10 canular étonnamment audacieux

10 canular étonnamment audacieux

L'histoire ne manque pas de fraudeurs. Ils sont généralement attrapés avant que les choses vont trop loin, mais parfois les gens commettent un con avec une telle portée et un tel panache que vous vous demandez comment ils auraient pu s'en tirer. Ces 10 histoires vous laisseront pris entre admiration pour le escroc et la perplexité qu'ils sont arrivés aussi loin qu'ils l'ont fait.

10 Sir Edmund Backhouse


Sir Edmund Backhouse était un linguiste talentueux qui vivait en Chine au tournant du 20e siècle. Son travail le plus célèbre était Chine sous l'impératrice douairière, Publié en 1910. C'était l'histoire de la chute de l'impératrice Dowager Cixi, basée sur le journal de l'un de ses aides. Backhouse a affirmé avoir trouvé et traduit le journal, mais il a depuis été révélé qu'il a incité le tout.

En 1915, la Première Guerre mondiale était en bonne voie et la Grande-Bretagne était à court d'armes. Le British War Office a contacté directement un backhouse pour lui demander de négocier un accord pour acheter des armes auprès des Chinois. Lorsque Backhouse leur est revenu, il a dit qu'il avait conclu un accord d'une valeur de 2 millions de livres sterling (environ 340 millions de dollars aujourd'hui) pour acheter des centaines de milliers de fusils.

Les Britanniques ont envoyé l'argent et Backhouse a rapporté que les armes étaient expédiées. Les Britanniques ont même demandé au Japon de fournir un croiseur pour escorter l'expédition. En cours de route, les armes étaient fréquemment «retardées» et Backhouse avait une nouvelle excuse à chaque fois que cela s'est produit. Lorsque les Britanniques ont contacté le meilleur financier du gouvernement chinois, il a affirmé qu'il ne savait rien de l'accord. Mais Backhouse avait bien couvert ses traces. Il avait forgé un éventail si convaincant de preuves, y compris la communication diplomatique de l'Allemagne s'opposant à l'accord - que le ministre britannique en charge a conclu que quelqu'un en Chine était à l'origine des problèmes, car Backhouse disait clairement la vérité.

Backhouse ne s'est pas arrêté là. Sa capacité à négocier un accord était si convaincante qu'après la guerre, le gouvernement chinois l'a approché pour négocier un accord avec l'American Bank Note Company pour imprimer 650 millions de billets. Backhouse a été payé 5 600 £ pour le travail. Sans surprise, les contrats qu'il a présentés aux Chinois étaient complètement faux, et aucune note n'a été imprimée du tout. Backhouse a ensuite vendu une collection de 58 000 livres à la bibliothèque Bodleian de l'Université d'Oxford et aucun des livres n'existait. La bibliothèque n'a jamais récupéré son argent.

9han Van Meegeren

Crédit photo: bytesdaily

Johannes Vermeer est considéré comme l'un des plus grands peintres néerlandais du XVIIe siècle, peut-être mieux connu pour son chef-d'œuvre une fille avec une boucle d'oreille. Lorsque le peintre amateur Han Van Meegeren a été arrêté en mai 1945 pour avoir vendu des peintures de Vermeer à l'homme qui a fondé la Gestapo, Hermann Goering, il était en gros ennuis. S'il est reconnu coupable de collaboration avec les nazis, sa punition serait la mort.

La défense de Van Meegeren était simple: il avait peint les photos lui-même. Il avait produit les contrefaçons et les avait échangées contre de véritables œuvres d'art que les nazis avaient saisies. Son objectif déclaré était de ramener les pièces inestimables entre les Hollandais. Le problème était que personne ne le croyait. L'une des peintures Van Meegeren a affirmé avoir peint a été décrite par l'un des plus grands historiens de l'art de l'époque comme «le Masterpiece de Johannes Vermeer de Delft."

Les fausseries étaient trop bonnes. Van Meegeren avait mélangé sa peinture avec de la résine pour que cela durcit plus rapidement. Il avait lavé la toile authentique du XVIIe siècle pour obtenir des fissures réalistes, et il avait surtout peint des pièces soupçonnées d'avoir disparu des débuts de Vermeer. Il avait également évité des modèles, donc il n'y aurait pas de témoins, s'appuyant plutôt sur son imagination.

Cela a conduit à peut-être le procès pénal le plus inhabituel de l'histoire. Van Meegeren a proposé de peindre un faux Vermeer au tribunal pour que tout le monde puisse le regarder le faire. Au cours de deux années minutieuses, il a recréé une peinture connue sous le nom Jésus parmi les médecins. Il a été condamné à un an de prison, bien qu'il soit mort d'une crise cardiaque seulement un mois dans sa peine. Aujourd'hui, ses contrefaçons valent eux-mêmes des millions de dollars.


