10 derniers survivants notables d'événements historiques

10 derniers survivants notables d'événements historiques

Les derniers témoins vivants des événements historiques sont fascinants à bien des égards. Non seulement ils sont des capsules temporelles de souvenirs, d'expériences et d'histoires d'une époque révolue, mais ils y tiennent également le dernier souvenir restant de ce grand événement. Quand ils meurent, cet événement passe de la mémoire vivante dans l'histoire. Qu'est-ce que c'est de pouvoir regarder en arrière sur 60, 70 ou 80 ans de vie depuis cet événement et à penser "Je suis le dernier"? Ces 10 personnes savent.

10 Mae Keene
La dernière fille de radium vivant


Les choses s'occupaient des jeunes femmes en Amérique au début des années 1920. Ils avaient finalement reçu le droit de vote et ils entraient sur la main-d'œuvre américaine en plus grand nombre que jamais. En particulier, les entreprises américaines voulaient employer des jeunes femmes dans des opérations de fabrication qui nécessitaient un travail précis mais répétitif, comme la peinture à la main de la peinture radioactive sur le radium sur les faces d'horloge. Le radium a été découvert en 1898 par Marie Currie, et quatre ans plus tard, William Hammer mélangé le radium avec du sulfure de zinc pour faire de la peinture radioluminescente. Avant longtemps, tout le monde et tout le monde devait avoir une montre peinte au radium sur sa main ou une horloge radioactive et éclatante près de son lit. De nombreuses entreprises se sont précipitées dans le traitement du radium, faisant de la peinture du radium ou fabriquant les horloges et montres avec les pièces peintes.

En 1924, Mae Keene, 18 ans, est allée travailler dans l'une de ces usines de fabrication, la Waterbury Clock Company du Vermont. Comme les autres jeunes femmes qui ont peint les horloges, elle a appris à obtenir un point fin sur sa brosse en humidifiant la pointe avec ses lèvres. Cela signifiait ingérer le radium radioactif chaque fois qu'ils touchaient la brosse peinte à leur bouche. On a dit aux femmes que la peinture à radium était sûre et pour être juste, ce n'est que dans les années 1920 que les entreprises savaient qu'elles mentaient. Les femmes allaient même faufiler la peinture du travail et l'utiliser pour peindre leurs ongles.

Mae a quitté le travail après seulement quelques mois, et cela lui a probablement sauvé la vie. Contrairement à tant de ses collègues, elle n'a pas développé les maladies mortelles causées par le radium telles que la «mâchoire de radium», une maladie débilitante et généralement mortelle où le radium attaque les os et pourrie la mâchoire. En fait, Mae vivait pour être une femme très vieille. Aujourd'hui, à l'âge de 108 ans, elle est peut-être la toute dernière fille du radium vivant.

9 Werner Franz
Le dernier membre d'équipage vivant du Hindenburg


Tout le monde a entendu parler du Hindenburg. Le gigantesque avion de passagers allemand a explosé, brûlé et écrasé à Lakehurst, dans le New Jersey, le 6 mai 1937. Il semble incroyable que tout le monde puisse s'éloigner de cet accident ardent, mais de l'équipage 97 et des passagers à bord, 62 survivraient. Aujourd'hui, 77 ans plus tard, ce nombre est tombé à un. Werner Franz était un garçon de cabine de 14 ans sur le Hindenburg et est le seul membre d'équipage vivant de cet événement historique.

En tant que garçon de cabine, il a travaillé de 6h30 à 21h30 au service des officiers et de l'équipage du navire. Son travail consistait à préparer le message à tous les repas et à servir le café de l'équipage la nuit. Au moment où il était à son premier voyage aux États-Unis, Franz était allé en Amérique du Sud à bord du Hindenburg plusieurs fois. Il avait son travail à une routine. Le soir le Hindenburg s'approcha de la tour à Lakehurst, Franz était toujours occupée à laver et à ranger la vaisselle dans le désordre.

Il a eu la chance d'être là où il était, vers l'avant du navire. Juste au moment où il rangeait une tasse de café, il a entendu un bruit. Tout le navire frissonna et coulait à la poupe, soulevant l'arc vers le haut. Il a manqué du désordre à la passerelle, où il a vu une boule de flamme se précipiter vers lui alors que les cellules d'hydrogène explosaient et brûlaient. À ce moment, il a été aspergé d'eau alors que le réservoir de ballast d'eau avant se déplaçait et versait de l'eau vers l'arrière du navire.

