10 comètes historiques moins connues

10 comètes historiques moins connues

Voir l'une des comètes incroyables qui passent par la Terre est l'un des plus grands plaisirs de la vie. Si nous avons de la chance, nous verrons plusieurs comètes pendant que nous sommes ici sur cette planète. Certains seront à peine visibles à l'œil nu, tandis que d'autres seront des objets aussi brillants que Vénus ou la Lune. C'est ce dernier dont nous nous souvenons le plus et auquel nous donnons le nom «Grande comète de (remplir l'année).«Voici 10 des comètes moins connues qui, d'une manière ou d'une autre, sont à la hauteur du titre de« Grand."

10comet Bennett


La comète la mieux élevée des années 1970 a probablement été la très décevante Kohoutek, qui n'a pas atteint son niveau de luminosité très attendu en 1973-1974. Cependant, il y avait deux très bonnes comètes pour orner le ciel dans l'ouest des années 70 et la comète moins connue Bennett. Bien que rarement mentionné dans le même souffle que la fantastique comète West, la comète Bennett a présenté un écran spectaculaire de février à mai 1970.

La comète Bennett était un matin brillant comète visible pour quiconque veut braver le froid pour le voir. Et ça valait la peine, car il s'éclairait à la magnitude zéro. L'échelle de magnitude astronomique est une mesure de la brillance d'un objet dans le ciel nocturne, avec zéro étant aussi brillant que l'étoile d'été Vega. Les objets avec un nombre négatif sont encore plus brillants et plus faciles à voir. À titre de comparaison, la planète la plus brillante du ciel nocturne est Vénus, à -4 magnitude. Comet Bennett avait une longue queue fantastique s'étendant derrière, qui était en fait deux queues se tordaient ensemble. Bien qu'il ait disparu de la vue à la mi-mai, certains astronomes se souviennent de l'une des comètes les plus impressionnantes du 20e siècle. Comet Bennett sera de retour pour nous voir (ou plutôt pour que nous puissions voir) dans 17 000 ans.

9 La comète sans tête de 1887


Vurée pendant une très courte période dans l'hémisphère sud, la grande comète sud de 1887 était remarquable pour une raison bizarre - il n'avait pas de noyau, ou «tête.«Le noyau est le cœur de la comète et est un bloc solide de glace et d'autres matériaux qui est souvent appelé« boule de neige sale."Le noyau crée le coma, le nuage de poussière entourant le noyau et qui explique la queue de poussière qui est« soufflée »par le vent solaire.

Comment est-il possible que la grande comète du sud de 1887 soit si spectaculaire à voir, mais n'a pas eu de coma visible? Les scientifiques ont quelques théories pour expliquer pourquoi le chef de la comète n'a peut-être pas brillé, mais aucun d'entre eux n'est entièrement concluant. Quelle que soit l'explication, l'absence de tête a donné à la comète son deuxième nom, la «merveille sans tête.«Même s'il n'était pas visible longtemps avant sa disparition, c'était spectaculaire à voir, avec une queue s'étendant à 50 degrés dans le ciel nocturne.


8, comète de 1861


En 1910, le monde attendait avec impatience le retour de la comète Halley. À ce stade, les scientifiques avaient pu étudier la composition chimique de la queue de poussière de la comète de Halley et avaient déterminé qu'il contenait, entre de nombreux autres produits chimiques et éléments, le gaz du cyanure. Bien que la quantité de gaz de cyanure soit très faible, la presse se propage craint que le 19 mai 1910, lorsque la terre passait à travers la queue de la comète, le gaz mortel tuerait toute vie sur Terre. Bien sûr, la nuit est venue et est venue, la terre a traversé la queue de la comète, et le lendemain matin, la planète était encore pleine de vie.

Quarante-neuf ans plus tôt, la Terre a eu une autre rencontre très étroite avec une comète - la grande comète de 1861, également appelée comète TEBBUTT après l'homme qui a découvert It-Farmer et astronome John Tebbutt. Le 13 mai 1861, il repéra un objet flou dans le ciel nocturne au-dessus de la petite ville de Windsor, près de Sydney, Australie. Ne reconnaissant pas une telle nébuleuse ou cluster d'étoiles dans ce domaine du ciel, il a envoyé une lettre à l'astronome gouvernemental de l'Université de Sydney, qui a vérifié que Tebbutt avait fait ce que peu d'humains ont jamais réalisé (et être nommé pour) une comète. La découverte de Tebbutt a été publiée dans le journal de Sydney, et le mot de la nouvelle comète a commencé à se propager dans le monde scientifique.

