10 sites historiques et culturels détruits par la guerre

10 sites historiques et culturels détruits par la guerre

La guerre, par sa nature même, est une force destructrice. Et la magnificence d'un ancien bâtiment, dont l'histoire a été forgée au fil des siècles, peut disparaître avec la poussée d'un bouton ou de la pression d'un déclencheur. Cette liste met en évidence 10 sites historiquement et culturellement significatifs perdus dans les ravages de la guerre, certains aussi récemment que 2013.

Mosquée 10Ferhat pasha
Bosnie

Crédit photo: Alfons Schreiner

Pendant la guerre bosniaque des années 90, Banja Luka, la deuxième plus grande ville de la Bosnie, a vu de lourds combats. L'une des structures les plus remarquables de la ville a été la mosquée Ferhat Pacha, un exemple exceptionnel de l'architecture islamique et ottomane du XVIe siècle.

Dans les premières heures du 7 mai 1993, les forces serbes de la Republika Srpska ont truqué la mosquée Ferhat et les structures environnantes avec de grandes quantités d'explosifs. La mosquée était rasée au sol, et les débris ont été transportés et utilisés pour le remplissage des terres. Après la guerre, l'ancien chef serbe Radoslav Brdjanin a été condamné pour sa part dans la démolition du complexe, ainsi que des crimes de guerre plus importants. Il a été condamné à 32 ans de prison.

Au cours des dernières années, de nombreux travaux de reconstruction ont été effectués sur les fondations survivantes. La mosquée Ferhat Pacha et son minaret indépendant sont maintenant bien dans les étapes de la restauration.

9Christ Church Greyfriars
Angleterre

Crédit photo: Gryffondor / Wikimedia

Sir Christopher Wren a construit Christ Church Greyfriars à Londres pour remplacer une église médiévale perdue lors du grand feu de 1666. Son design était simple. L'extérieur de l'Église était décoré de pignons néoclassiques traditionnels, tandis que l'intérieur se vantait de sols en marbre. Les colonnes corinthiennes magnifiquement décorées séparaient la nef des allées. De grandes fenêtres voûtées remplies de verre transparent ont permis à l'église d'être éclairée vivement, donnant à l'intérieur une lueur chaleureuse et accueillante.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Londres est devenue une cible majeure pour les bombardements allemands. Le blitz a décimé de grandes zones de la ville, et la nature aveugle du bombardement a détruit de nombreux sites sans valeur stratégique en tant que cibles, y compris Christ Church Greyfriars. Le 29 décembre 1940, un Firebomb a frappé le sommet de l'église, déchirant le bâtiment et déclenchant l'intérieur. L'enfer qui en résulte a fait s'effondrer le toit voûté, détruisant le bâtiment et son contenu.

Le seul élément à sauver était un couvercle en bois odorant sculpté pour la police baptismale. Il peut maintenant être vu dans le hall du ST voisin. Église paroissiale de Sépulcre.


8apamea
Syrie

Crédit photo: Bernard Gagnon

Apamea, l'ancienne «ville de trésor», se trouve sur la rive de la rivière Orontes en Syrie. Il abritait autrefois les rois de l'empire séleucide, et il abritait plus tard les Romains, atteignant une population de 500 000 habitants. Plus d'un millénaire plus tard, il a encore augmenté, maintenant comme une base pendant les croisades. Ses magnifiques rues pavées, ses belles mosaïques et ses colonnes blanches brillantes sculptées de designs complexes étaient un spectacle à voir. Sa longue histoire en a fait l'un des sites archéologiques les plus importants du Moyen-Orient.

Pendant le conflit actuel en Syrie, l'apamée a été endommagée à un point tel que de nombreux historiens croient qu'il ne peut jamais être restauré. Non seulement l'apamea a été dévastée par les bombardements, mais il y a également eu ceux qui ont profité du chaos en saccageant l'ancienne ville, pillant ses trésors. Le site est désormais ravagé, ses colonnes cassées et ses mosaïques brisées.

