10 façons incroyables dont les créatures défendent contre les parasites

10 façons incroyables dont les créatures défendent contre les parasites

Les parasites nous fascinent et nous horrifient, et nous avons déjà regardé certains des parasites vraiment étranges là-bas. Mais l'évolution est une race d'armement constante d'adaptation, et de nombreuses défenses contre les parasites sont encore plus intéressantes que les parasites eux-mêmes.

10 Le canon de l'anus Caterpillar

Crédit photo: Ian Jacobs

La chenille qui roule des feuilles est la forme larvaire des papillons à voilure foliaire. C'est un imité, passer ses premiers jours sur les pointes des feuilles et ses jours de gloire papillon ressemblant à des feuilles mortes. Entre ces phases, il est relativement grand et visible pour les prédateurs, donc il se retrouve comme une feuille et s'installe dans une existence stationnaire.

Mais cette vie stationnaire cause un gros problème. La chenille doit déféquer et les parasites et les prédateurs peuvent identifier la chenille de l'odeur de ses excréments. Ainsi, le rouleau à feuilles a évolué une nouvelle solution, que les scientifiques appellent «un tir fécal."

Un anneau de vaisseaux sanguins sous la plaque anale gonfle, augmentant la pression. Une fois que suffisamment de excréments se sont accumulés, le ring se libère, tirant les excréments de la chenille avec une force jusqu'à 300 fois le poids de la chenille. Le canon se déclenche toutes les 20 minutes environ.

Avec ses excréments en toute sécurité à l'écart, la chenille qui roule des feuilles est bien ajustée et en sécurité dans sa maison feuillue, sans parasites et prête à devenir un papillon.

9 infections parasites rendent certains animaux excités

Crédit photo: Dan Gustafson

Les parasites ont l'habitude de rendre leurs hôtes moins viables que les individus non infectés. Ils peuvent ralentir le développement, raccourcir la durée de vie ou même rendre l'hôte stérile pour répondre aux propres besoins de reproduction du parasite. Un organisme infecté laisse derrière lui moins de progéniture que les organismes non affectés, une chose extrêmement indésirable pour toute forme de vie.

Certaines espèces se défendent contre le parasitisme en allant dans un surmultiplié sexuel. En réponse à une durée de vie raccourcie, dans une course contre le temps où la fin est la stérilité, ces espèces s'accouplent plusieurs fois que d'habitude dans un dernier effort pour transmettre leurs gènes aux générations futures.

Un exemple parfait est l'escargot d'eau douce néo-zélandais. Les biologistes ont constaté que les escargots exposés aux menaces de santé posées par les vers parasites augmentent à la fois leur taux d'accouplement et leur nombre de amis. Ce faisant, les individus augmentent non seulement leur propre probabilité de transmettre des gènes, mais aident à maintenir des populations stables dans l'environnement.


8La ennemi de mon ennemi

Crédit photo: Gilles San Martin

Les plantes ne peuvent pas fuir les prédateurs. Ils n'ont pas de système immunitaire. Ils n'ont même pas de système nerveux. Comment alors, les plantes se détectent-elles et se défendent-elles contre les prédateurs et les parasites? En évoluant vers une forteresse vivante et une usine d'armes bio.

Les parois cellulaires extraordinairement fortes des plantes repoussent les insectes et les microbes, et la structure de la plante empêche d'autres organismes de l'escalader ou d'atteindre les zones vitales. Beaucoup produisent du peroxyde d'hydrogène pour se défendre contre l'invasion fongique ou virale et ont un large éventail d'autres toxines conçues pour tuer des prédateurs ou se rendre désagréable.

De nombreuses plantes ont des défenses si précises et précises qu'ils ont dérouté les scientifiques pendant des années. D'une manière ou d'une autre, les plantes distinguent une déchirure ou une rupture naturelle et entre des bouchées d'espèces prédatrices ou parasites spécifiques, malgré le fait de ne pas avoir de système pour ressentir la douleur. Encore plus étonnant, ces plantes émettent une alarme chimique des composés organiques volatils (COV), attirant un prédateur spécifique pour attaquer le parasite qui attaque la plante.

Lorsque les acariens attaquent les pommiers ou les haricots de Lima, par exemple, les plantes émettent des COV qui attirent des acariens parasites à l'acarien. Lorsque les larves de papillon attaquent les coton, les COV attirent les guêpes exactes qui pondent leurs œufs à l'intérieur des larves. Au cours d'une étude, une épidémie de pucerons s'est produite et les plantes de concombre ont émis des COV qui attiraient spécifiquement les coléoptères qui mangeaient les pucerons et arrêtaient l'épidémie.

Les insectes eux-mêmes jouent un rôle involontaire dans leur disparition en convertissant la matière végétale en produits chimiques appelés éliciteurs peptidiques, qu'ils sécrètent en plantes lors de tétées ultérieures. Les plantes détectent chaque actif et émettent des COV correspondants pour appeler à l'aide.