Alors qu'il se déplaçait lentement dans l'hémisphère nord, la comète Tebbutt était visible pendant la majeure partie de l'été 1861. Il augmentait régulièrement de luminosité, atteignant finalement la magnitude zéro, et le 29 juin, la Terre est passée à travers la queue de la comète. Il s'éclaircit à la magnitude -4 (aussi brillant que Vénus), avec une queue qui s'étendait à 120 degrés à travers le ciel. Pour vous donner une idée approximative de la façon dont c'est incroyable, n'oubliez pas que 90 degrés de l'horizontal (l'horizon) est le point directement au-dessus (le Zenith). Si la tête de la comète Tebbutt avait été à l'horizon, sa queue se serait traversée dans le ciel bien devant le Zenith. Tout comme il le ferait en 1910, la Terre a survécu à sa rencontre étroite avec la queue de la grande comète de 1861.

7Comet Arend-Roland

Crédit photo: Cambridge Institute of Astronomy

Découvert en 1956, la comète Arend-Roland a été la première grande comète visible dans l'hémisphère nord depuis l'apparition en 1910 de la comète de Halley, et aujourd'hui il est considéré comme la première grande comète de l'ère moderne. En avril 1957, la comète est passée la plus proche de la Terre et s'est éclaircie en un étonnant objet céleste avec une amplitude de zéro et une queue s'étendant à 30 degrés. Il a ensuite montré un site rare: une queue anti-queue brillante a pointé vers le soleil.

Dans son livre Cosmos, L'astronome Carl Sagan s'est souvenu de l'une des grandes histoires de la comète Arend-Roland. Sagan était un étudiant diplômé fréquentant l'Université de Chicago lorsque la comète Arend-Roland était visible. Il a reçu un appel téléphonique un soir d'un homme en état d'ébriété qui voulait parler à un «shtrominer» de la raison pour laquelle il y avait une boule de lumière floue dans le ciel au-dessus de sa fête en plein air. Pourquoi la boule de lumière a-t-elle disparu lorsque vous l'avez regardée, puis réapparais-t-il quand tu as évité ton regard? Sagan a expliqué à l'homme qu'il voyait la comète Arend-Roland. L'homme a demandé à Sagan: «Qu'est-ce qu'une comète», à laquelle Sagan a répondu: «Une boule de neige d'un mile de l'autre.«Pas sur le point de croire de tels bêtises, l'homme a alors demandé à Sagan s'il pouvait parler à« un réel shtrominer."


6comet encke


Comet Enceke fait cette liste pour plusieurs raisons importantes. Tout d'abord, c'est la comète périodique avec l'orbite la plus courte connue du soleil, seulement trois ans. La comète ENCKE n'est qu'une des nombreuses comètes périodiques, la plupart avec des orbites qui amèneront la comète devant la Terre plusieurs fois pendant une durée de vie humaine moyenne. Les comètes périodiques sont des intrus du Cloud Oort et de la ceinture de Kuiper, une zone remplie de comètes et d'astéroïdes qui se situe au-delà de l'orbite de Neptune. De là, les comètes périodiques effectuent des visites fréquentes sur Terre alors qu'ils orbitent le soleil. Parce qu'il revient pour visiter notre planète régulièrement, la comète ENCKE est parfois appelée «Old Faithful."

Mais parfois, la comète n'est pas si amicale avec la Terre. Certains scientifiques pensent que la comète ENCKE est liée à de nombreux impacts historiques de la Terre, notamment l'explosion de Tunguska de 1908. Certains scientifiques croient même que la comète ENCKE peut être la source d'inspiration pour la croix gammée. Un rare comète chinois de l'atlas du quatrième siècle B.C. a été découvert en 1978, et parmi les nombreux dessins de comètes, il s'agissait d'une forme de croix gammée très reconnaissable.

Si les anciens chinois avaient observé la comète ENCKE en 2007, ils auraient été étonnés de constater qu'il n'avait pas de queue de tout - elle était «tombée» après une rencontre étroite avec le soleil. Comet Enceke est également responsable de la douche annuelle de météores Taurid début novembre, lorsque la Terre passe par les restes de poussière laissée par la queue de la comète.

5comet Swift-Tuttle

Crédit photo: ESO / S. Guisard

Vous n'avez peut-être pas entendu parler de la comète Swift-Tuttle, mais les astronomes et les scientifiques, et ils s'inquiètent beaucoup de cette comète. Et pour une bonne raison, le pays rapide a été appelé «l'objet le plus dangereux connu de l'humanité."