7 Le vieux palais d'été
Chine

Crédit photo: maisons Yiyuan

Le vieux palais d'été, également connu sous le nom de Yuan Ming Yuan, était un complexe de jardins et de bâtiments à Pékin construits au XVIIIe siècle. Le palais lui-même a servi de base d'opérations pour les empereurs de la dynastie Qing pour vivre et gérer les affaires gouvernementales, tandis que ses terrains étaient remplis d'exemples de belle architecture, qui comprenait de magnifiques temples, pavillons et ponts ornés de designs chinois ornés. Les jardins environnants étaient tout aussi impressionnants, avec des pelouses vertes luxuriantes et des fleurs exotiques poussant autour des étangs sereins et des rivières.

En 1860, au point culminant de la première guerre d'opium, une force expéditionnaire française et britannique occupait Pékin et découvert le palais. Bien que l'empereur ait fui, la plupart du contenu du palais avait été laissé pour compte. Rencontrant peu de résistance, les troupes ont pillé le complexe de ses richesses. Le haut-commissaire britannique en Chine, Lord Elgin, a ensuite ordonné la destruction du palais en représailles pour la torture des troupes britanniques et indiennes.

Bien que ses magnifiques bâtiments soient maintenant perdus pour toujours, le site du vieux palais d'été attire encore des milliers de visiteurs chaque année.


6 sanctuaires et mausolées
Mali

Timbuktu, connu sous le nom de «City of 333 Saints» pour son histoire religieuse, est situé au Mali, en bordure du désert du Sahara. Fondée au XIIe siècle par des nomades, la ville est rapidement devenue un grand centre commercial pour les caravanes qui ont bravé les dunes sahariennes perfides.

La ville est imprégnée d'histoire et présente plusieurs structures remarquables et historiques uniques à la région. Les anciens mausolées en pierre abritant les restes de saints hommes musulmans sont dispersés dans toute la ville, ainsi que des sanctuaires dédiés à la mémoire des saints vénérés et des figures religieuses, certains datant des siècles.

Récemment, Timbuktu est devenu une cible pour les factions islamistes extrémistes déterminées à diffuser leur idéologie fanatique. En 2012, des membres d'un groupe avec des liens avec Al-Qaïda ont commencé à détruire les célèbres sites anciens. Plus de la moitié des sanctuaires et mausolées sécaires de la ville ont été démolis et réduits en décombres, y compris celui du vénéré érudit musulman Sidi Mahmoud. La profanation de ces sites a rencontré l'indignation internationale. Les appels à la fin de leur destruction sont tombés dans l'oreille d'un sourd, et ils restent à grand risque.

5La tour de porcelaine de Nanjing
Chine


Debout près de 80 mètres (260 pieds) de haut, la tour en porcelaine de Nanjing a dû être un spectacle incroyable. Accrochée avec 140 lampes, ses huit côtés étaient magnifiquement décorés d'images du Bouddha, et ses neuf niveaux intérieurs offraient un vaste éventail de sculptures et de statues religieuses. On dit que par une journée ensoleillée, la lumière se refléterait sur les côtés de la tour et lui donnerait une lueur éthérée.

En 1801, la foudre a frappé la tour, provoquant l'effondrement de trois sections. Cependant, il faudrait presque 50 ans avant que la tour en porcelaine ne rencontre son sort ultime.

En 1850, la guerre civile a éclaté dans le sud de la Chine et le conflit s'est rapidement propagé à Nanjing. Préoccupés par le fait que l'ennemi puisse l'utiliser comme point de vue, les forces rebelles occupant les environs ont décidé de démolir la tour. Ses restes en ruine ont été laissés là où ils sont tombés, les briques de porcelaine qui brillaient autrefois si magnifiquement réduites à un tas déprimant de gravats brûlés.

Les restes de la tour ont ensuite été réutilisés pour être utilisés dans la construction d'autres bâtiments, bien que certaines sections aient été sauvées et sont maintenant exposées au Nanjing Museum. Sur une note positive, en 2010, un homme d'affaires chinois a donné un yuan stupéfiant au gouvernement de Nanjing pour financer la reconstruction de la tour. Bien que l'original soit maintenant perdu pour toujours, on espère que le nouveau bâtiment capturera une partie de la majesté de la tour en porcelaine.


