10 expériences dans l'espace qui semblent inutiles

10 expériences dans l'espace qui semblent inutiles

«Espace, la frontière finale», comme décrit par Star Trek's séquence d'ouverture, est un lieu de mystère et d'exploration, où les humains ont tout juste commencé à gratter la surface de ce qui existe. Nous avons envoyé de nombreuses sondes et astronautes dans l'espace pour mener des expériences dans notre quête pour comprendre l'univers et notre place dedans.

Certaines de ces expériences pourraient s'avérer bénéfiques. Cependant, d'autres peuvent sembler inutiles à nous aider à mieux comprendre notre univers et les lois qui le gouvernent. Alors prenez votre glace à l'astronaute, et explorons dix expériences dans l'espace qui semblent inutiles… mais peut-être pas.

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10 Une rose par un parfum différent

Parfum zen

En 1998, la NASA s'est associée aux saveurs et parfums internationaux (IFF) pour étudier l'impact de la microgravité sur l'odeur d'une rose. Ils voulaient développer un nouveau parfum à partir de ce qu'ils espéraient être le résultat.

Il s'avère que mettre une rose en microgravité modifie le nombre d'huiles volatiles que la rose produit. Les huiles volatiles d'une rose portent l'odeur de la fleur. Lorsque la rose a été testée dans l'espace, elle a produit moins d'huiles, ce qui a complètement changé le parfum de la rose.

IFF a décidé de créer un nouveau parfum appelé «Zen» de Shiseido Cosmetics en utilisant les résultats de cette expérience. Après avoir envoyé une rose dans l'espace, je ne peux qu'imaginer la facture de R&D de l'IFF.

9 La petite doublure en argent d'une tragédie

Que sont les nématodes? Nématode au microscope

En 2003, la navette spatiale Columbia a explosé à la rentrée, tuant tout l'équipage. Lors du nettoyage de l'épave, les équipages ont trouvé une expérience récupérée contenant des vers de nématodes.

La survie du ver a été une découverte importante car elle a montré que la vie pouvait survivre à l'atterrissage sur une autre planète sans être protégée par un navire. Cela peut également expliquer comment la vie s'est propagée dans toute la galaxie.

Aujourd'hui encore, des vers de nématodes sont envoyés à la Station spatiale internationale pour une expérience et une observation supplémentaires.


8 Les jumeaux étudient

L'expérience jumelle de 4 ans de la NASA nous rapproche de Mars que jamais auparavant

Quels sont les effets à long terme des voyages spatiaux? C'est ce que les chercheurs espèrent découvrir avec l'étude des jumeaux. La NASA a étudié l'astronaute Mark Kelly et son frère jumeau identique Scott. Pour la façon dont les gens de la NASA sont intelligents, ils ne sont pas intelligents lorsqu'ils nomment leurs expériences.

Scott a été envoyé à la Station spatiale internationale pour passer presque une année entière en microgravité. Et pendant que Scott flottait, Mark était ici sur Terre terminant les mêmes essais, de sorte que les 84 chercheurs travaillant sur cette expérience pouvaient voir à quel point la microgravité a affecté le corps humain.

Sans surprise, puisque nos corps sont développés pour gérer la gravité et les conditions de la Terre, il y a eu beaucoup de changements à Scott. Certains de ces changements incluaient:

  • Diminution de la masse corporelle
  • Modification de la forme des yeux
  • Système immunitaire hyperactif
  • Changements dans ses chromosomes

Une fois que Scott était de retour sur terre, son corps s'est principalement rétabli. Les scientifiques espèrent aider les humains à gérer le stress de la vie dans l'espace grâce à cette étude, mais rien n'a été fourni au public sur ses résultats. Je peux seulement imaginer trouver des jumeaux d'astronautes est un ordre de grande taille pour rencontrer.

7 balle de l'attache extrême

Space / USA - Drifts satellites après des clichés d'attache

Lorsque nous pouvons mettre un satellite en orbite, en attachant un sur une attache de 21 kilomètres de long (13 milles) derrière une navette ne semble pas avoir de sens pour le civil moyen. Mais c'est exactement ce que les scientifiques voulaient et faisaient; Les scientifiques voulaient que les satellites puissent produire de l'électricité pendant qu'ils étaient tirés à travers le champ magnétique de la Terre par une navette spatiale.

Les deux tentatives ont échoué. La première navette n'a réussi à libérer que 840 pieds de câble avant de brouiller. La deuxième tentative en 1996 était plus proche du succès; La navette Columbia a réussi à publier 12.2 miles de câble avant qu'il ne se casse, fronçant efficacement le satellite dans l'espace profond.

Le câble d'attache n'était que 2.54 millimètres (1 / 10e de pouce) d'épaisseur; Étonnamment, cela a bien fait pour ce qu'il était. Selon la NASA, le système avait produit de l'électricité, environ 3 500 volts et 0.5 ampères. Il est donc possible de générer de l'énergie verte pendant le lancement; Nous pourrions juste vouloir essayer un câble plus fort et plus épais.


6 plantes en croissance dans l'espace

Station spatiale en direct: cultiver la croissance des plantes dans l'espace

Quiconque a vu le film Le Martien, Avec Matt Damon, comprend l'importance théorique de cette expérience. Si nous allons jamais coloniser Mars, nous devrons pouvoir cultiver notre propre nourriture. C'est vraiment l'objectif de comprendre ce qu'il faut pour faire pousser des fruits et des légumes dans l'espace.