L'eau a aidé à empêcher Franz d'être brûlé, mais comment échapper à ce navire en feu? Il se souvenait de la trappe de disposition utilisée pour transférer des magasins sur le navire. Il y courut, s'assit sur un faisceau avec la lueur du navire en feu tout autour de lui et il a ouvert la trappe. Franz baissa les yeux et vit le sol se précipiter vers lui. Il a attendu le Hindenburg était proche du sol et a sauté. À ce moment, Franz a attrapé sa dernière pause chanceuse alors qu'il touchait le sol, le navire remonte en l'air. Cela lui a donné juste assez de temps pour s'écouler sous la chute de l'immensité du navire en feu.

Franz survivrait humide, non blessé et vivant. Plus tard, Franz a demandé la permission de retourner au Hindenburg chercher une montre que son grand-père lui avait donné. Étonnamment, il a trouvé sa montre dans l'épave brûlée et tordue.


8 John Cruickshank
Last Living Victoria Cross Vainqueur pour l'action pendant la Seconde Guerre mondiale


Le prix le plus élevé pour la bravoure face à l'ennemi qui peut être décerné aux forces britanniques et du Commonwealth est la croix de Victoria. Aujourd'hui, John Cruickshank est le seul combattant vivant de la Seconde Guerre mondiale à avoir remporté ce prestigieux prix militaire, et le garçon l'a gagné.

John Cruickshank était le pilote d'un avion Pby Catalina dont la mission était de rechercher et de détruire les U-Boats allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a transporté six frais de profondeur de 113 kilogrammes (250 lb) pour faire le travail. Lors de sa 48e mission et de sa croisière à 610 mètres (2 000 pieds) au-dessus de l'océan Arctique, lui et son équipage ont repéré U-347 à la surface et s'est déplacé pour la mise à mort. Ils sont arrivés bas sur le sous-marin, mais les charges de profondeur n'ont pas chuté.

Le PBY a tourné autour pour revenir, mais l'élément de surprise a été perdu et les Allemands étaient prêts pour eux avec leurs pistolets de pont. Alors qu'ils apportaient le PBY en bas pour une deuxième attaque, les Allemands ont ouvert le feu. Des balles et des obus du sous-marin ont déchiqueté le PBY, tuant un homme et en blessant plusieurs autres. Cruickshank a pris le pire, ayant été touché 72 fois. Égardé de balles dans ses membres et poumons, il a tenu le PBY stable et a laissé tomber les six charges de profondeur, coulant le sous.

L'équipage blessé a maintenant dû piloter le PBY gravement endommagé cinq heures à leur base en Écosse. Saignement et s'écaille dans et hors de la conscience, Cruickshank a refusé la morphine afin qu'il puisse piloter l'avion si nécessaire. C'était un choix intelligent, car lorsque le PBY a atteint sa base, le copilote ne pouvait pas l'atterrir. Cruickshank a pris les commandes et a décroché le PBY sur l'eau, gardant l'avant de l'avion au-dessus de la ligne de flottaison assez longtemps pour que le bateau volant atteigne l'eau peu profonde.

7 Reinhard Hardelen
Le dernier capitaine de sous-marin allemand vivant


Heureusement pour le capitaine Reinhard Hardelen, il n'était pas sur U-347 Quand John Cruickshank et son équipe PBY le ont coulé. S'il l'avait été, aujourd'hui, il ne serait pas le dernier commandant de sous-marin allemand vivant. À bien des égards, Hardelen était le pair de Cruickshank. Il n'était pas seulement le pilote de sa machine de guerre, mais le vainqueur d'une prestigieuse décoration de guerre de son pays, les Knights Cross convoités.

Hardelen était le capitaine de U-123 et a été l'un des tueurs les plus réussis de navires et d'équipages alliés pendant toute la guerre. Comme tous les sous-marins allemands, il était exceptionnellement fier des sous-marins allemands, les croyant bien supérieurs à ceux des Américains. Hardelen se souvient avoir visité un sous-marin américain avant la guerre et repartir avec l'impression que les sous-marins américains avaient un excellent confort de créature et une salle spacieuse par rapport aux sous-marins allemands, mais n'étaient pas aussi bien conçus que les machines de combat ultimes. Il a également estimé que la discipline et le dévouement au devoir des sous-marins allemands dépassaient de loin celui de leurs homologues américains.

Les Allemands ont démontré leur dévouement à tuer pendant l'opération Drumbeat au cours des six premiers mois de 1942, lorsque des sous-marins allemands ont coulé des navires alliés dans ce qu'un autre commandant de sous-marin allemand a appelé un «shoot de canard.«Les Allemands ont appelé cette période de leur guerre sous-marine« The Happy Time »alors qu'ils coulaient des navires alliés le long de la côte nord-américaine presque à volonté.