8 Le don de Constantin


Le don de Constantin a été appelé la «contrefaçon la plus importante du Moyen Âge» et «peut-être la contrefaçon la plus célèbre de l'histoire.«C'est certainement l'une des plus longues, car elle n'a pas été prouvée frauduleuse pendant 600 ans.

Le document prétend être du quatrième siècle. Il raconte une histoire sur le pape Sylvester I guérissant l'empereur romain Constantin le grand de la lèpre. En tant que paiement, Constantin a déclaré que l'église était si importante qu'il l'accorderait à jamais sur les villes d'Antioche, d'Alexandrie, de Constantinople et de Jérusalem. En plus de cela, le pape devait contrôler le palais impérial de Rome, chaque église chrétienne et presque toute l'Europe occidentale.

Le document a été utilisé pour la première fois au VIIIe siècle pour discréditer les réclamations faites par l'Empire byzantin sur le territoire en Italie. Il a de nouveau été dépoussiéré par le pape Leo IX en 1049 et utilisé dans les différends avec les dirigeants laïques d'Europe, en particulier le Saint-Romain Empereur.

En 1440, le philosophe italien Lorenzo Valla a analysé le document. Il a constaté que le latin dans lequel il a été écrit n'avait pas existé au quatrième siècle. Nous ne savons toujours pas qui l'a écrit, mais on estime que le document a été créé quelque temps autour d'un.D. 750-800. Le pape Stephen II était peut-être là-dessus, mais il est largement cru que de nombreux papes qui l'ont suivi étaient eux-mêmes dupés par le document.

7Le faux pays de Poyais


Certains escrocs créent une fausse entreprise ou peut-être de préparer de faux contrats. Gregor MacGregor ne s'est pas arrêté là-bas, il a simulé un pays entier d'Amérique centrale. Dit être plus grand que le Pays de Galles et situé près du Honduras, la terre imaginaire s'appelait Poyais, et MacGregor a prétendu être son prince. Le Scotsman a créé un drapeau, des billets de banque, un système de noblesse et des armoiries pour le pays, puis il a commencé à gagner de l'argent.

À l'époque, la Grande-Bretagne était dans un boom économique et les taux d'intérêt étaient faibles. Les investisseurs recherchaient des rendements plus élevés, comme les prêts aux gouvernements sud-américains. Le Pérou, le Chili et la Colombie ont offert des rendements de six pour cent. En octobre 1822, MacGregor a offert la même chose sur une obligation de 200 000 £ à Poyais. Alors que Poyais n'avait aucune trace de percevoir des impôts, MacGregor a affirmé que les revenus de ses vastes ressources naturelles garantissaient un bon rendement. Il a fini par augmenter l'équivalent de près de 6 milliards de dollars aujourd'hui.

Alors qu'il a collecté des fonds à Londres, il a demandé des colons en Écosse. Il flatte les Highlanders, leur disant qu'ils avaient les compétences et le caractère nécessaires pour faire du Poyais un succès. En fin de compte, il a rempli sept navires avec des gens et les a envoyés dans le nouveau monde pour faire fortune.

Ça ne s'est pas bien passé. Les deux premières caractéristiques qui sont arrivées pensaient qu'ils devaient être au mauvais endroit, mais ils ont décidé d'attendre jusqu'à l'arrivée de MacGregor lui-même. Ce plan s'est retourné contre lui et les deux tiers des colons se sont retrouvés morts de la famine, de la maladie et du suicide. Lorsque Word est revenu en Angleterre, la Royal Navy a fini par chasser les cinq autres navires pour leur dire de revenir en arrière.

MacGregor s'est enfui à Paris, où il a essayé le même tour. Il a pu recruter 60 nouveaux colons, mais les autorités françaises sont devenues suspectes lorsque les gens ont commencé à demander des passeports pour déménager à Poyais. Les Français l'ont enfermé pendant un moment, et quand il est sorti, il s'est enfui au Venezuela pour échapper aux investisseurs en colère. Il n'est jamais retourné en Europe.


6Agent Garbo


L'Espagnol Juan Pujol Garcia détestait vraiment les nazis. Lorsque la guerre a éclaté, il a décidé qu'il devait aider la Grande-Bretagne à s'opposer à eux «pour le bien de l'humanité."Il a tenté de contacter plusieurs fois les autorités britanniques au cours des deux prochaines années pour offrir ses services en tant qu'espion. Malheureusement, il n'avait pas vraiment d'expérience à offrir, alors les Britanniques ont poliment refusé. Sans se laisser décourager, Pujol a décidé de faire du freelance.