4La grande mosquée d'Alep
Syrie

Crédit photo: Guillaume Piolle

La grande mosquée d'Aleppo est située dans le quartier historique d'Al-Jalloum de la ville. Le plus grand du genre dans la région, la mosquée abrite les restes de Zacharie, père de John le baptiste. En raison de son importance historique, le complexe est reconnu comme étant un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Après avoir enduré des tremblements de terre et de nombreux conflits, la mosquée a finalement rencontré sa fin en avril 2013. Le bâtiment était occupé par les forces rebelles depuis plusieurs mois, et elle est devenue le point focal des batailles d'armes à feu brutales. Après un affrontement intense entre les rebelles syriens et les forces gouvernementales, les coups de feu lourds ont réduit une grande partie du site aux décombres, y compris le minaret du 11ème siècle qui dominait la mosquée.

Les historiens ont décrit la mosquée comme un «sanctuaire vivant» et sont horrifiés par la destruction d'un lieu si historiquement significatif. Bien que la possibilité de reconstruction existe, comme pour Apamea, la situation continue en Syrie empêche toute restauration de maintenant.

Temple 3yongmyong
Corée du Nord


Le temple bouddhiste Yongmyong de Pyongyang a été construit il y a plus de 1 500 ans et a été nommé pour un ancien roi, Dongmyeong de Goguryeo. Selon la légende, une chambre de chambre de la reine a été frappée par la foudre et peu de temps après, a donné naissance à Dongmyeong. Le roi, craignant de cet événement surnaturel, a jeté le jeune enfant dans un cochon. L'enfant a survécu, et le roi, prenant cela comme un acte d'intervention divine, a changé d'avis et a ordonné à la reine d'élever le garçon.

Célèbre pour ses beaux paysages et jardins remplis de cerisier, le temple était une attraction touristique populaire de son époque. Il a subi plusieurs modifications tout au long de sa vie, y compris de vastes travaux de restauration effectués en 1920.

Les États-Unis ont détruit le temple de Yongmyong lors d'une bombardement de tapis pendant la guerre de Corée. Une zone du temple, le pavillon PuByok, a été reconstruite peu de temps après la guerre et est maintenant enregistrée comme trésor national de la Corée du Nord.


Bibliothèque et archive 2nationales
Irak

Directeur de la bibliothèque nationale et des archives en Irak Saad Eskander

La bibliothèque nationale de Bagdad se trouvait une immense collection de 12 millions de livres, de manuscrits et de tablettes en pierre sculptée détaillant la longue histoire du pays.

En 2003, la bibliothèque et les archives ont été attaquées par les loyalistes de Saddam Hussein, qui avaient l'intention de détruire les dossiers du régime ba'athiste. Ils ont déployé des bombes à essence et d'autres dispositifs incendiaires dans tout le bâtiment. Le feu a consommé une grande partie de la collection de la bibliothèque, puis les pillards ont fait leur chemin avec ce qui restait.

La destruction de ces documents n'est pas seulement une grande perte historique, mais une énorme perte pour le patrimoine culturel de l'Irak. Et bien qu'un effort pour compiler et restaurer les documents restants soit actuellement en cours, ceux perdus pendant l'incendie restent irremplaçables.

Opéra-rooyal
Malte


Conçu par le célèbre architecte britannique Edward Barry et achevé en 1866 après quatre années de construction, le Royal Opera House se tenait une fois fièrement au coin de Strada Reale dans la ville historique de Valletta. Désormais couvert dans les restaurants et les boutiques, Strada Reale montre peu de preuves qu'elle a autrefois accueilli l'un des plus magnifiques exemples d'architecture néoclassique de Malte. Seules quelques colonnes et une terrasse restent désormais comme preuve de son existence.

Le Royal Opera House avait une histoire assez turbulente. Le 25 mai 1873, un incendie s'est éclaté à l'intérieur du bâtiment et a détruit une grande partie de son intérieur de conception extravagant. Les travaux de reconstruction ont été effectués presque immédiatement et le théâtre a rouvert ses portes quatre ans plus tard à Giuseppe Verdi Aida. Mais au siècle suivant, l'opéra royal est devenu une victime sans méfiance de la Luftwaffe allemande. Un seul raid aérien le 7 avril 1942 a quitté le magnifique bâtiment en ruines.

James Fawcett est un écrivain indépendant et photographe de Durham, Royaume-Uni.