Hardelen coulerait plus de navires alliés que tout autre commandant de sous-marin pendant l'opération Drumbeat. Il a contribué à la perte de 500 navires alliés et de 5 000 marins marchands. Le temps heureux céderait bientôt, cependant, à ce que les sous-marins allemands appelaient «le temps aigre-cornichon», la période de 1943-1945 lorsque la technologie alliée de la sous-détection et de la mort. Hardelen a survécu au temps aigre et à la guerre elle-même. À l'âge de 101 ans, il est le dernier des commandants allemands des sous-marins de la Seconde Guerre mondiale et l'un des derniers sous-marins allemands vivants.


6 David Stolier
Le dernier survivant vivant du Struma Catastrophe


En 1936, avec son pays d'origine, la Roumanie, augmentant leur persécution des Juifs, le père de David Stolier a décidé qu'il serait préférable d'évacuer son fils du pays. Il a réservé David Passage sur le Struma, Un vieux bateau à bétail qui était à peine en état de navigation, à destination de la sécurité supposée de la Palestine britannique. Mal surpeuplé, avec près de 800 passagers et équipage, le Struma À peine arrivé au port d'Istanbul, en Turquie. Le navire est resté là pendant deux mois tandis que les Turcs ont refusé d'autoriser les passagers à débarquer et les Britanniques ont refusé de leur accorder des visas pour atteindre la Palestine.

Des années plus tard, Stolier se souviendrait des horribles conditions à bord du Struma. Des centaines de passagers cuits au soleil sans place pour bouger et peu d'eau ou de nourriture. En février 1942, les Turcs ont finalement forcé le Struma retour à la mer Noire avec nulle part où aller. En quelques heures, un sous-marin soviétique patrouillant pour les navires d'Axis a tordu à tort le Struma À seulement un mile au large des côtes. Sur 769 passagers juifs, dont 75 enfants, David était le seul survivant. Soixante-douze ans plus tard, Stolier est toujours le dernier témoin vivant de cette tragédie historique.

5 Harry Ettlinger
Le dernier monuments homme

Tous les vieillards n'ont pas l'occasion de rencontrer George Clooney, sans parler de voir son histoire de la Seconde Guerre mondiale racontée par l'acteur et réalisateur de la liste A dans un film majeur. Mais Harry Ettlinger, 88 ans, a accompli cela et bien plus dans sa longue vie. Il tient également la distinction d'être le dernier de l'unité de l'armée envoyée en Allemagne pour sauver les chefs-d'œuvre d'art pillé que les nazis avaient caché dans les grottes et… d'autres endroits.

Pour ceux qui ne veulent pas attendre pour regarder Clooney Les monuments hommes, La remorque est au-dessus. À la toute fin de la Seconde Guerre mondiale, les Alliés avaient peur que les Allemands détruisent un nombre inconnu d'œuvres d'art inestimables et historiques qu'ils savaient que les nazis avaient saisis lorsqu'ils sont arrivés au pouvoir au début de la guerre. La question était, où était l'art caché et pourraient-ils le sauver à temps? À cette fin, les Alliés ont envoyé une petite unité d'historiens de l'art, de professeurs et d'autres personnages de l'Indiana Jones appelés les monuments, les beaux-arts et les archives Corps. Ils ont été chargés de trouver et de récupérer l'art volé que les nazis avaient caché dans les châteaux, les mines de sel et d'autres endroits. Près de 70 ans plus tard, seul Harry Ettlinger survit pour assister à la première hollywoodienne du film réalisé pour raconter l'histoire de cette remarquable mission de la Seconde Guerre mondiale.

Ettlinger, un juif allemand qui avait le bon sens de fuir l'Allemagne dans les années 1930, retournerait en Europe à la toute fin de la guerre pour aider à récupérer les œuvres d'art, une grande partie volée aux Juifs allemands. Ettlinger et ses camarades récupéreraient un total de plus de 900 œuvres d'art. Après la guerre, il est rentré chez lui à Newark, dans le New Jersey et a aidé son pays à lutter contre la guerre froide en travaillant pour une entreprise qui a conçu des armes nucléaires.


