10 artefacts culturels inestimables perdus pour l'humanité pour toujours

10 artefacts culturels inestimables perdus pour l'humanité pour toujours

Chaque fois que quelque chose de significatif se produit à distance, quelqu'un sera là pour collecter, cataloguer et gâteau tout ce qui est même tangentiellement lié. Croisière autour des sites d'enchères pendant une demi-heure et vous pouvez trouver des mégots de cigarettes fumées par Elvis, des poils volés à la brosse de Marilyn Monroe et des tissus un acteur ont une fois époustouflé.

Malgré l'impulsion de ce collectionneur, nous avons quand même réussi à perdre des choses assez grandes. Des choses si importantes culturellement que l'étiquette «inestimable» est presque une sous-évaluation. Des choses comme…

10 Les manuscrits de Da Vinci manquants


Si nous organisions une compétition pour le «plus grand génie de l'histoire humaine», il y a de fortes chances que Leonardo da Vinci le gagnerait. En plus de dessiner la peinture la plus célèbre existante, il a également trouvé du temps pour des inventions comme l'équipement de plongée sous-marine et l'hélicoptère. La plupart de ses plus grands travaux sont contenus dans ses livres de manuscrits, où il a esquissé des concepts pour les voitures, les gribouillis et la pratique de la géologie… et environ 80% de ces livres sont perdus pour toujours.

À sa mort, la majeure partie des livres de Da Vinci passa à son élève, Francesco Melzi. Malheureusement pour l'histoire, lorsque Melzi est décédé en 1570, ses biens ont été saccagés et la plupart des textes de Da Vinci ont été volés. Un seul cinquième est connu pour survivre. Compte tenu des gemmes que nous avons découvertes dans ces fragments, il est impossible d'imaginer quelles pourraient être les idées qui changent le monde dans le reste. Quant à leur valeur: en 2001, un seul croquis pressé de Da Vinci vendu en Grande-Bretagne pour 8 millions de livres sterling.

9 L'original Hamlet


Vous avez entendu parler Hamlet. Peut-être la pièce la plus célèbre de Shakespeare, c'est le sommet de la narration en anglais, une école de texte qui étudiera encore 500 ans. C'est aussi une arnaque d'une pièce antérieure de Thomas Kyd connue sous le nom d'Ur-Hamlet, un morceau d'écriture inimaginablement importante que nous avons juste perdu pour toujours.

En 1589, le compatriote-joueur Thomas Nashe a écrit une attaque cinglante sur Hamlet, Le rejeter comme terrible. Le problème est que Shakespeare's Hamlet ne serait pas joué pendant au moins une autre décennie, quelqu'un d'autre l'a battu. Généralement, que quelqu'un serait Thomas Kyd, un autre dramaturge, un sur qui nous ne savons presque rien sauf qu'il était incroyablement influent.

L'Ur-Hamlet était probablement son jeu le plus influent de tous. Le trouver nous permettrait de voir combien Shakespeare a copié ou incorporé dans sa propre version. À tout le moins, cela nous montrerait comment le plus grand dramaturge de l'histoire a développé sa plus grande histoire. Mais tout ce que nous avons, ce sont des références. Aucune copie n'est censée exister et aucune autre preuve ne sera probablement jamais trouvée.


8 La fin de la tapisserie de Bayeux


La Tapestry de Bayeux est une œuvre d'art médiévale représentant la conquête normande d'Angleterre. La longueur de tissu de 70 mètres (230 pieds) est la tapisserie la plus reconnue du monde entier. Il couvre la vie du dernier roi anglais avant l'invasion de William the Conqueror, dépeint la comète de Halley, contient peut-être la première photo enregistrée d'un kebab… oh, et sa dernière section est manquante, maintenant présumée disparue pour toujours.

On sait peu de choses sur cette section supprimée, sauf qu'elle était probablement d'environ 3 mètres (10 pieds) de long et a représenté le couronnement de William le Conquérant. Qui l'a supprimé? Et pourquoi? Nous n'avons aucune idée. Tout ce que nous savons, c'est que c'était dans la version 1092 terminée et a disparu quelque temps avant le XVIe siècle. Le restaurer signifierait restaurer l'une des œuvres les plus influentes que le monde ait jamais connues.

