10 choses hilarantes que les gens croyaient aux animaux emblématiques

10 choses hilarantes que les gens croyaient aux animaux emblématiques

Il est facile de prendre le montant des informations que nous avons à portée de main pour acquis. Par exemple, tout le monde lisant ceci pourrait décrire la Mona Lisa même s'il ne l'a jamais vue, grâce à Internet et à la télévision. Mais imaginez revenir dans le temps et essayer de décrire quelque chose comme un lion ou un éléphant à quelqu'un qui n'en avait jamais vu.

Voici 10 exemples de personnes de l'histoire en train de confondre les animaux célèbres avec des bêtes mythiques, des hybrides étranges ou des créatures tirées de leur propre imagination tordue.

10 Le mythe du cyclope a commencé avec des crânes d'éléphants

Crédit photo: Emoke Denes

Nous pensons rarement à ce à quoi ressemblent les animaux sous toute cette fourrure et cette peau. Par exemple, saviez-vous que le crâne d'un éléphant a un énorme trou juste au milieu?

C'est facile pour nous, car les gens qui savent à quoi ressemble un éléphant, de réaliser que le trou marque l'emplacement du tronc de l'éléphant. Cependant, les Grecs anciens n'avaient pas le luxe de cette connaissance, alors quand ils ont trouvé les crânes géants du parent préhistorique d'un éléphant, Deinotherium giganteum, Ils ont fait la seule hypothèse qu'ils pouvaient: elle appartenait à un homme géant bordent.

L'auteur Adrienne Mayor suggère que les os et le crâne de cet éléphant précoce ont ouvert la voie au mythe des cyclopes, ainsi que des histoires d'autres animaux mythiques. Cela peut sembler idiot maintenant, mais un ancien grec ne l'aurait probablement pas pensé moins plausible qu'une bête géante à quatre pattes avec un nez de la longueur de son corps. En fait, lorsque davantage d'artistes du Moyen Âge ont été chargés de tirer un éléphant d'une description aussi vague, ils ont trouvé des créatures aussi invraisemblables que les cyclopes.

9 l'éléphant de Le spéculum Humanae Salvationis

Le Speculum Humanae Salvationis («Mirror of Human Salvation») était un livre d'auteur anonyme du Moyen Âge avec de jolis petits poèmes basés sur des histoires de la Bible. Le livre a été populaire pendant environ 200 ans, et il a été republié des dizaines de fois dans plusieurs langues avec des artistes sans nom.

Une histoire particulièrement populaire du manuscrit est celle d'Eleazar Avaran, un soldat écrasé à mort par un éléphant pendant la révolte de MacCabean de 160 B.C. De nombreux artistes ont décidé de dessiner cet acte héroïque, malgré le handicap de ne jamais avoir vu d'éléphant dans leur vie.

Parcourez les différentes représentations artistiques pour voir à quel point les artistes ont raté la marque. Chose intéressante, la seule chose qu'ils ont réussi à bien faire était le tronc de l'éléphant, qui est meilleur que les Grecs se sont comportés.


8 Lion de taxidermie par un homme qui n'avait jamais vu de lion

Crédit photo: Mona Skoglund

Les lions sont l'un des grands chats les plus célèbres - il y avait un moment où vous ne pouviez même pas regarder un film sans un lion rugissant directement sur votre visage. Revenez à 1731, cependant, et c'était une autre histoire.

Bien que les images de lions soient répandues sur les armoiries, elles étaient toujours une bête étrange, presque mythique pour la plupart du monde occidental. Ainsi, quand le roi Frederik, le premier de la Suède, a envoyé un lion à son taxidermiste local, le sujet n'avait pratiquement aucune idée de quel animal on lui avait demandé de monter. Le résultat final était une caricature caricaturale d'un lion qui ne serait pas à sa place dans un film de Disney sur le thème des baiser.

L'histoire est peut-être apocryphe-chaque source actuelle ramène à un seul blog suédois, laissant tous les détails presque impossibles à discerner.

7 Le Platypus que personne ne croyait être réel


Même lorsque vous savez que l'ornithorynque est réel, l'animal est encore presque incroyable. C'est un mammifère, mais il pond des œufs, et il est aussi venimeux et a un billet de canard ridicule.

Avec tout cela à l'esprit, il n'est pas difficile d'imaginer que lorsque la créature a été rencontrée pour la première fois, elle a reçu une saine incrédulité des naturalistes. Un expert, George Shaw, a même sauvagement attaqué un ornithorynque en peluche avec des ciseaux pour prouver que c'était faux. Le spécimen du British Museum arbore toujours des ciseaux élégants comme un témoignage éternel du scepticisme de l'homme.


6 Le camelopard

Crédit photo: Chaouki Kamboua

"Camelopard»(Parfois écrit comme«camelopardalis«) Est le nom inventé par les anciens Romains pour l'humble girafe. Ils l'ont nommé sous la fausse supposition que la créature était un croisement inhabituel entre un chameau et un léopard.

