10 martyrs oubliés du mouvement américain des droits civiques

10 martyrs oubliés du mouvement américain des droits civiques

Vous connaissez Martin, Malcolm et Medgar, mais il y en a tellement d'autres qui ont donné leur vie à une cause qui a changé le monde. Leurs noms et leur vie doivent être rappelés, et leur héritage honoré.

10 Jimmie Lee Jackson

Crédit photo: Richard Apple

Connu comme l'homme dont la mort a donné vie à la loi sur les droits de vote, Jackson était un vétéran de l'armée. Comme beaucoup d'autres résidents de l'Alabama noir, il était profondément troublé d'être empêché de s'inscrire pour voter. De nombreuses fois où il avait tenté de s'inscrire, pour être bloqué à chaque tour par une règle ridicule. Le 18 février 1965, un groupe de 400 personnes s'est rencontré dans une église de Marion locale pour prier, chanter et entendre des histoires d'un groupe de résidents de Selma qui tentaient de s'inscrire pour voter.

Lorsque le groupe a quitté l'église, prévoyant de marcher jusqu'à la prison pour prier et chanter, ils ont été attaqués par des soldats d'État en équipement anti-émeute. Les photographes sur les lieux ont été empêchés d'enregistrer l'événement, et tous ceux qui ont pressé l'affaire ont été battus et que leurs caméras ont été détruites afin qu'aucune preuve photographique ait survécu à la nuit violente. Lee était avec sa mère et son grand-père âgé, et dans le chaos, le trio a cherché un abri dans une entreprise voisine. Un soldat a jeté la mère de Lee au sol, et lorsque Lee a cherché à l'abriter, le soldat a tiré un pistolet et a tiré sur Lee deux fois dans l'abdomen à la chaîne à bout portant. Lee est décédé plusieurs jours plus tard.

Quatre jours après cela, les manifestants se sont de nouveau ralliés pour la célèbre marche de Selma à Montgomery, une journée qui est devenue connu sous le nom de sanglant dimanche et cette fois, la presse a capturé l'événement. L'indignation a bouillie à travers le pays, stimulant le président Johnson pour finalement signer la loi sur les droits de vote de 1965 en août suivant. Quant au soldat qui a tiré le tir mortel, il a été jugé en 2010 et a été condamné à une peine de six mois pour homicide involontaire coupable au deuxième degré. Le tribunal l'a libéré tôt.

9 Clyde Kennard


Vétéran de la guerre de Corée, Kennard a fréquenté l'Université de Chicago de 1953 à 1955, date à laquelle il a été contraint de rentrer chez lui à Hattiesburg, Mississippi, pour aider sa mère. Kennard souhaitait terminer ses études, mais le seul collège de la région était le Mississippi Southern College entièrement blanc, maintenant l'Université du Mississippi du Sud. Kennard a rencontré des responsables de l'école à plusieurs reprises et a officiellement appliqué à l'école en 1955. Les responsables de l'école ont mis en place un obstacle après le barrage routier pour contrecarrer son admission et la Mississippi Sovereigty Commission, une agence secrète financée par l'État dédiée à la ségrégation, a tenté de discréditer Kennard.

Malheureusement pour eux, l'homme baptiste dévot avait une vie et un dossier scolaire impeccables. Ils ne pouvaient pas le dissuader, alors ils l'ont encadré avec un crime: voler 25 $ de nourriture pour poulet. Un jury entièrement blanc l'a condamné au maximum de sept ans de travaux forcés après une brève délibération de 10 minutes. Bien qu'il soit incarcéré pour un crime qu'il n'a pas commis (le témoin clé s'est rétracté plus tard et a déclaré que toute la mascarade devait le dépasser du collège), il est devenu gravement malade avec ce qui a été découvert comme un cancer intestinal. Les responsables de la prison ont refusé de le traiter, de le libérer ou de le laisser faire son temps sans les travaux forcés. Après des manifestations, il a finalement été libéré à mi-chemin de sa phrase. Il est décédé six mois plus tard, jamais amer ou en colère. Deux ans plus tard, les premiers étudiants noirs ont été admis à l'école qui l'avaient refusé l'entrée.


8 Juliette Hampton Morgan


Véritable femme du sud, mondaine et femme blanche très éduquée, Morgan avait tous les avantages de la richesse et du prestige. Cependant, sa seule faiblesse flagrante a conduit à son implication dans le mouvement des droits civiques. Morgan, assiégée par les nerfs et l'anxiété, n'a pas pu conduire - alors elle a monté les bus de la ville à Montgomery, en Alabama,. Elle est devenue exaspérée par l'horrible traitement des passagers noirs et les a défendus à chaque occasion. Bibliothécaire, elle a commencé à écrire des lettres au journal local, prônant le traitement équitable des Noirs. En conséquence, elle est devenue la cible de toutes sortes d'attaques, y compris les railleries au travail, se moquant des chauffeurs d'autobus et des passagers blancs, et l'humiliation publique. La situation s'est intensifiée lorsqu'une croix a été incendiée dans sa pelouse.

