10 choses cool et originales que nous avons apprises sur les animaux en 2013

10 choses cool et originales que nous avons apprises sur les animaux en 2013

Comme toute année, 2013 avait ses hauts et ses bas, ses surprises et ses déceptions, mais dans l'ensemble, c'était une excellente année pour la zoologie. Les chercheurs ont découvert de nouvelles créatures comme l'Olinguito, ont découvert que les grillons ont tendance à se montrer et appris que les abeilles peuvent sentir les champs électriques créés par des fleurs. Et tandis qu'une nouvelle année s'est déroulée, nous sommes toujours fascinés par les choses cool et originales que nous avons apprises sur les animaux en 2013.

10 souris de sauterelle sont à l'abri du venin de scorpion


Il y a des souris, puis il y a des souris de sauterelle. Alors que votre souris moyenne ronge les graines et est un peu lâche, les souris de sauterelle sont des tueurs en série insensés. Contrairement à la plupart des souris, ces gars mangent de la viande. Ils chassent des lézards, des insectes, des arachnides et même d'autres souris, et avant de livrer le coup de gras, ils se soulèvent sur leurs pattes arrière et se déchaînent avec un hurlement terrifiant et aigu. Et en 2013, les chercheurs ont découvert une autre raison pour laquelle les petites créatures devraient craindre la souris de la gazon. Ils sont immunisés contre le venin de scorpion d'écorce.

Les piqûres de scorpion d'écorce sont douloureuses, comme être «brûlé avec une cigarette puis entraîner un clou» douloureux. Ces bêtes à huit pattes peuvent même tuer de jeunes enfants, donc Ashlee Rowe de l'Université du Michigan s'est demandé comment les souris de la gazon les mangeaient régulièrement. Intriguée, elle a injecté du venin de scorpion d'écorce dans les pattes arrière de souris sauvages, et pour comparer et contraster, elle a suivi la procédure avec un groupe de souris domestiques communes. Après les injections, les souris de la maison ont léché leurs blessures pendant environ quatre minutes tandis que les souris à saute.

Ensuite, les chercheurs ont injecté les souris avec une solution de formol. Bien que cela aurait causé une douleur intense à votre souris moyenne, ces petits mecs ont juste haussé les épaules. Les souris de sauterelle sont-elles immunisées contre tout? Oui, s'ils ont récemment été piqués par un scorpion d'écorce qui est. Habituellement, lorsqu'une créature venimeuse pique une souris, les toxines activent les canaux sodiques dans les cellules nerveuses de la souris. Cela permet au sodium de s'écouler dans ses cellules, envoyant un signal de douleur au cerveau. Cependant, la souris à saute. C'est pourquoi les souris n'ont pas été blessées par les injections de formol caustiques.

Les implications de cette découverte pourraient être assez énormes car les sociétés pharmaceutiques pourraient enfin comprendre comment bloquer les canaux sodiques dans le corps humain. Un jour, nous pourrions tous devenir des supermen, imperméables à la douleur, grâce à ces puissantes souris.

9 crocodiles et alligators utilisent des outils

Crédit photo: Leslie Scopes Anderson / National Geographic Photo Concours

Peut-être que la chose la plus cool que nous ayons apprise sur les animaux en 2013 a été documentée par les cinéphiles Vladimir de l'Université du Tennessee. Nous savons tous que les animaux utilisent des outils pour leur faciliter la vie, mais en 2013, les chercheurs ont documenté la première instance de reptiles utilisant des outils pour attraper leur proie. C'est l'esprit qui souffle.

Dans son étude, Dinets décrit comment les alligators américains et les crocodiles agricoles utilisent des bâtons pour capturer les oiseaux, un processus si simple que c'est terrifiant. Ces crocodiliens vivent dans des zones marécageuses qui abritent également des aigrettes et des hérons. Chaque année, les oiseaux doivent construire des nids pour leurs œufs, et c'est à ce moment que les reptiles frappent. Imaginez que vous êtes un héron dans un Bayou de Louisiane, et vous devez faire un nid dès que possible. La concurrence pour la construction de fournitures est féroce. Vous poussez autour, à la recherche de bâtons, quand vous voyez plusieurs flottants dans l'eau. Ils sont juste de la bonne taille, mais lorsque vous vous penchez pour les ramasser, quelque chose tire hors de l'eau et clique! Il y avait un alligator sous l'eau tout le temps, et les bâtons reposaient sur son museau, un piège à attirer dans le déjeuner.