La comète Swift-Tuttle est la plus grande des comètes périodiques, celles qui effectuent des visites régulières et relativement à court terme à notre soleil et à notre terre. C'est une vieille connaissance de l'homme. Les scientifiques pensent qu'il y a eu des observations enregistrées de son orbite régulière de 120 ans depuis des milliers d'années. La dernière fois qu'il était de retour pour nous voir, c'était en 1992, pas 1982 comme les astronomes s'attendaient. Nous savons maintenant que sa vraie période orbitale, ce qui mène au problème: la prochaine fois que la comète Swift-Tuttle devrait revenir est de 2126, et non de le faire 2116 beaucoup plus près de l'orbite terrestre. Pendant un certain temps, les scientifiques craignaient que cela n'ait un impact sur la terre.

Le grand noyau de la comète est ce qui rend les scientifiques préoccupants. À plus de 26 kilomètres (16.2 mi) de diamètre, la comète Swift-Tuttle rivalise sur la taille des comètes précédentes qui ont frappé les impacts terrestres qui ont détruit presque toute la vie sur la planète. Même si nous savons maintenant que la comète nous manquera en 2126, il sera assez proche de la Terre pour fournir à ceux qui ont eu la chance de le voir avec un spectacle spectaculaire dans le ciel nocturne. Et nous gardons toujours un œil sur la comète, juste au cas où il déciderait de changer d'avis d'ici 2126.

Sur une note plus agréable, car elle revient pour visiter la Terre sur une base de routine, la Terre passe régulièrement par des restes de sa queue. La poussière laissée par la comète Swift-Tuttle crée l'un des événements astronomiques les meilleurs et les plus fiables chaque année - la douche de météores perséides.


4 La grande comète de 1811


Également appelée comète Flaugerger, cette comète a été vue pour la première fois en avril 1811. La comète était visible avec l'œil nu ou un télescope pendant 17 mois incroyable, s'étendant bien en 1812. À son plus brillant, la comète Flaugergues était la magnitude 1 et avait une queue s'étendant à 25 degrés.

Alors que la grande comète de 1811 s'appelait la comète Flaugergegues, on se souvient surtout de «comète de Tecumseh» aux États-Unis ou de «comète de Napoléon» en Europe. En 1811, les gens commençaient à regarder les comètes et autres événements astronomiques avec moins de peur et de superstition. Cependant, la comète Flaugergues a travaillé dur pour surmonter ce progrès en coïncidant avec le plus grand début de tremblements de terre dans l'histoire des États-Unis - les New Madrid Earthquakes, une série de milliers de tremblements de terre qui s'étendaient de décembre 1811 à mars 1812. Deux des tremblements de terre ont dépassé 8.0 sur l'échelle Richter.

À cette époque, le grand chef de Shawnee Tecumseh (son nom venait de signifier «Star de tir») réunissait diverses tribus dans une confédération pour riposter contre les États-Unis pour saisir des terres amérindiennes. Alors que Tecumseh rencontrait avec d'autres chefs tribaux à seulement 80 kilomètres (50 mi) de l'épicentre, le premier séisme (magnitude 8.1) Frappez la région de New Madrid, Missouri.

Quant à Napoléon, il a apparemment adopté la comète comme un signe sûr de la justesse de son règne, mais elle est venue dans les années où il se lançait dans sa pire décision militaire, l'invasion de la Russie. En fait, un total de trois comètes a duré le temps entre l'invasion de la Russie par Napoléon et sa retraite.

3 La comète de 1472


En 1472, Leonardo da Vinci était à la hauteur de sa profession et Columbus était encore à 20 ans de découvrir le nouveau monde. L'année a également marqué l'apparition de l'une des grandes comètes de la fin du Moyen Âge.

Les observations scientifiques des comètes étaient à leurs balbutiements en 1472 lorsque la comète est apparue. Les scientifiques du jour ont tenté de déterminer sa distance de la Terre, la taille, la longueur et la direction de la queue de la comète, et la taille de son noyau. Leurs mesures et leurs calculs ont beaucoup laissé à désirer, mais c'était quand même des sciences de pointe pour l'époque. Après tout, le télescope n'apparaîtrait pas depuis plus de 100 ans.

L'un des premiers astronomes qui ont étudié la comète de 1472 était un mathématicien allemand nommé Johannes Regiomontanus. Non seulement il a étudié la comète, mais il a également noté ce qu'il a observé. La comète était venue au bon moment pour Regiomontanus. La révolution de l'imprimerie ne faisait que décoller dans toute l'Europe, et les notes de Regiomontanus sont devenues De comèse, L'un des premiers livres d'astronomie jamais publiés.

