 30 avril 1944, Knight a verrouillé Baker à l'intérieur du moulin à grains et a demandé à lui avoir des relations sexuelles avec lui sous la menace d'une arme. Après avoir essayé de l'attaquer avec un tuyau métallique, Baker a attrapé le pistolet de Knight et l'a tiré dans la tête avant de s'échapper. Même si Baker a affirmé que la fusillade était une légitime défense, elle a été accusée de meurtre de capital.

Son procès a eu lieu en août, où elle a été reconnue coupable par un jury entièrement blanc et condamné à mort. Le 23 février 1945, Lena Baker est devenue la seule femme de l'histoire de la Géorgie à être exécutée lorsqu'elle a été placée sur la chaise électrique de la prison d'État de Reidsville. Elle a utilisé ses derniers mots pour soutenir qu'elle a agi en légitime défense. Le cas de Baker a été oublié pendant plusieurs décennies jusqu'à ce que sa famille se rende au Georgia Board of Pardon and Paroles pour tenter de vider son nom. En 2005, ils ont déterminé que l'exécution était injuste et que, au maximum, Baker n'aurait eu qu'une peine de 15 ans pour homicide volontaire. En fin de compte, Lena Baker a finalement obtenu un pardon posthume.

7 Joan Little
1974


Joan Little était une femme afro-américaine de 20 ans qui avait souvent des ennuis avec la loi. En 1974, elle a été accusée de larcin et d'introduction et d'entrée dans sa ville natale de Washington, en Caroline du Nord. Le 4 juin, Little a été reconnu coupable de toutes les accusations et a été condamné à 7 à 10 ans. Elle a été détenue à la prison du comté de Beaufort alors qu'elle faisait appel de sa condamnation. Au cours de la soirée du 27 août, peu s'est échappée de l'établissement et le corps de la geôle de 62 ans, Clarence Alligood, l'a retrouvée dans sa cellule. Il avait été poignardé plusieurs fois avec un pic de glace et était nu à la taille baissée. Une semaine plus tard, Little a décidé de se transformer aux autorités et a été accusée de meurtre au premier degré.

Peu a prétendu qu'elle n'avait tué Alligood qu'en légitime défense après avoir tenté de la violer. Son histoire était qu'Alligood avait essayé de solliciter des relations sexuelles d'elle à trois reprises cette nuit-là et a apporté un choix de glace dans la cellule pour la forcer à lui faire jouer du sexe oral. Une tache de sperme sur la jambe d'Alligood semblait soutenir ses affirmations. Étant donné qu'Alligood était blanc et que peu était confronté à la peine de mort pour son meurtre, son cas a attiré beaucoup d'attention des militants des droits civiques, qui a aidé à collecter des fonds pour sa défense. Les avocats de Little ont pu faire déménager son procès à Raleigh après avoir convaincu le juge que de nombreux habitants du comté de Beaufort ont détenu des croyances préjudiciables envers les femmes noires. Alors que l'accusation a tenté de prétendre que peu délibérément séduit et assassiné Alligood afin de s'échapper, le jury consiste à six blancs et six noirs croyant que Little a fait l'autodéfense et l'a acquittée et acquittée.


6 Nancy Matian
2004


En 2004, une enseignante de Farmington Hills de 52 ans, Michigan, Nancy Seaman prévoyait de divorcer de son mari Bob. Le couple était marié depuis 31 ans et avait deux fils ensemble, mais Nancy aurait souffert de nombreux incidents de violence pour époux. Le matin du 10 mai, un bob enragé aurait découvert que Nancy allait quitter la maison du couple et l'a chassée dans le garage avec un couteau de cuisine. Elle a répondu en le frappant 15 fois avec une hache de guerre avant de saisir le couteau et de le poignarder 21 fois. Remarquablement, Nancy est allée travailler à l'école après avoir tué son mari car elle n'a pas pu trouver de professeur de substitut. Une semaine plus tard, elle serait accusée de meurtre au premier degré après que la police ait trouvé le corps de Bob enveloppé dans la bâche à l'arrière de son véhicule utilitaire sport.

Nancy a affirmé qu'elle n'avait tué son mari abusif qu'en légitime défense, mais les autorités étaient convaincues qu'il s'agissait d'un meurtre prémédité, surtout après que des images de surveillance ont fait surface de Nancy achetant la hache à home Depot la veille de la mort de Bob à Bob. Alors que le plus jeune fils du couple confirmait les histoires de violence de Nancy aux mains de Bob, leur fils aîné a affirmé n'avoir jamais été témoin d'abus. Nancy a maintenu ses allégations de légitime défense tout au long de son procès, mais a finalement été reconnue coupable et a été condamnée à perpétuité. En 2010, Nancy a réussi à faire appel à sa condamnation annulée sur la base d'un conseiller juridique inefficace, car son avocat n'avait pas développé un dossier solide pour prouver qu'elle a été victime du «syndrome des femmes battues.«Cependant, en novembre 2012, la cour d'appel fédérale a annulé la décision d'accorder un nouveau procès à Nancy, elle reste donc en prison.