4 Sarah Collins Rudolph
Le dernier survivant de la 16e rue Baptist Baptist Bombing Survivor


Le 15 septembre 1963 à 10h22, une bombe a explosé dans la 16e rue baptiste de Birmingham, en Alabama,. La bombe était un cas de dynamite planté par quatre Klansmen qui avaient tué en tunnel sous les marches avant de l'église. Leur acte lâche de terrorisme domestique contre l'Église afro-américaine a réussi à tuer quatre personnes, qui étaient toutes de petites filles assistant à un sermon du dimanche. Addie Mae Collins, Carole Robertson et Cynthia Wesley-All 14 ans - avec Denise McNair, 11 ans.

Il faudrait plus d'une décennie pour que les autorités commencent à retrouver les membres du KKK qui ont planté la bombe. Par la suite, ces quatre filles ont reçu à titre posthume la médaille d'or du Congrès, mais une cinquième victime de l'attentat de l'attentat ce jour-là n'a jamais été reconnue. Sarah Collins Rudolph, sœur cadette d'Addie Mae Collins, est la dernière survivante blessée de cette attaque. Elle a perdu un œil contre un verre volant et était à l'hôpital pendant des mois. Elle ne s'est jamais vraiment rétablie, car elle est toujours traumatisée par les événements de cette journée, mais elle est la seule victime encore en vie 51 ans plus tard.

3 Donald «Nick» Clifford
Le dernier sculpteur vivant du mont Rushmore


Faire des rochers à des centaines de pieds sur le côté d'une falaise est un travail passionnant, surtout quand c'est un monument historique comme le Mount Rushmore National Memorial à Keystone, Dakota du Sud. C'est aussi un travail extrêmement dangereux. Étonnamment, aucun travailleur n'a été tué pendant les années de forage et de dynamitage nécessaires pour créer le monument. Ce fait n'est pas perdu sur le dernier homme vivant pour percer et ciseler les visages de quatre grands présidents américains dans une montagne. Donald «Nick» Clifford a la distinction d'être la dernière personne survivante qui a réellement travaillé sur la sculpture. L'histoire de la façon dont il a obtenu le travail est presque aussi fascinante que le travail que lui et les autres ont fait pour créer une œuvre d'art aussi magnifique.

Clifford avait chanté le sculpteur du monument, Gutzon Borglum, pour un emploi depuis qu'il a 15 ans. Il a finalement eu sa chance à l'âge de 17 ans à cause du baseball. En 1938, le fils de Borglum a décidé qu'il voulait former une équipe de baseball pour ses travailleurs. Sachant que Clifford était un excellent lanceur et joueur de champ intérieur, il a été ajouté en tant que sonnerie à l'équipe, qui s'appelait les foreurs Mount Rushmore Memorial. Il a ensuite harcelé ses coéquipiers jusqu'à ce qu'ils lui aient finalement obtenu un emploi.

Dans un premier temps, Clifford a travaillé des journaux de coupe et des treuils à démarrer pour augmenter et réduire les câbles au taux de 0 $.50 par heure. Il a finalement été promu Driller et a donné une augmentation de 1 $ par jour. Il a travaillé trois ans sur le projet. Maintenant, il dédicace son propre livre, Mount Rushmore Q&A, à la boutique de cadeaux Mount Rushmore et répond à toutes les questions sur la création du mémorial. Après tout, il est le dernier qui peut.


2 Alcides Ghiggia
Le dernier vainqueur vivant de la Coupe du monde de 1950


Dans le monde du football professionnel, Pelé est probablement le joueur de football sud-américain le plus connu de tous les temps. Mais il y a une légende du football moins connue d'Amérique du Sud qui est également le seul membre vivant de son équipe d'équipe-A qui a réalisé l'un des plus grands bouleversements de l'histoire du football.

C'était la Coupe du monde de 1950, jouée dans le pays hôte du Brésil. Lors du dernier match, l'équipe à domicile a affronté un adversaire de Next Door, le petit pays de l'Uruguay. Il y avait 200 000 fans dans le plus grand stade de football du monde qui a été construit juste pour la Coupe du monde, enracinant le Brésil. Il semblait impossible pour l'Uruguay de bouleverser l'équipe à domicile.

Le Brésil n'avait besoin que d'une égalité contre l'Uruguay pour remporter la Coupe et seule une victoire bouleversée pourrait le donner à l'Uruguay. Tout le monde était si sûr d'une victoire brésilienne que les journaux locaux avaient déjà imprimé une annonce de la victoire le matin avant le match. L'entraîneur de l'Uruguay a acheté chaque copie dans le kiosque à journaux de leur hôtel et l'a ramenée dans la chambre pour que son équipe fasse pipi.