Il a contacté les renseignements nazis à Madrid et a prétendu être un allié des nazis. Il leur a dit qu'il était en route pour Londres et avait proposé d'espionner les Britanniques. Les nazis ont accepté, enseigné à Pujol quelques choses sur l'espionnage et lui ont dit de recruter un réseau. L'Espagnol a plutôt déménagé à Lisbonne et a envoyé les mises à jour des nazis sur ce qui se passait en Angleterre à partir de là. Étant donné qu'il n'était jamais allé au Royaume-Uni et devait utiliser les guides de la bibliothèque locale, il a fait un travail étonnant. Même l'intelligence britannique était convaincue qu'ils avaient un espion au milieu d'eux.

Lorsque Pujol a pris contact avec MI6 en 1942 et a proposé de devenir un agent double, les Britanniques ont finalement accepté. On lui a donné le nom de code garbo et s'est associé à un agent nommé Tomas Harris. Ensemble, ils ont inventé un réseau d'espionnage de 27 sous-agents. Le con était si impressionnant que les Allemands ont décerné à Pujol la croix de fer. Ses fausses informations étaient essentielles pour couvrir les arrangements pour le jour J. Il a également obtenu un MBE des Britanniques, ce qui lui fait peut-être la seule personne de la guerre à recevoir les honneurs des deux côtés.

5lin Chunping


L'homme d'affaires chinois autodidacte Lin Chunping est devenu un chouchou du Parti communiste dirigeant du pays en janvier 2012. Il venait d'acheter Atlantic Bank, basé au Delaware, pour 60 millions de dollars. Il a été considéré comme un exemple de récit de chiffon et a donné une position sur un organe consultatif politique clé. Le seul problème était que la banque n'existait pas.

Quand quelqu'un a finalement pris la peine de faire passer le nom de la banque via un moteur de recherche, la fraude de Lin a très rapidement été révélée. Lin a admis avoir «exagéré» la vérité, mais quand il a réalisé qu'il avait de vrais ennuis, il a fait la fuite. Il a été arrêté après deux semaines. Il s'est avéré qu'il avait condamné des gens bien avant ce point. Il purge actuellement à vie en prison pour 658 millions de dollars de fraude fiscale.


4La crise des billets de banque portugais

Crédit photo: chat jaune

Le marchand d'armes portugais Artur Alves Reis venait d'être libéré de prison en 1924 lorsqu'il s'est présenté à Waterlow and Sons, une société d'impression basée à Londres qui avait un contrat pour produire des billets de banque pour la Banque du Portugal. Reis leur a dit qu'il était venu demander l'impression de 300 millions d'Escuados-Close à un pour cent du PIB du Portugal. Il faut, a-t-il dit, prêté secrètement à l'Angola portugais, alors ils devaient se taire.

L'argent a été imprimé en 500 notes d'escuado. En dépit d'être imprimé officieusement, l'argent consistait en de véritables billets de banque qui étaient impossibles à se différencier de l'argent légitime. Reis a pris l'argent au Portugal, l'a blanchi et a créé sa propre banque, qu'il a appelé la Banque d'Angola & Metropole.

Reis voulait couvrir ses traces, ce qui signifiait qu'il avait besoin d'accès à la Banque du Portugal lui-même. Il a décidé que prendre le contrôle direct de la Banque nationale serait la méthode la plus efficace, alors il a commencé à acheter tout le stock qu'il pouvait trouver. En septembre, il détenait plus de 20% de ses actions de contrôle. Malheureusement pour Reis, ce genre d'activité soulève des soupçons, et le programme a été découvert d'ici novembre.

La banque, incapable de dire quels billets étaient bons, les ont tous ordonnés de la circulation. Cela a conduit à des émeutes dans tout le Portugal. La crise a contribué à réduire la confiance dans le gouvernement et a probablement accéléré le coup d'État qui a eu lieu l'année suivante. Reis lui-même a été condamné à 20 ans de prison et est décédé sans le sou en 1955.

Les deux décennies de couchette de 3yoshitaka Fujii


La fraude scientifique se présente sous de nombreuses formes, mais le plus extrême est simplement de faire des choses et de les publier. Yoshitaka Fujii détient le record du monde pour cela. L'anesthésiste japonais a entièrement constitué 172 articles scientifiques au cours de sa carrière de 19 ans.

En février 2012, il a été licencié de son emploi à l'Université Toho lorsqu'il s'est avéré qu'il n'avait pas reçu d'approbation d'éthique pour huit études qu'il avait publiées. Mais les soupçons qu'il pourrait y avoir quelque chose de plus se passait depuis plus d'une décennie. Un mois après le licenciement de Fujii, un anesthésiste britannique a publié une revue qui a conclu que les résultats de 168 des articles de Fujii étaient seulement infiniment susceptibles d'être vraies.