Il n'est pas clair s'ils pensaient que les deux créatures s'étaient accouplées pour créer une girafe ou s'ils croyaient que l'un de leurs dieux les plus espiègles était responsable. Ce que nous savons, c'est que les Romains aimaient les camélopards. Parmi l'élite romaine, la créature jouissait d'une réputation de bête étrange et douce, donc timide qu'elle pourrait être conduite avec rien de plus qu'une simple chaîne.

Vous pouvez pardonner aux Romains d'avoir pensé que la girafe était en quelque sorte liée au chameau. Les deux créatures sont de grands mammifères quadrupèdes avec de longues jambes grêlées. Les Romains ont également pensé que l'autruche ressemblait à un chameau. En fait, le célèbre naturaliste romain Pline, l'aîné, a ouvert ouvertement l'autruche «Struthio Camelus»(« Camel Bird ») dans ses œuvres.

5 rhinocéros pare-balles de Durer


Albrecht Durer était un artiste allemand du XVIe siècle salué comme une célébrité à travers l'Europe pour ses dessins - qui, en raison de l'avènement de l'impression de gravure, était disponible gratuitement à l'achat dans tout le continent. L'un des dessins les plus célèbres de Durer est sa gravure d'un rhinocéros, une créature Durer n'a jamais posé les yeux sur.

La seule référence que Durer avait pour son dessin était un croquis et une lettre détaillant les dimensions de l'animal. La version de Durer s'est donc avérée considérablement plus élaborée que la vraie chose. Tout est exagéré au point d'hilarité. Par exemple, sa peau épaisse et coriace est dessinée pour ressembler à un placage d'armure, et sa corne ressemble à un poignard de cérémonie.

Nous ne savons pas pourquoi Durer a dessiné le rhinocéros comme ça, mais nous pensons que nous sommes tous de meilleurs gens pour avoir jeté des yeux dessus.


4 Le kangourou aux bras tronqués

Crédit photo: Nevill Keating Pictures

Le kangourou symbolise l'Australie depuis sa première vue (et tiré) par le naturaliste Sir Joseph Banks en 1771. Les banques avaient été à bord du HMS Endeavour Lors de son voyage de recherche en Australie. En voyant le kangourou, il savait qu'il devait être documenté, ce qui signifiait qu'il devait être tué.

Quand le Effort Retourné en Angleterre, tué le kangourou en remorque, Banks a demandé au peintre éminent George Stubbs de peindre l'animal pour ses dossiers. Bien qu'il ait un spécimen réel sur lequel baser son dessin, Stubbs a peint la créature avec des bras amusants, une queue trop longue et une tête en forme de souris.

Indépendamment de la façon dont les dimensions étaient, le dessin de Stubbs était toujours considéré comme assez bon pour la couverture du livre détaillant le EffortTrip de l'Australie, cimentant le statut de l'animal comme le principal symbole du continent.

3 La bête de Gévaudan


Comme nous l'avons mentionné précédemment, le Moyen Âge a vu les loups de plus en plus violents envers les humains en raison des nombreux cadavres (comestibles) laissés par la mort noire. Les loups chassaient activement les humains pour la nourriture, et quand le moment est venu pour les artistes de dessiner ces mystérieuses bêtes, ils ont pris certaines libertés artistiques.

Un exemple particulièrement célèbre est la bête de Gevaudan, une créature qui aurait terrorisé la zone de Gévaudan entre 1764 et 1767. La bête a été décrite comme tout, un monstre bipède géant recouvert de pointes à un hybride entre un chien et une hyène. Vous pouvez pardonner aux artistes du jour pour des dessins comme l'image ci-dessus.

Cependant, lorsque Hunter François Antoine a tué un véritable loup gris alors qu'il chasse la bête, les artistes ont décidé qu'il avait vraiment tué un antiater en colère.


2 Le dodo maigre


En dépit d'être éteint au cours des 300 dernières années, le dodo est connu dans le monde entier, grâce aux dessins anatomiques d'artistes comme Roelant Savery. Mais très peu d'artistes ont jamais vu physiquement un dodo. Ils ont basé leurs dessins sur des descriptions écrites de l'oiseau, des morceaux de spécimen isolés ou même d'autres dessins inexacts.

Cela a conduit à deux représentations distinctes de l'oiseau: le dododling maladroit familier et une version plus maigre, résolument plus vicieuse, comme le dessin ci-dessus du biologiste du XVIIe siècle Carolus Clusius.

Fait intéressant, personne n'est exactement sûr que l'une de ces représentations est la plus précise. Ou les deux de ces dessins pourraient être hilarants.

1 Le pénis magique de l'hyène disparaît

Crédit photo: British Library

L'hyène n'est peut-être pas le plus joli animal, mais c'est l'une des créatures les plus célèbres et les plus uniques d'Afrique, ce qui l'a conduit à être présenté dans de nombreuses œuvres d'art historique. Cependant, il y a une caractéristique de la hyène que personne n'a jamais semblé capable de bien faire.

Aussi loin que les fables d'Esop, la hyène a été décrite comme une créature capable de changer son sexe à volonté. Bien que cette croyance ait été contestée par des esprits aussi respectés que Pline l'Elder et Aristote, il a quand même réussi à se perpétuer jusqu'au Moyen Âge.

Vous pouvez suivre Karl sur Twitter si c'est le genre de chose qui flotte votre bateau.