Le Brésil a mené une grande partie du match 1-0 jusqu'à ce que Juan Schiaffino de l'Uruguay ait marqué pour le lier à 1-1. Pourtant, une égalité était tout le Brésil nécessaire - ils devaient juste s'accrocher. Avec seulement 11 minutes à jouer, les Alcides Uruguayens ont marqué, remportant le match à 2-1.

La foule massive a été stupéfaite dans le silence. L'Uruguay a remporté le match et la coupe. La perte est devenue non seulement une partie de l'histoire brésilienne, mais aussi de la psyché brésilienne. Il était et reste toujours connu à ce jour comme le Maracanaco, signifiant «choc.«Un brésilien réputé a déclaré que chaque pays avait sa propre catastrophe nationale, et pour le Brésil, c'était la perte pour l'Uruguay en 1950.

Le héros de ce jeu, une légende du football mondial et surtout dans son pays d'origine de l'Uruguay, est le seul survivant de cette équipe historique. En 2013, faisant toujours partie du football mondial, la Ghiggia a été honorée d'être l'une de celles du processus de sélection final du match de la Coupe du monde 2014, qui sera également joué au Brésil. Ghiggia prévoit d'être enracinée pour l'Uruguay, bien sûr. En 2014, la Ghiggia sera l'une des deux seules personnes (l'autre étant la présidente de l'Uruguay) qui sera autorisée à toucher le trophée convoité de la Coupe du monde alors qu'il traverse l'Uruguay au Brésil.

1 David Greenglass
Le dernier co-conspirateur de Rosenberg vivant


Le 19 juin 1953, un couple américain nommé Julius Rosenberg et Ethel Greenglass Rosenberg ont été exécutés pour avoir espionné et remis des secrets de bombes atomiques aux Soviets dans un procès qui a été un moment déterminant dans l'histoire de l'espionnage de la guerre froide. Plus de 60 ans plus tard, un seul de leurs principaux co-conspirateurs est le frère de Rosenberg à gauche, David Greenglass.

L'anneau d'espionnage a commencé avec un brillant physicien nucléaire qui a travaillé dans l'installation nucléaire secrète de Los Alamos concevant et construisant la première bombe atomique, Klaus Fuchs. En 1949, l'Union soviétique a explosé sa première bombe atomique, des années avant de pouvoir être en mesure de. Fuchs était le scientifique qui nous a nourri et les secrets atomiques canadiens aux Soviétiques qui leur ont permis de raser les années de leur développement d'une bombe atomique. Il a avoué l'espionnage et a impliqué un chimiste nommé Harry Gold. Gold, qui serait reconnu coupable d'espionnage et condamné à 30 ans de prison, a impliqué David Greenglass, un soldat américain stationné à Los Alamos. Greenglass avait été recruté par Julius Rosenberg à travers la femme de Greenglass, Ruth Greenglass. David Greenglass est devenu un espion soviétique, transmettant des secrets à travers l'or et Julius Rosenberg aux Soviétiques.

Ruth Greenglass et Julius Rosenberg étaient tous deux des communistes passionnés, mais Ethel Rosenberg ne semblait pas partager la passion de son mari et ne semblait pas être impliqué dans l'espionnage. Sa seule culpabilité semblait être elle était la belle-sœur de Ruth Greenglass. Pendant le procès de Rosenbergs, David Greenglass a témoigné qu'Ethel Rosenberg avait tapé certains des documents secrets qu'il avait transmis aux Soviétiques, impliquant ainsi directement Ethel Rosenberg comme un espion. Greenglass a probablement dit cela pour sauver la vie de sa femme, qui n'a pas été poursuivie, même s'il semble que certains Ruth ont recruté son mari pour espionner les Soviétiques.

En échange de son témoignage, David Greenglass a subi une peine de 15 ans au lieu de la mort. Greenglass rétracterait plus tard son témoignage, déclarant qu'Ethel Rosenberg n'a pas tapé les secrets atomiques, mais il était trop tard. Ethel et son mari ont été mis à mort à Sing Sing Prison for Espionage. De nombreux historiens estiment que le témoignage de Greenglass a scellé son sort. En 2006, un juge fédéral de Manhattan a décidé de garder le témoignage secret du grand jury de David Greenglass scellé jusqu'à sa mort.

Patrick Weidinger a utilisé un ordinateur pour rechercher et taper cette liste, mais il est l'un des derniers survivants vivants d'une période ancienne où la recherche a été menée avec des matériaux imprimés et des histoires orales et la dactylographie signifiait en utilisant une machine à écrire.