Ce qui est vraiment incroyable, c'est que les Crocodilians ne mettent leurs pièges que pendant la saison de nidification. Non seulement ils ont découvert comment utiliser des bâtons comme camouflage, mais ils ont compris quand les oiseaux en ont le plus besoin. Il semble que ces reptiles soient beaucoup plus rusés et créatifs que nous ne le pensions auparavant, ce qui est une mauvaise nouvelle pour les oiseaux et les pirates à une main partout.

8 Les oursins pourraient sauver le monde


Quand la plupart des gens imaginent des oursins, ils pensent à de petites boules épineuses qui ne font rien. Seuls la plupart ne réalisent pas que les oursins pourraient tenir le sort du monde dans leurs épines, euh,. Il s'avère que les scientifiques ont récemment découvert que ces hérissons pourraient offrir une solution à l'un des plus gros problèmes du monde -.

Aussi étrange que cela puisse paraître, les oursins sont nés comme de petites larves ondulées, et pendant leur stade larvaire, les oursins convertissent le CO2 en carbonate de calcium qui est la même chose que nous utilisons pour faire du ciment et des moulages en plâtre. Les Urchins utilisent ce composé chimique pour construire leurs obus barbelés, mais les scientifiques ne savaient pas exactement comment les créatures aspirent tout ce dioxyde de carbone, jusqu'à ce que Lidija Siller de l'Université de Newcastle décide de mener quelques expériences.

Dans son laboratoire, Siller a découvert que l'exosquelette de l'oursin contient une grande quantité de nickel, suffisamment pour absorber tout le CO2 environnant et le transformer en carbonate de calcium inoffensif. Et non seulement Nickel donne aux escarres son look punk de marque, mais il pourrait également sauver la planète. À mesure que le climat change régulièrement, la plupart des chercheurs envisagent de pomper le CO2 dans les réservoirs souterrains, mais le processus est coûteux et assez difficile. Au lieu de cela, Siller pense que si les plantes industrielles utilisaient un catalyseur en nickel, ils pourraient piéger le dioxyde de carbone avant de s'échapper dans l'atmosphère, puis ils pourraient utiliser le carbonate de calcium résultant dans des produits comme le verre et les produits pharmaceutiques. Ils seraient essentiellement des oursins géants industrialisés, juste sans toutes les pointes fraîches.

7 caméléons voilées Discolènes avec couleur


La conversation des trash est une partie essentielle des sports de combat. Des combattants comme Mike Tyson et Muhammad Ali déchirent leurs adversaires en morceaux avant même qu'ils ne montent sur le ring, et à cet égard, ils ne sont pas trop différents des caméléons voilés masculins. Selon une étude de Russel Ligon et Kevin McGraw d'ASU, les caméléons voilés se signalent avec leurs rayures de corps avant un match, et leurs couleurs indiquent généralement qui va rentrer chez elle avec la ceinture.

Alors que les scientifiques savaient que les caméléons se sont signalés avant les combats, ils ne savaient pas ce que ces changements de couleur indiquaient dans le monde du karaté de camélé. Dix lézards se sont affrontés dans une série de 45 combats tandis que les chercheurs ont pris des notes et ont enregistré les épreuves écailleuses avec des caméras numériques, en accordant une attention particulière à 28 taches de couleur le long des corps des camélés. Par la suite, ils sont revenus et ont analysé les images, décomposant les combats et déchiffrant ce que les reptiles disaient.

Beaucoup de matchs ont commencé de la même manière. Deux lézards se confronteraient et commenceraient immédiatement à clignoter leurs rayures. Ces affichages ont aidé les caméléons à paraître plus grands et ont montré qui voulait vraiment se battre. Les caméléons avec des rayures vives disaient essentiellement: «Allons-y, chump!«Les caméléons avec des rayures plus ternes ont souvent décidé de passer quelques heures de plus dans le gym. Cependant, il y avait des moments où, quelle que soit la couleur, aucun lézard ne s'est retiré. Au lieu de cela, ils ont commencé à mordre et à se baigner, et pendant qu'ils l'ont duqué, les chercheurs ont remarqué que les couleurs sur leur tête s'évasées étaient. Il s'avère que le caméléon a changé les couleurs plus rapidement pendant le combat a presque toujours été le vainqueur du combat.