7Eastern Suech Owls se libèrent d'amitié avec des serpents aveugles


La chouette hurlante orientale a atteint une solution nouvelle et effrayante au problème des ectoparasites. Ces hiboux fournissent toujours de la nourriture morte à leur jeune avec une exception. Cette exception est Leptotyphlops humilis, Un serpent aux yeux vestiges qui ressemblent à un grand ver de terre. Alors que les hiboux mangent parfois les serpents, ils les déposent plus souvent dans leur nid, et les hiboux vieux et jeunes quittent les reptiles ondulés seuls.

Les serpents vivent dans le nid, se nourrissant de larves d'insectes dans les débris de nid. Cela réduit considérablement les chances des jeunes de contracter les nids de parasites avec des serpents aveugles, les oisillons se développent plus rapidement et profitent d'un taux de mortalité inférieur.

Les oiseaux de la ville peuvent avoir atteint une nouvelle variation à la stratégie de serpent aveugle. Ils tapissent leurs nids avec des mégots de cigarettes, tuant des parasites comme des tiques et des acariens. Ils favorisent les mégots avec un contenu de nicotine plus élevé, qui tue plus de parasites.


6 Médication


Les chiens et les chats mangent souvent de l'herbe, qu'ils ne peuvent pas digérer. Cela semble être un reste du moment où ils ont ingéré des plantes pour éliminer les vers intestinaux. Les animaux plus jeunes, qui sont plus sensibles à l'infection, mangent plus d'herbe que les homologues plus âgés.

De nombreux primates, principalement des chimpanzés, mangent des feuilles entières et végétaux en réponse aux parasites et aux bouleversements gastro-intestinaux qu'ils provoquent. Ils séparent même la partie médicinale des moes de plantes des parties toxiques qui les entourent. L'automédication des chimpanzés est si sophistiquée qu'ils utilisent bon nombre des mêmes remèdes naturels pour le paludisme et la diarrhée que les guérisseurs traditionnels africains ont utilisé.

Même le monde des insectes entre en jeu. Il a été démontré que les papillons, les fourmis, les mouches aux fruits et les papillons utilisent des plantes à des fins médicinales. Certains insectes agissent même comme des médecins, traitant d'autres membres malades de l'espèce.

5termites mur de leurs camarades infectés


Les termites se classent avec les cafards comme des insectes qui ne mourrent pas. En fait, une espèce chinoise envahissante appelée termites formosan est considérée comme littéralement impossible à éradiquer pleinement une fois que la colonie est bien établie. Cela est vrai que le tueur furieux des bogues soit humain ou l'un des nombreux nématodes (vers ronds) ou parasites viraux qui leur s'attaquent.

Les termites sont également parmi les créatures les plus brutales de la Terre. Certaines castes de soldats sont parmi les créatures les plus effrayantes du monde (et les protozoaires intestinaux qui vivent symbiotiquement en eux sont nommés, de manière appropriée, Cthulhu et Cthylla). Ils sont si froidement efficaces que les membres plus âgés et moins utiles de certaines espèces développent même un ensemble plein de protéines explosives bleues et sont ensuite envoyées sur des missions de suicide contre les rivaux de la colonie.

Les gens ont essayé de combattre ces monstres avec des parasites, en utilisant des nématodes à la place des produits chimiques ou des pesticides, mais les termites ont une méthode cruelle et souvent réussie pour gérer l'infection parasite. Lorsqu'un termite est infecté, les autres le vaudront rapidement dans une petite chambre. Là, il est enterré vivant et fait faim à mort, en prenant son infection parasite avec elle.


4BEES Save les uns les autres avec des cocktails fécaux

Crédit photo: Environnement et durabilité du centre des compétences

Des scientifiques suisses étudiant les bourdons et leurs parasites ont découvert quelque chose d'intéressant. Les abeilles passent des excréments d'avant en arrière contenant des bactéries qui éloignent Crithidia bombi, un parasite commun qui attaque principalement la reine.

Hauke ​​Koch et le co-auteur Paul Schmid-Hempel ont constaté que les abeilles qui avaient reçu leur «cocktail fécal» de Nestates étaient affectés par Crithidia bombi Beaucoup moins que les abeilles nourries par des excréments ou de l'eau de sucre cultivée artificiellement. Les bactéries ont été acquises socialement, pas individuellement. On ne sait pas exactement comment les bactéries protègent les abeilles, mais les scientifiques espèrent utiliser cette recherche pour nous aider à mieux comprendre nos propres bactéries intestinales et comment elle nous aide.