Quand elle a continué à écrire, elle a reçu de nombreuses menaces de mort et tente de la faire virer. Elle n'a finalement pas pu résister aux agressions: elle a démissionné de son poste le 15 juillet 1957 et a été retrouvée morte le lendemain matin d'une surdose intentionnelle de pilules. Tour. Martin Luther King jr. a écrit d'elle dans son livre, Efforcez-vous vers la liberté: l'histoire de Montgomery, Dire qu'elle a été la première à établir des parallèles entre le mouvement et Gandhi dans ses lettres à l'éditeur. Elle a été intronisée au Temple de la renommée des femmes de l'Alabama en 2005, près de 50 ans après sa mort.

7 Rev. James Reeb


Reeb, un ministre unitarien blanc travaillant dans un quartier noir pauvre à Boston, était l'un des nombreux qui ont tenu compte du Dr. L'appel du roi au clergé à le rejoindre à Selma pour la marche à Montgomery. Reeb, 38 ans, était père de quatre enfants et entièrement engagé dans la cause des droits civils. Pendant son séjour à Selma, lui et deux autres ministres blancs ont quitté un dîner et ont été accosnés par un trio d'hommes blancs. Reeb a été battu avec un club et s'est glissé dans le coma, mourant le lendemain.

La mort de Reeb, ainsi que les meurtres de Jimmie Lee Jackson et de Viola Liuzzo, ont apporté une lumière aussi intense dans l'obscurité de la violence et de la haine dans le sud que le soir du service commémoratif de Reeb, le président Johnson a fait un plaidoyer spécial au Congrès pour déménager sur le recours au Reeb Loi sur les droits de vote. L'acte a été adopté plus tard cet été.


6 Jonathan Myrick Daniels


Étudiant du séminaire à Episcopal Divinity School de Cambridge, Massachusetts, Daniels était encore un autre membre du pasteur qui a répondu au plaidoyer de King pour les défenseurs pour assister à la marche prévue de Selma à Montgomery. Alors qu'ils participaient à une manifestation à Fort Deposit, en Alabama, Daniels et 22 autres personnes ont été arrêtées et transférées à la prison du comté à Hayneville à proximité. Sorti le 20 août, Daniels, avec le prêtre catholique Richard Morrisroe, a accompagné deux adolescentes noires (qui avait également été en prison pour les manifestations) dans un magasin voisin.

Sur le porche du magasin, un travailleur de la construction et un député à temps partiel a sorti un fusil de chasse et l'a pointé sur Ruby Sales de 17 ans. Daniels a frappé les ventes au sol et a pris le coup. Le prêtre catholique a été gravement blessé et la vie des ventes a été sauvée. Dr. King a dit à propos de Daniels: «L'une des actes chrétiens les plus héroïques dont j'ai entendu dans tout mon ministère a été réalisée par Jonathan Daniels.«Les ventes sont devenues une militante des droits civiques reconnue à l'échelle nationale et ont fondé The Spirit House, une organisation qui travaille sur les problèmes de justice sociale, économique et raciale avec une approche spirituelle.

5 alto Gregg Liuzzo


Liuzzo fait partie des 40 martyrs du mouvement des droits civiques honorés dans le mémorial des droits civiques à Montgomery, et a la triste distinction d'être la seule femme blanche à être assassinée pendant le mouvement. Épouse et mère de Détroit à cinq ans, Liuzzo a été impliquée dans les droits civils en tant que membre du chapitre de Détroit du NAACP. Elle est allée en Alabama pour participer à la marche de Selma à Montgomery, et a aidé en conduisant des partisans entre les deux villes.

Dans la soirée du 21 mars 1965, elle conduisait une adolescente noire nommée Leroy Moton-un jeune membre du SCLC-To Selma lorsqu'une voiture s'est tirée à côté d'eux sur l'autoroute 80. Un passager dans la voiture a tiré dans la voiture de Liuzzo, la tuant. Moton a survécu en jouant à mort. Plus de 300 personnes ont assisté à ses funérailles, dont le Dr. King, l'avocat américain Lawrence Gubow, Jimmy Hoffa et le président du syndicat des travailleurs automobiles unis. Sa mort a incité le président Johnson à lancer une enquête sur le KKK.


4 Vernon Dahmer


Né en 1908, Dahmer était un homme d'affaires à Hattiesburg, Mississippi, où il possédait quelques entreprises, dont une scierie et une petite épicerie, qui était adjacente à la maison familiale. Il était président de la section locale de la NAACP et s'est concentré sur l'immatriculation des citoyens noirs pour voter. À la veille de sa mort, en janvier 1966, il a annoncé sur une station de radio de la ville qu'il permettrait aux gens de payer la taxe de vote dans son magasin afin qu'ils n'auraient pas besoin de se rendre au palais de justice. Il a même fait l'offre de payer la taxe de scrutin de 2 $ pour quiconque ne peut se le permettre.