7 Journaux de Lewis Carroll


L'auteur de Les aventures d'Alice au Pays des Merveilles était obsédé par la tenue du journal. Selon la Lewis Carroll Society, il a gardé un dossier continu de sa vie à partir de l'âge de 10 ans, jusqu'à un mois avant sa mort. Chaque entrée est approfondie et éclairante, et ensemble, les entrées sont vitales pour comprendre les aspects de son travail. Le seul problème est qu'au moins un tiers d'entre eux manquent.

Certaines des pièces manquantes couvrent les moments les plus importants de la vie de Carroll. Le chef d'entre eux est sa relation avec Alice Liddell, l'inspiration de 8 ans pour pays des merveilles's Alice. Il a longtemps été soumis à ce que l'adulte Carroll ait pu héberger des désirs romantiques pour Alice, et une rupture soudaine avec ses parents en juin 1863 pointe vers cette possibilité. Malheureusement, le journal de cette période est manquant, les pages détruites par un descendant de Carroll. S'il est trouvé, ils pourraient probablement sauver ou anéantir sa réputation - ainsi que nous laisser entrer dans l'esprit étrange de l'un des plus grands écrivains de l'ère victorienne.


6 Lincoln's Lost Discours


Le 29 mai 1856, dans un petit bâtiment à Bloomington, Illinois, Abraham Lincoln est monté sur scène et a prononcé une adresse de brandard de 90 minutes. Ce discours a établi le Parti républicain de l'Illinois. Il a propulsé Lincoln sous les projecteurs. Il a établi le cours de la guerre civile, de la reconstruction et de la création de l'Amérique moderne. Et aucune copie de celui-ci n'est connu pour exister.

Nous savons grossièrement de quoi parlait le discours. Nous avons également le morceau étrange que quelqu'un à la réunion a noté. Mais une copie pleine et précise de ce qui a été vraiment dit cette nuit-là? Inexistant. Comme un premier annonceur de radio, Lincoln a simplement prononcé une collection de mots sincères qui ont ensuite disparu dans l'éther.

Le discours, qui contenait des opinions assez durs sur l'esclavage, peut avoir été délibérément censuré par Lincoln pour contester les accusations d'extrémisme. Quelle que soit la raison, il reste peut-être le plus grand discours de Lincoln et le seul que vous n'aurez jamais à étudier.

5 La fin du deuxième film d'Orson Welles


En 1942, le réalisateur Orson Welles sortait de l'arrière d'une petite image connue sous le nom Citizen Kane. À la recherche d'un nouveau projet, il a tourné son attention vers un roman primé mais presque oublié appelé Le magnifique ambersons. Il a rapidement produit un chef-d'œuvre que les critiques modernes ont appelé mieux que Kane. Et ces critiques disent cela sans même voir le film complet - le studio en a détruit près d'un tiers.

Depuis Kane était en fait une insuffisance au box-office, les patrons de RKO ont décidé que Welles ne savait pas comment diriger une image. Alors, quand il leur a présenté son élégie émouvante de 132 minutes à l'Amérique de sa jeunesse, ils ont sorti les couteaux et ont piraté le film en lambeaux. Alors que Welles tournait des images pour une autre image en Amérique du Sud, plus de 40 minutes ont été retirées de Ambersons et tranquillement jeté en mer.

Les images détruites comprenaient la majeure partie de la seconde moitié, ainsi que la fin d'origine. Bien que toute la première mi-temps et une nouvelle fin existent toujours, l'image qui aurait pu être le plus grand film jamais réalisé a disparu.


4 La seconde moitié de Âmes mortes


Tout comme Ambersons aurait dû être le grand film américain, Âmes mortes aurait dû être le grand roman russe. Écrit par Nikolai Gogol, il a suivi un con-homme achetant les âmes des paysans morts dans l'espoir de devenir riche. Gogol a affirmé que la trilogie prévue serait un chef-d'œuvre dans lequel «toute la Russie apparaîtra."Malheureusement, il n'a jamais publié la première partie. La troisième partie n'a jamais été écrite, et la deuxième partie a été écrite puis brûlée dans une crise de folie religieuse.