5 Danny Shay
1917


Après une carrière relativement peu spectaculaire dans les Majors, Danny Shay est devenu directeur de baseball de la ligue mineure et a été embauché pour gérer les Brewers Milwaukee de l'American Association en 1917. Le 3 mai, l'équipe s'était rendue à Indianapolis et séjournait à l'hôtel anglais. Shay est entré dans le café de l'hôtel ce soir-là avec une compagne nommée Gertrude Anderson et s'est plaint du manque de sucre dans le bol sur sa table. Lorsqu'un serveur noir nommé Clarence Euell est venu faire face à sa plainte, la situation s'est en quelque sorte transformée en argument. Shay a répondu en sortant un pistolet et en tirant sur Euell dans l'abdomen. Cela a conduit à une brève bagarre dans laquelle Euell a lutté Shay au sol et lui a piétiné la tête. Après la séparation des deux hommes, Euell a été emmené à l'hôpital. Il est décédé une heure plus tard et Shay a été accusé de meurtre au deuxième degré.

Shay a toujours soutenu qu'il avait tiré sur Euell en légitime défense après que Euell l'a attaqué et a menacé de le tuer. Lors du procès, Gertrude Anderson a soutenu son histoire, affirmant qu'Euell avait utilisé un langage abusif et se précipitait sur Shay avant que la fusillade ne se produise. Cependant, la plupart des autres employés du café ont nié qu'Euell ait tenté d'attaquer Shay. En fin de compte, le jury a cru l'histoire de Shay et l'a acquitté, un verdict qui a été critiqué par les médias et la communauté noire. Malgré son succès à battre l'accusation de meurtre, Shay perdrait son emploi de gestion avec les Brewers et sa propre vie est arrivée à une fin malheureuse dix ans plus tard lorsqu'il a été retrouvé mort dans une chambre d'hôtel de Kansas City d'un auto-infligé blessure par balle.


4 parasiris au basilic
2007


Basil Parasiris était un homme d'affaires de 41 ans qui vivait avec sa femme et ses deux enfants dans la région de la Côte-Sud à Montréal. Tôt le matin du 2 mars 2007, la famille Parasiris a été réveillée par une visite surprise de neuf policiers de la banlieue de Laval. La police soupçonnait des parasiris de trafic de drogue et avait un mandat pour fouiller son domicile. Afin d'empêcher les parasiris de pouvoir détruire des preuves potentielles, ce mandat a permis aux flics d'utiliser «l'entrée dynamique» et d'entrer dans la maison sans frapper. Ils sont entrés dans la chambre de Parasiris avec leurs canons dessinés, mais Parasiris a attrapé son .357 Magnum et tiré sur eux. Le gendarme Daniel Tessier a été abattu deux fois et tué instantanément tandis que la femme de Parasiris et un autre officier ont été blessés dans les coups de feu qui ont suivi. Lorsque Parasiris a réalisé que les intrus étaient des policiers, il a immédiatement laissé tomber son arme.

Parasiris a été accusé de meurtre au premier degré, mais a soutenu qu'il n'avait agi qu'en légitime défense pour protéger sa famille. Depuis que les policiers étaient en civil et ne s'identifient pas, Parasiris a supposé qu'il s'agissait d'une tentative de vol. Même si Parasiris a admis avoir été impliqué dans le trafic de drogue des années à l'avance et qu'il y avait une petite quantité de cocaïne trouvée dans sa maison, il y avait nulle part suffisamment de preuves pour justifier l'utilisation d'un mandat de recherche «entrée dynamique». Un juge a déterminé que le mandat était illégal et serait inadmissible devant le tribunal. En juin 2008, Parasiris a été jugé et acquitté de la fusillade du constable Tessier. Il a finalement reçu une peine de 20 mois pour avoir stocké des armes à feu illégales à son domicile, mais a été mis en liberté conditionnelle après seulement cinq mois.

3 Winnie Ruth Judd
1931


Winnie Ruth Judd était une secrétaire médicale de 26 ans travaillant à Phoenix, Arizona en 1931. Son mari avait récemment déménagé à Los Angeles pour commencer une nouvelle pratique, alors Judd a emménagé avec deux amies, Agnes Anne Leroi et Hedvig Samuelson. Dans la soirée du 16 octobre, Leroi et Samuelson ont tous deux été abattus avec un .25 calibre arme de poing. Le corps de Samuelson a été démembré et les deux victimes ont été fourrées dans des troncs d'expédition séparés, ce que Judd a emmené avec elle en train à Los Angeles. L'odeur nauséabonde des troncs a finalement suscité les soupçons d'un agent de bagages qui les a remis à la police. Judd a rapidement été arrêté et accusé des meurtres.