Regiomontanus n'était pas le seul à regarder la comète. Un philosophe et médecin italien nommé Angelo Cato de Supino a affirmé que la comète était aussi brillante que la pleine lune et avait une queue de plus de 30 degrés de long. La comète était également étudiée par les Coréens et les Chinois. Les Chinois l'ont décrit comme une «étoile de balai» et ont enregistré qu'il «est même apparu à midi.«La comète serait visible pendant 59 jours et atteindrait finalement -3 l'ampleur de la luminosité.


2, comète de 1618


Près de 150 ans après l'apparition de la grande comète de 1472, l'Europe a été fascinée par tout ce qui pouvait être observé, étudié, enregistré et analysé. Mais tout le monde n'obtenait pas avec le temps. À Prague, les protestants jetaient des nobles catholiques des fenêtres et déclenchaient la guerre de trente ans. Mais alors que tout cela se passait, Johannes Kepler découvrait la troisième loi du mouvement planétaire. Personne n'a prêté beaucoup d'attention à ce que faisait Kepler, y compris l'Église catholique (heureusement pour Kepler). Mais tout le monde a remarqué la comète qui a honoré le ciel en 1618.

Connu sous le nom de «The Angry Star» en raison de sa couleur rougeâtre et de sa queue très longue et menaçante, la grande comète de 1618 était visible pendant sept semaines, ce qui a été beaucoup de temps pour les Européens du XVIIe siècle. Une personne qui a certainement été enthousiasmée par la comète était Galileo, qui a vu cela comme un moment idéal pour réfuter l'affirmation d'Aristote selon laquelle les comètes étaient «des objets ardents.«Il a affirmé que les comètes n'étaient pas comme des planètes avec des orbites circulaires régulières (mal), et que les comètes n'étaient même pas de vrais objets - ce n'étaient que des apparences (mal et mal à nouveau). Même Galileo ne faisait pas tout le temps.

Mais ce qui a vraiment attiré l'attention de tout le monde, c'est qu'en Angleterre, le roi James, j'avais pris note de la comète, et il a même écrit un poème à ce sujet. Dans sa propre manière royale de prose, Sa Majesté a dit à ses sujets de se calmer, car ce n'était qu'une comète. Même si Dieu Tout-Puissant envoyait la comète, a-t-il raisonné, vos Anglais typiques ne devraient pas en faire trop, et devraient «garder son imagination avec les éruptions cutanées jusqu'à ce qu'il dorme."

1comet Donati


La comète Donati a deux distinctions majeures qui le distinguent dans l'histoire. Premièrement, il est également connu sous le nom de «Lincoln's Comet» car il a été vu par le président américain qui sera bientôt. Lorsque Lincoln a observé la comète Donati en 1858, il n'était qu'un jeune candidat du Sénat de l'Illinois. Lincoln aurait «beaucoup admiré ce visiteur» et a passé beaucoup de temps à regarder la comète dans le ciel nocturne. Deuxièmement, et d'une signification encore plus historique, la comète Donati a la distinction d'être la première comète jamais photographiée.

En 1839, la photographie a été inventée par Louis-Jacques-Mande Daguerre, et les astronomes ont rapidement réalisé les applications potentielles de la photographie à leur science. Il n'a pas fallu longtemps aux astronomes pour commencer à prendre des photos de tout dans le ciel. Le premier daguerréotype réussi de la lune a été fabriqué en 1840. En 1858, lorsque la comète Donati est devenue visible, le processus de daguerréotype était amélioré avec la méthode du collodion humide. George Bond, astronome à Harvard, a utilisé un télescope et la méthode de photographie de collodion pour enregistrer la toute première image d'une comète. Ce n'était pas grand-chose à regarder, mais c'était là. L'histoire avait été faite.

Outre ces deux distinctions historiquement importantes, la comète Donati était également une comète spectaculaire à observer. Le ciel nocturne des années 1800 n'était pas encore obscurci par la malédiction moderne de la pollution lumineuse. Les gens du monde entier, en particulier dans l'hémisphère nord, étaient en impression. Cela devait être merveilleux d'observer autant de grandes comètes en si peu de temps, dans un ciel sombre aussi parfait.

Patrick Weidinger a d'abord lu le retour de la comète de Halley (qui réapparaîtra aux téléspectateurs de la Terre en 1986), quand il avait dix ans en 1969. Il ne pouvait pas croire qu'il devrait vivre à 27 ans pour le voir. Il l'a vu, mais la comète était très décevante par rapport à la visite de 1910. Il espère être vers 2062 lorsque la comète de Halley reviendra.