Alors qu'est-ce que c'est que ces rayures? Comment transforment-ils les caméléons en combattants ultimes? Ligon et McGraw pensent que ces changements de couleurs rapides sont probablement liés à la quantité d'énergie des lézards. Ils signalent essentiellement à quel point ils sont forts et viriles. Plus ils sont impatients de supprimer, plus les rayures sont lumineuses. Et si leurs rayures sont ternes et ternes, alors ils rentrent chez eux battus et meurtris, j'espère trouver leur œil du tigre.

6 oiseaux font attention à la limite de vitesse


Nous avons déjà lu comment les pigeons sont des penseurs abstraits et comment les hérons font leurs propres leurres de pêche, mais croyez-le ou non, nos beaux amis à plumes ont récemment donné un coup de pied à l'échelle d'intelligence. En 2013, les scientifiques canadiens Pierre Legagneux et Simon Ducatez ont révélé que les oiseaux prêtent attention aux limites de vitesse. C'est particulièrement impressionnant lorsque vous pensez à combien d'humains.

Alors que la plupart d'entre nous écoutent la radio sur notre trajet vers et depuis le travail, Legagneux et Ducatez étaient occupés à prêter attention aux oiseaux sur le bord de la route. Alors qu'ils se dirigeaient d'avant en arrière dans leur laboratoire, ils ont remarqué que les oiseaux avaient décollé lorsque leur voiture était à une certaine distance. De plus, les réactions des oiseaux différaient d'une route à l'autre en fonction des panneaux de circulation. Par exemple, disons qu'ils naviguaient sur une route avec une limite de vitesse de 50 km / h (31 mph). Alors que la voiture se dirigeait lentement sur la route, les oiseaux s'asseyaient et picognaient le roadkill jusqu'à ce que la voiture soit à environ 15 mètres (50 pieds). Cependant, si les chercheurs ont démoli une autoroute avec une limite de vitesse de 110 km / h (68 mph), les oiseaux se sont envolés lorsqu'ils étaient à 75 mètres (246 pieds). C'est une différence assez significative.

Cependant, il y a une torsion. Si les scientifiques conduisaient 110 km / h sur une route de 50 km / h, les oiseaux ont attendu que la voiture soit à 15 mètres avant de décoller. Ils ne répondaient pas à la vitesse des voitures mais aux panneaux de signalisation affichés sur les routes! Eh bien, en quelque sorte. Les oiseaux observaient en fait des voitures et déterminaient la vitesse moyenne du trafic pour chaque autoroute individuelle. Non seulement cela les a maintenus en vie, mais cela leur a donné plus de temps pour chercher en toute sécurité la nourriture. Grâce à la survie des plus aptes, notre planète sera bientôt pleine d'oiseaux de lecture de panneaux de signalisation, abstraits et à l'aide d'outils. C'est le pire cauchemar d'Alfred Hitchcock.

5 Les éléphants comprennent les gestes humains


Le pointage est un geste humain universel. C'est tellement basique que les bébés apprennent à le faire par leur premier anniversaire. Cependant, lorsque nous essayons d'expliquer les signaux manuels à nos amis animaux, cela ne va pas très bien. Même ces chimpanzés cérébraux ne comprennent pas ce que signifient nos gestes. Quelques animaux, comme les chiens, saisissent le concept, mais ils doivent être formés. Cependant, si Ann Smet de l'Université de ST. Andrews a raison, il y a une créature qui l'obtient.

Les éléphants sont comme les Einsteins à long terme du règne animal. Nous avons déjà lu comment ils sont conscients de soi, utilisent des outils et avons des rituels de mort complexes, et Smet pense que les éléphants africains comprennent les gestes humains sans aucune formation antérieure. L'équipe de Smet a expérimenté sur onze éléphants captifs travaillant dans un lodge au Zimbabwe, choisissant ce groupe parce que leurs entraîneurs utilisent des indices vocaux au lieu du langage corporel pour communiquer avec les Pachyderms.

Le test de Smet était assez simple. Un éléphant le regardait afficher un morceau de fruit. Puis elle a marché derrière un écran et a caché la friandise dans l'un des deux seaux. Ensuite, elle a sorti les seaux, les a déposés et a pointé le point avec le fruit. Après de nombreux tests, Smet a découvert que les éléphants ont choisi le bon seau 67.5% du temps. Au début, cela pourrait ne pas sembler si impressionnant, pas avant que vous ne réalisez que les bébés humains d'un an ont marqué en moyenne 72.7% sur un test similaire. Essentiellement, les éléphants sont à peu près aussi intelligents que votre bébé… ou votre bébé est à peu près aussi stupide qu'un éléphant. Tout dépend de votre point de vue.