Des rumeurs ont commencé que Judd a tué Leroi et Samuelson parce que les trois femmes avaient un intérêt romantique pour un homme d'affaires marié nommé Jack Halloran. Judd a eu une blessure par balle sur sa main gauche et a affirmé qu'elle avait tué ses colocataires en autodéfense après l'avoir attaquée dans une rage jalouse, mais l'accusation a fait valoir que la blessure était auto-infligée. Judd a été reconnu coupable de meurtre au premier degré et condamné pour être pendu, mais a ensuite été jugé mentalement incompétent et envoyé à un asile fou. Cependant, les choses ont pris une tournure surprenante une fois qu'il a été révélé que Judd et Jack Halloran étaient impliqués dans une affaire et qu'il avait peut-être été impliqué dans les meurtres. Judd a témoigné lors d'une audience préliminaire contre Halloran et a affirmé qu'il l'avait aidée à éliminer les corps, mais les accusations contre Halloran ont finalement été rejetées. Judd a été officiellement libéré en 1971 et est décédé en 1998 à l'âge de 93 ans. À ce jour, certaines personnes spéculent que le halloran peut avoir été le meurtrier réel et que Judd l'a simplement aidé à le couvrir.


2 Rachel Wade
2009


Une grande partie de la controverse dans la fusillade de Zimmerman-Martin provenait de la loi de «stand Your Ground» de la Floride, qui permet aux individus d'utiliser une force mortelle afin de se défendre. Trois ans avant cette affaire, «Tenez-vous au sol» était au centre d'un autre homicide controversé impliquant deux adolescentes de Pinellas Park. Rachel Wade, 19 ans, et Sarah Ludemann, 18 ans, étaient devenues impliquées dans un triangle amoureux avec un jeune homme nommé Josh Camancho. Lorsque Josh a rompu avec Rachel et s'est connecté avec Sarah, les deux filles ont commencé une rivalité chauffée, surtout après que Josh a recommencé à revoir Rachel. Rachel et Sarah harcelaient fréquemment et se menacaient et Rachel a même laissé des messages vocaux dans lesquels elle a juré pour assassiner Sarah.

Dans la soirée du 14 avril 2009, Josh était censé rendre visite à Rachel dans son appartement, mais a décidé de passer du temps avec Sarah chez lui. Rachel a attrapé un couteau de steak et a attendu devant la maison de Josh, où elle a menacé Sarah par téléphone. Sarah a rapidement suivi Rachel jusqu'à la maison d'un ami et l'a presque coupée avec sa voiture. Une fois que Sarah est sortie du véhicule, Rachel l'a poignardée à mort par le cœur et serait arrêtée et accusée de meurtre au deuxième degré.

Rachel a affirmé qu'elle avait pris le couteau de steak à des fins défensives et n'a poignardé Sarah que parce qu'elle craignait pour sa vie. Puisque Sarah était beaucoup plus grande que Rachel, ses avocats ont utilisé la loi «stand votre terrain» pour revendiquer la légitime défense. Cependant, des témoins de l'accusation ont affirmé que Rachel avait immédiatement poignardé Sarah avant même qu'elle ne sortit de la voiture. Lorsque des enregistrements des messages vocaux menaçants de Rachel ont été joués pour le jury, il a suffi de les convaincre de la juger coupable et elle a été condamnée à 27 ans de prison.

1 Ossien doux
1925


En 1925, un médecin afro-américain nommé Ossian Sweet a acheté une maison dans un quartier blanc aisé de Détroit. Le 8 septembre, Ossian a emménagé dans sa nouvelle maison avec sa femme et sa petite fille, mais a été énervé par la foule de gens en colère qui se sont rassemblés pour le regarder. Detroit avait déjà plusieurs incidents enregistrés de résidents noirs chassés de chez eux après avoir emménagé dans des quartiers entièrement blanc. Il a également invité ses deux frères, Henry et Otis, et sept autres connaissances chez lui pour servir de protection supplémentaire. Cependant, une grande foule de près de 1 000 personnes s'est présentée et a commencé à faire des menaces racistes. Une fois que la foule a commencé à jeter des pierres sur la maison et à se précipiter vers elle, des coups de feu ont été tirés de la fenêtre à l'étage. Les balles ont fini par tuer un homme du nom de Leon Breiner et blesser un autre homme à la jambe.

Ossian Sweet, sa femme, ses deux frères et leurs sept amis ont tous été arrêtés et accusés de meurtre. L'affaire a rapidement attiré l'attention du NAACP et de la renommée avocate Clarence Darrow a été amenée pour rejoindre l'équipe de défense. Le procès a eu lieu devant un jury entièrement blanc, mais Darrow a fait valoir que tous les accusés étaient en danger légitime cette nuit-là et qu'Ossian exerçait simplement le droit de défendre sa maison. En fin de compte, le jury s'est impliqué sur chacun des verdicts et un procès a été déclaré. L'accusation a ensuite choisi d'essayer chacun des accusés séparément, mais après que leur premier procès contre Henry Sweet s'est terminé par un acquitte.

Robin Wardeur est un scénariste canadien en herbe qui a utilisé ses connaissances en encyclopédie pour publier de nombreux articles à Cracked.com. Il est également copropriétaire d'un site Web de la culture pop appelée The Back Row et a récemment travaillé sur un court métrage de science-fiction intitulé Jet Ranger d'un autre demain. N'hésitez pas à le contacter ici.