Vers la fin de sa vie, Gogol a rencontré un conseiller spirituel connu sous le nom de père Matthew. Choqué par l'irrégularité des romans de Gogol, le père Matthew l'a convaincu de brûler Âmes mortes Pour le bien de sa propre âme. Immédiatement après avoir détruit le travail de sa vie, Gogol a apparemment réalisé ce qu'il avait fait, est tombé dans une profonde dépression, a refusé de manger et est rapidement mort.

Aujourd'hui, seules les premières ébauches de certains chapitres survivent, ne laissant rien de la grande vision unificatrice que Gogol avait prévue pour son chef-d'œuvre.

3 La lettre «de l'enfer»


La lettre From Hell est une note gravement clouée que Jack the Ripper a peut-être envoyé à la police de Londres en 1888. En arrivant dans une boîte qui contenait également un demi-rein humain, il est considéré comme peut être la seule communication authentique du tueur en série le plus notoire de l'histoire. Et à un moment donné, la police a réussi à perdre à la fois et le rein avec lequel il est venu avec.

Les implications de cette perte sont énormes. D'une part, les techniques modernes nous auraient permis de confirmer si le rein provenait d'une des victimes de Jack. Si c'était le cas, nous pourrions authentifier la lettre elle-même. Deuxièmement, il est toujours possible qu'une trace ait été laissée sur le papier, ce qui nous permet de résoudre enfin les meurtres de Whitechapel. Au lieu de cela, cet indice vital était probablement soit volé ou jeté, nous laissant aussi perplexes que les victoriens.


2 Les dernières lettres d'amour de Kafka


Franz Kafka pourrait bien être l'écrivain le plus important du 20e siècle. Juif tchèque solitaire qui a écrit sur l'aliénation humaine face à de grandes bureaucraties complexes, Kafka a produit un travail qui pourrait être le plus étudié au monde. Les chercheurs modernes considèrent chaque ligne qu'il a écrite comme si précieuse qu'ils ont même publié des collections de ses mémos de travail. Pourtant, il nous manque toujours une des plus importantes correspondance la plus importante de Kafka: 35 lettres d'amour qu'il a échangées avec Dora Diamant juste avant sa mort.

En 1933, neuf ans après la mort de Kafka, Diamant vivait à Berlin et avait toujours la correspondance. Malheureusement, Berlin en 1933 n'était pas un bon endroit pour être juif. Un soir, la fête nazie nouvellement éprouvée a saccagé sa maison, retirant ou détruisant tout à l'intérieur. Diamant a été contraint de fuir la ville, laissant les lettres derrière. On pense maintenant qu'ils ont été presque certainement détruits par les nazis, bien que certains pensent qu'ils ont été tenus jusqu'à la fin des années 80 dans une archive soviétique après la Seconde Guerre mondiale. De toute façon, ils sont partis maintenant.

1 Le premier travail de la littérature occidentale

Crédit photo: Marie-lan Nguyen

Si vous allez perdre quelque chose, vous pourriez aussi bien perdre quelque chose de grand. C'est la logique que notre espèce a apparemment appliquée Margites, Une ancienne épopée de bande dessinée écrite par le poète grec Homère.

Selon plusieurs sources anciennes, Homer a écrit le Margites Avant les plus célèbres (et survivants) Iliade et Odyssée. C'était aussi apparemment très bon, Aristote revendiquant dans son Sur l'art de la poésie qu'il a essentiellement inventé la comédie grecque. Et depuis le Iliade s'appelle désormais systématiquement le «premier grand livre» et le premier travail de la littérature occidentale, cela signifie que l'honneur aurait dû plutôt être allé à la manquante Margites.

En d'autres termes, trouver cette comédie perdue ne nous donnerait pas seulement un nouveau livre de l'un des plus grands auteurs de l'histoire. Cela impliquerait de réinitialiser l'ensemble du canon occidental pour commencer. Dans leur aperçu des livres manquants, le Smithsonian l'a appelé le plus grand travail «Vous n'aurez jamais la chance de lire», une épitaphe appropriée pour le tout premier élément de la littérature occidentale.