4 Le caca termite est puissant


Les termites sont des ravageurs assez chers, comme 40 milliards de dollars par an de dommages et intérêts (dans le monde), et il n'y a pas beaucoup d'exterminateurs, biologiquement parlant biologiquement. Au cours des 50 dernières années, les scientifiques ont tenté de massacrer des colonies de termites avec des assassins microscopiques, mais jusqu'à présent, ils ont échoué. Ce n'est qu'en 2013 que les scientifiques ont révélé pourquoi les termites étaient à l'abri des armes biologiques, et c'était une raison assez merdique.

Des scientifiques de l'Université de Floride ont concentré leurs recherches sur le termite souterraine de Formoson toujours affamé et destructif, C. formosanus. Les chercheurs ont attaqué un certain nombre de colonies, certaines dans le laboratoire et certains à l'extérieur, avec Metarhizium Anisopliae, un champignon tueur. Normalement, M. anisopliae efface tout insecte sur son chemin, mais il était inutile contre C. formosanus, Et c'était grâce au caca des termites.

Les termites ont l'habitude dégoûtante d'utiliser leurs excréments pour construire leurs nids (leurs codes de santé sont très différents des nôtres), et rien n'aime les excréments de termites plus que les actinobactéries. Ces gars-là se rendent sur des boues de termites, et en échange de la nourriture gratuite, ils fournissent C. formosanus avec des produits chimiques qui tuent des champignons, ce qui rend pratiquement impossible les éliminer avec des agents biologiques. Cette étude est une triste nouvelle pour les exterminateurs, mais il pourrait y avoir une doublure argentée sous tout ce fumier. Si les actinobactéries peuvent aider les termites, il peut peut-être nous fournir également des antibiotiques. Nous pourrions guérir nos futurs maux avec des créatures qui mangent du caca. Pensez-y la prochaine fois que vous serez à la pharmacie.

3 Comment les coqs savent-ils quand chanter?


Le plus emblématique de tous les animaux de la basse-cour, le coq est connu à travers le monde pour son «cock-a-doodle-doo bouleversant l'oreille.«Ils se réveillent les agriculteurs depuis des siècles, mais comment ces réveils à plumes savent que c'est le matin? Ont-ils besoin de voir le soleil? Ou savent-ils simplement qu'il est temps de sortir tout le monde du lit? Une équipe de chercheurs japonais de l'Université de Nagoya a décidé qu'il était temps de découvrir. (Quelqu'un doit enquêter sur les petites choses, à droite?)

Les chercheurs ont pris quatre groupes de coqs, les ont placés dans des pièces séparées et ont soumis les oiseaux à des périodes alternées de 12 heures de lumière lumineuse et faible. Les coqs ont repris le motif et ont commencé à chanter deux heures avant la fin des lumières vives.

Un deuxième test impliquait de garder les pièces sombres à une base de vingt-quatre heures. De temps en temps, un coq confus appelait dans l'après-midi, mais la plupart ont chanté pendant les heures tôt le matin. Malgré l'obscurité, leurs rythmes circadiens leur ont dit quand le soleil se levait… pendant environ deux semaines de toute façon. Après cela, leur instinct a commencé à s'estomper et le chant est devenu de plus en plus sporadique. Les chercheurs ont conclu tant qu'ils sont régulièrement exposés au soleil (et non enfermés dans des pièces sombres pendant des semaines), les coqs savent quand le soleil se lève grâce à leurs horloges biologiques.

Cependant, les expériences n'étaient pas encore terminées. Comme n'importe quel agriculteur peut vous le dire, un coq chantera s'il aperçoit une lumière aléatoire (je.e. phares). Les chercheurs voulaient découvrir à quel point ces volailles étaient crédules afin qu'ils furent des lumières vives et ont fait exploser les oiseaux avec des enregistrements d'autres coqs. Alors que ces astuces ont fait chanter quelques oiseaux tout au long de la journée, les tests ont finalement prouvé que les coqs étaient plus susceptibles de vocaliser le matin, prouvant que leurs rythmes circadiens jouaient toujours un rôle important. Mais quel est l'objectif ultime d'une étude comme celle-ci? En craquant le code du coq, les scientifiques espèrent qu'ils pourraient ouvrir une porte sur le monde de la vocalisation animale. Si nous pouvons comprendre les subtilités d'un cock-a-doodle-doo, alors nous pourrions apprendre la signification de l'écorce d'un chien ou du miaulement d'un chat ou même ce que le renard dit.