Rappelez-vous ce qui est arrivé aux marins quand ils n'ont pas mangé assez de vitamine C. Ils ont eu le scorbut parce qu'ils ne pouvaient pas garder des produits frais sur leurs navires. Jusqu'à présent, les scientifiques n'ont pas beaucoup grandi mais quelques variétés de laitue, de chou, de moutarde de chou frisé et de fleurs. Finalement, les scientifiques veulent pouvoir cultiver toutes sortes de légumes et de fruits car même avoir les plantes à bord rend les astronautes plus heureux.

5 L'expérience des murs de l'eau

Comment pouvons-nous protéger nos astronautes dans l'espace?

Les murs de l'eau (quel nom unique, hein?) L'expérience est conçue pour étudier comment l'eau se comporte en microgravité. Il s'agit d'utiliser un système de «sacs» remplis d'eau pour créer des murs d'eau que les astronautes peuvent utiliser à une grande variété de fins.

Les ingénieurs espèrent qu'ils pourraient remplacer certains ou la totalité des systèmes de survie critique actuellement utilisés. Ils veulent avoir un sac pour l'eau grise du navire, une pour l'eau noire, une autre pour la purification de l'air, une pour les algues comestibles, et enfin, une pour protéger les astronautes du rayonnement spatial.

La meilleure partie est que si le succès, il réduirait considérablement l'équipement mécanique et technique requis pour les systèmes de survie d'aujourd'hui. La seule pièce mécanique sur les parois d'eau serait les pompes à eau pour déplacer l'eau là où il est nécessaire.


4 Mighty Mouse n'est plus de fiction

`` Souris puissantes '' clé possible pour maintenir la masse musculaire

Toute expérience qui commence par des «souris puissantes» génétiquement modifiées suscitera l'intérêt de presque n'importe qui. Les souris de l'expérience ont été mutées pour avoir le double de la masse musculaire de leurs homologues Jane ordinaires.

Le point de l'expérience était de voir quels effets la microgravité avait eu sur la perte musculaire et la masse osseuse. Les résultats étaient que plus de 33 jours dans l'espace, les souris puissantes génétiquement supérieures n'ont perdu aucune de leur masse musculaire ou osseuse. En même temps, les souris spatiales ordinaires ont perdu environ 18% des leurs en même temps.

Les scientifiques espèrent qu'avec ces résultats, ils pourraient être en mesure d'aider les gens sur Terre et les astronautes qui doivent faire face à la perte musculaire à cause d'une maladie ou d'une faible gravité. Selon le généticien SE-Jin Lee, nous sommes encore à des années des tests humains.

3 L'expérience de feu

Expérience de la NASA: mettre un feu dans l'espace

L'une des pires choses qui pourrait se produire sur un vaisseau spatial est un incendie, car il peut rapidement se propager et détruire les systèmes de soutien vitaux. Le plan de la NASA pour éviter cette catastrophe est d'allumer en toute sécurité la Station spatiale internationale (ISS) en feu. Ouais, tu as bien lu.

Le projet a été nommé Sofie, qui signifie un allumage et une extinction de carburant solide. Des expériences Sofie seront réalisées dans le rack de combustion de l'ISS. Les scientifiques espèrent savoir comment le feu se propage et agit avec différents matériaux tout en étant à basse gravité, dans l'objectif fin.


2 L'expérience de cristal de glace

Théorie du glaçage du moteur à cristal de glace

L'expérience de cristal de glace est conçue pour étudier comment les cristaux de glace se forment dans l'espace. Je sais ce que vous pensez; La glace est de l'eau glacée devient froide et se fige, l'espace est froid, fin de l'histoire. Et vous auriez raison au niveau le plus élémentaire; Toute la glace est juste de l'eau congelée.

Cependant, la façon dont elle se forme et agit dans l'espace est différente de ce qu'elle fait sur Terre. Pourquoi est-ce important? Parce que cela pourrait nous aider à trouver des planètes ou d'autres objets célestes avec de l'eau et décider s'il serait possible pour la vie d'y vivre. Rappelez-vous, l'eau est la vie pour nous, et pour autant que nous comprenons, tout le reste.

Vous avez probablement remarqué que presque toutes les expériences ont à long terme des voyages dans l'espace ou des colonies. Ce n'est pas différent; Si nous pouvons trouver des objets avec suffisamment d'eau qui peuvent soutenir la vie, la galaxie deviendra un peu plus petite.

1 Le projet du génome humain

La race pour séquencer le génome humain - Tien Nguyen

Le projet du génome humain est un effort continu pour cartographier l'ensemble du génome humain. Il y a environ 3 milliards de lettres tenues dans l'ADN humain, donc c'est compréhensible que cette expérience a pris des années aux scientifiques pour considérer un succès. En 2003, après 13 ans de progrès, les scientifiques ont terminé la cartographie de 92% du génome et considéraient le projet terminé. Après encore 14 ans, le génome humain a été cartographié dans son intégralité.

Le projet a été et continue d'être important pour diverses raisons. Il a aidé les scientifiques à en savoir plus sur les causes génétiques des maladies, a conduit au développement de nouveaux traitements pour les maladies et nous a même aidés à comprendre où se dirige.

Certains généticiens croient que la carte du génome humain est la clé pour sauver avec succès la race humaine. Christopher Mason, qui était le généticien principal de l'étude jumelle mentionnée ci-dessus, estime que nous serons en mesure d'utiliser la carte pour modifier mieux les humains et d'autres espèces pour gérer les difficultés de l'exploration spatiale.