Comment pouvait-il réussir à publier autant pendant si longtemps? Eh bien, ses papiers se sont concentrés sur des aspects relativement mineurs de l'anesthésiologie, et il a écrit sur des médicaments qui n'étaient pas souvent utilisés dans son Japon natal. Il a diffusé ses papiers dans des revues d'une grande variété de disciplines, afin que différentes personnes les lisent. Il a également occupé sept emplois différents pendant cette période, peut-être que personne n'aurait la possibilité de devenir suspect.

En plus de tout cela, le domaine de l'anesthésiologie semble assez horrible à remarquer un non-sens. Alors que beaucoup travaillant sur le terrain affirment qu'ils ne sont pas plus sujets à la fraude que le reste de la médecine, il y a eu d'autres cas embarrassants. En 2010, un chercheur allemand a rétracté 90 articles. L'année précédente, il y avait 21 articles d'un chercheur du Massachusetts à être basé sur des données frauduleuses.


2Vrain-denis Lucas n'essaye même pas


Le forger français Vrain-denis Lucas mérite une mention en raison de la façon dont il était évidemment faux son travail. Né dans une famille relativement pauvre en 1818, il a déménagé à Paris à 33 ans et s'est instantanément décroché un emploi de généalogiste. L'entreprise pour laquelle il a travaillé a été payée par des riches ambitieux pour rechercher des archives et prouver qu'ils avaient la noblesse dans leur passé. Si personne ne pouvait être trouvé, l'entreprise l'a truqué pour garder leurs clients heureux.

Mais c'est en 1861 que la carrière de Lucas en tant que Forger a vraiment décollé. Il a approché Michel Chasles, l'un des mathématiciens les plus appréciés du pays, avec une offre. Lucas avait des lettres du physicien français Blaise Pascal, apparemment écrite à Isaac Newton, qui a prouvé que le Français avait d'abord trouvé la gravité. Il avait également des lettres de Galileo qui ont prouvé que le célèbre astronome avait volé ses idées au Néerlandais Christiaan Huygens (qui avait quatre ans lorsque Galileo a publié les conclusions).

Lucas a finalement vendu 27 000 documents pour plus de 100 000 francs. Il a écrit des lettres de Mary Magdalene et Alexandre le Grand. Ils étaient tous en français du XIXe siècle, sur du papier moderne, et ont surtout parlé de la merveilleuse France. Une lettre de Cléopâtre, adressée à Julius César, a parlé de la façon dont leur fils allait bien et serait emmené à Marseille en raison de la qualité de l'air et du système éducatif fin.

Le Forger a passé si longtemps à produire ses pauvres fausseries qu'il n'avait pas le temps de dépenser son argent. Lorsque Chasles a finalement attrapé Lucas montrant les lettres à d'autres personnes, les autorités ont collé Lucas en prison pendant deux ans. Il n'y a aucun record de Lucas après cela, donc les dernières années de ce Forger unique restent un mystère.

1james poème ossian de Macpherson


Lorsque James MacPherson a quitté l'université à la fin des années 1750, il a décidé de voyager. Le jeune Écossais a fait une tournée dans les Highlands, où il a trouvé quelque chose de remarquable - un poème épique, écrit par quelqu'un nommé Ossian. Le poète était le fils de Fingal, apparemment un roi écossais du troisième siècle. Macpherson a traduit le poème et l'a publié en 1762.

C'était incroyablement réussi. Il a été traduit dans toutes les langues d'Europe, et Napoléon a transporté une version italienne avec lui à tout moment. L'empereur de France avait même des peintures commandées sur la base du conte mythologique. D'autres artistes européens ont rapidement produit leurs propres peintures en fonction des histoires. Les endroits en Écosse ont été nommés pour les personnages, et la ville de Selma, l'Alabama porte le nom de l'endroit où le roi Fingal a appelé à la maison. Johann Wolfgang von Goethe, l'équivalent d'Allemagne de Shakespeare, a incorporé des parties du poème d'Ossian dans sa littérature.

Toute cette popularité a fait de Macpherson un homme très riche, malgré le fait que, comme vous l'avez probablement deviné, il n'y avait pas d'ossian ni de fingal. Macpherson a fabriqué le tout. L'écrivain anglais Samuel Johnson l'a apparemment soupçonné dès le début, mais le Scot avait beaucoup de supporters. Aujourd'hui, même si l'histoire derrière le poème était absurde, elle est toujours considérée comme un élément de littérature impressionnant.

Alan a en fait inventé tout ce qu'il a jamais écrit sur Listverse et propose ses excuses sincères.