2 Les dauphins utilisent des noms


Vous pourriez l'appeler Flipper, mais d'autres dauphins le connaissent par un sifflet distinctif et aigu. Tout comme les autres vous appellent «Bob» et toi «Jen» (il y a un Bob et Jen dans le public, à droite?), les dauphins utilisent des noms réels pour se distinguer des membres de leur pod, selon une nouvelle étude d'une équipe de l'Université de ST. Andrews. Les scientifiques savent depuis un certain temps que les sifflets jouent un rôle vital dans la langue des dauphins, mais ce n'est qu'en 2013 que Dr. Vincent Janik a révélé à quel point il est complexe.

Janik et son équipage ont trouvé une nacelle de dauphins de bouteilles dans l'Est de l'Ecosse et ont enregistré leurs sifflets et clics. Puis Janik a diffusé leurs sons de signature dans l'eau, et quand il l'a fait, les Dolphins ont commencé à parler. Par exemple, disons qu'il y avait un dauphin nommé «Marino.«Janik a joué le coup de sifflet d'identification de Marino, et Marino répondrait avec un son qui signifiait:« Salut! M'as tu appelé?"Mais si Janik jouait des sons aléatoires, comme le nom d'un dauphin d'un autre pod, les mammifères se sont cachés, prouvant qu'ils ne grinçaient pas juste pour la grincement. La découverte de Janik est assez étonnante étant donné qu'aucune autre espèce d'animal avec peut-être l'exception des noms de perroquet. Mais ensuite, les dauphins sont la deuxième espèce la plus intelligente de la planète.

1 souris hériter de la peur


Le scientifique de l'Université d'Emory, Kerry Ressler, travaillait avec les pauvres du centre. Curieux de savoir si le problème était biologique, il est retourné au laboratoire, a mené des expériences et a conclu une conclusion très controversée. Selon Ressler et son partenaire Brian Dias, les enfants, en particulier les souris, les enfants dans les peurs de leurs parents.

Tout d'abord, Ressler a pulvérisé un produit chimique appelé acétophénone dans une cage pleine de souris. Le produit chimique lui-même était inoffensif et avait même une odeur fruitée douce, un peu comme les cerises. Ressler a couplé l'odeur aux chocs électriques aux pieds de la souris afin que les rongeurs associent l'acétophénone à la douleur. Après que les souris aient grandi pour redouter l'odeur, il les a élevés et a dirigé une série de tests sur leur progéniture. Cependant, il n'a pas utilisé d'électricité cette fois. Il a simplement pulvérisé leur cage avec de l'acétophénone, et leur réaction a été assez surprenante. Même si ces nouvelles souris n'avaient jamais senti de l'acétophénone auparavant, elles en étaient terrifiées. Chaque fois qu'ils obtenaient une bouffée de ce parfum fruité, ils ont commencé à frissonner. Ce qui est encore plus étonnant, c'est que ces souris de deuxième génération ont passé la peur à leur progéniture, ce qui signifie que les petits-enfants des souris d'origine étaient toujours terrifiés par l'acétophénone même s'ils n'avaient jamais été choqués.

Lorsque les scientifiques ont examiné les animaux d'essai, ils ont trouvé les trois générations de souris craignant l'acétophénone avaient plus que le nombre habituel de neurones destinés à construire des protéines récepteurs. C'est un gros problème car ces récepteurs sont utilisés pour détecter les odeurs. Les scientifiques ont également trouvé que les structures qui traitent les signaux de ces neurones étaient plus grandes que d'habitude. Mais quelle était la cause derrière ces changements? Ressler et Dias pointent vers l'épigénétique. L'épigénétique est essentiellement l'étude de la façon dont notre environnement, de notre alimentation à la météo à nos choix personnels, affecte notre héritage génétique. Beaucoup pensent que Ressler et les dias font la promotion d'idées similaires à la théorie réfutée de l'héritage de Lamarckien. Cependant, si Ressler et Dias ont raison, leur découverte pourrait déverrouiller les secrets à des conditions comme l'obésité, le diabète, le SSPT et même l'autisme.

Nolan Moore a appris Listverse en 2013 et prévoit de continuer à écrire des listes en 2014.

Si vous voulez lui envoyer des idées pour une liste, criez-lui un peu ou laissez-le laisser une ligne, vous pouvez le contacter chez [Courriel protégé]