Le soir suivant, la famille Dahmer a été éveillée au son de trois cargaisons de Klansmen poussant dans leur maison, tirant et mettant le feu à une douzaine de conteneurs d'un gallons d'essence. Sa femme, ses plus jeunes enfants et sa tante âgée se sont tous échappés, bien que sa fille ait été gravement brûlée. Vernon Dahmer a succombé à ses blessures seulement 12 heures plus tard. Les quatre fils aînés de Dahmer étaient tous absents dans le cadre de l'armée américaine au moment de la bombe incendie. Quatre hommes ont servi moins de 10 ans pour le crime, tandis que neuf autres. Un homme, le cerveau de l'attaque atroce, est resté libre jusqu'à son cinquième procès en 1998, lorsqu'il a été condamné à vie. Il est décédé en prison en 2006 à l'âge de 82 ans.

3 Oneal Moore

Crédit photo: David Shankbone

Le 2 juin 1965, Oneal Moore marquait son anniversaire en tant que premier officier de police afro-américain dans la paroisse de Washington en Louisiane. Oneal et son partenaire, Creed Rogers, un officier noir qui a commencé son rendez-vous en même temps que Moore, était en route pour la maison d'Oneal pour dîner ensemble à la fin de leur quart de travail. Ils étaient dans leur voiture de patrouille lorsqu'une camionnette avec trois hommes à l'intérieur s'est approchée des officiers. Des coups de feu ont été tirés et un a frappé Moore à la tête, le tuant instantanément, tandis qu'un autre a frappé Rogers, l'aveuglant. Personne n'a jamais été officiellement inculpé, bien que l'affaire ait été rouverte trois fois par le FBI.

Le premier suspect est décédé en 2003. La veuve de Moore reste à Hattiesburg, résidant toujours dans la même maison qu'elle a gardée avec son mari. Moore a également laissé quatre filles, âgées de neuf ans à moins d'un an. En 2013, un mémorial a été prévu en l'honneur de Moore, et aussi pour se souvenir de tous les autres policiers déchus de la région.


2 Rev. George Lee


Tour. George Lee est né au Mississippi et est devenu pasteur dans une église de la ville de Belzoni dans les années 30. Il était actif dans les droits civils et impliqué dans le NAACP, utilisant souvent sa chaire pour encourager sa congrégation noire à devenir des électeurs enregistrés. Lee a également utilisé une imprimerie qu'il possédait pour poursuivre la cause. Lee s'est vu offrir une protection par les responsables blancs à condition qu'il ait retiré son nom des listes de vote et a cessé d'encourager d'autres Afro-Américains à devenir des électeurs enregistrés. Il a refusé. Lee est décédé le 7 mai 1955 dans des circonstances suspectes.

Des témoins ont rapporté avoir vu plusieurs hommes blancs tirer un fusil de chasse dans la voiture de Lee, et les pneus de la voiture de Lee ont été retrouvés lacérés avec des boulettes de fusillades. Plus de granulés ont été trouvés sur son visage pendant l'autopsie. Cependant, le shérif a insisté sur le fait qu'ils n'étaient que de simples garnitures dentaires, bien que les garnitures n'étaient pas faites avec des plombs. Le shérif Shelton a déclaré sa mort accidentelle et le gouverneur a refusé d'accorder une enquête plus approfondie. Personne n'a jamais été accusé du meurtre de Lee et la cause officielle du décès a été répertoriée comme un accident.

1 Harry et Harriette Moore


Le seul couple assassiné pendant le mouvement des droits civiques, les Moores ont été tués le jour de Noël en 1955 lorsqu'un bombe de fire. Les deux Moores étaient des éducateurs et profondément impliqués dans le NAACP, se concentrant spécialement sur les questions des salaires des éducateurs en noir et blanc et ségrégation. Plus tard, Harry Moore a déplacé son objectif à un sujet beaucoup plus controversé et dangereux: la brutalité policière et les lynchages.

En raison de leur implication dans ces questions, le couple a perdu son emploi dans les écoles et, finalement, leur vie. Harry est mort dans l'explosion initiale, tandis que sa femme est décédée neuf jours plus tard. Le couple a laissé deux filles. Alors que l'explosion a été initialement appelée «la bombe entendue autour du monde» et a stimulé toutes sortes de rassemblements et de lettres au gouverneur et au président, toutes ces années plus tard, leur héritage a été largement non détenu et indifférent. Personne n'a jamais été inculpé pour les meurtres des Moores.

Katlyn Joy est un écrivain indépendant vivant à Denver, Co. Elle tut les étudiants en histoire et arts du langage et est maman de sept enfants. Elle a une passion pour aider les autres à se souvenir de ces héros du mouvement qui pourraient devenir une histoire perdue.