D'autres abeilles se sacrifient pour protéger la ruche des parasites, dissociant avec de nombreux aspects de la vie sociale des abeilles. Les scientifiques pensaient autrefois que les abeilles de miel malades étaient chassées de la ruche, mais nous savons maintenant que le processus est altruiste - les abeilles disparaissent volontiers pour mourir.

Mais encore plus étonnants, les abeilles infectées se rendent aussi utiles que possible aussi longtemps que possible, tout en réduisant un comportement qui peut infecter les autres. Ils arrêtent de nourrir la reine, quittent la ruche la nuit (lorsque les autres abeilles se blottissent pour la chaleur, un moment idéal pour répandre l'infection) et se sont engagés dans des activités de recherche de nourriture plus risquées telles que la recherche de nourriture par mauvais temps.

Les abeilles ne sont pas le seul type d'insecte à montrer cette réponse. Les fourmis de charpentier infectées réduisent également l'interaction sociale, se désengagent avec la couvée et passent la plupart de leur temps loin du nid.

3ants et microbes font des décharges parasites

Crédit photo: Christian R. Entourer

ATTINI ATS Mâcher part dans une pâte pour nourrir une colonie fongique. Ils maintiennent ces colonies comme un jardin, à utiliser à la fois comme leur propre approvisionnement alimentaire et comme maison. Les fourmis protègent leurs jardins contre les parasites du sol en les séparant du sol, mais pour un parasite champignon appelé Escovopsis, les fourmis avaient besoin d'une meilleure stratégie.

Ils ont donc conclu un accord évolutif avec Actinomycetous. Actinomycetous est une bactérie symbiotique qui vit dans des poches infrabucques spécialisées dans les cavités orales des fourmis. Alors que les fourmis assoilaient leurs jardins, ils remplissent tous les Escovopis qu'ils trouvent dans cette poche. Le actinomycetous produit utilement des antibiotiques, et la fourmi expulse bientôt un culot dur composé entièrement de matière parasitaire.

On pourrait penser que les fourmis déposeraient la pastille loin de la colonie. Au lieu de cela, ils créent un endroit séparé dans la colonie et y déposent tous leurs pastilles. Quelques espèces vont encore plus loin, empiler et s'occuper soigneusement les pastilles jusqu'à ce qu'une sorte de décharge de parasites se forme.


2ants et Phoridae Volez: une danse de la mort

Rare Phoridae mouches Chase and Parasite Camponotus Vagus Ant

Les fourmis à coupe des feuilles n'ont pas seulement besoin de protéger leurs jardins fongiques. Ils ont également besoin de se protéger. En tant qu'animaux sociaux qui vivent en grands groupes, les fourmis sont des candidats principaux à des parasites opportunistes. Les pires sont Phoridae mouches, parasitoïdes qui posent des larves à l'intérieur des fourmis pour les transformer efficacement en zombies. Les phorides pondent leurs œufs dans plusieurs parties du corps des fourmis; Une espèce particulièrement méchante cible l'anus comme point d'entrée.

La première ligne de défense des fourmis est l'alerte précoce. La présence d'une seule mouche exprime toute une ligne de fourmis dans des postures défensives, dans lesquelles ils battent sauvagement leurs appendices, bloquant la mouche de son endroit cible. Les épines et les cheveux durs couvrent également leur corps pour entraver ou endommager les attaquants.

La deuxième ligne de défense est unique aux espèces de coupe-feuille. Une caste appelée «Minums» ou «Hitchhikers» Ride sur des morceaux de feuille hachée, en nettoyant les champignons parasitaires. L'un de leurs rôles est d'aider à chasser les phorides. Les minums sont trop petits pour être infectés eux-mêmes, ils sont donc parfaits pour ce travail.

Si une mouche passe à travers tout cela, les fourmis peuvent mordre les mouches, rouler dans des boules serrées, abaisser leur abdomen ou simplement courir, changer de direction au hasard pour esquiver leurs bourreaux. Certains soulèvent fermement leur tête contre leur thorax, ce qui empêche la mouche de pondre des œufs ou de prendre l'appendice ponde.

La mouche elle-même se perche le long du sentier, ne nécessitant qu'une fraction de seconde pour déposer ses œufs. Il est en train de faire des coupes de feuilles, les deux espèces se sont engagées dans une danse de la mort. Si la mouche perd, elle ne peut pas transmettre ses gènes. Si la fourmi perd, c'est condamné.

1 sex lui-même a peut-être évolué comme une défense contre les parasites

Crédit photo: Bob Goldstein

La reproduction sexuelle est une adaptation extrêmement coûteuse. Il utilise plus d'énergie, prend plus de temps et transmet des informations génétiques moins individuelles que les formes de reproduction non sexuelles. Mais la progéniture est beaucoup plus génétiquement diversifiée et donc plus susceptible d'évoluer de précieuses adaptations telles que celles qui résistent aux parasites et autres agents pathogènes. Les espèces qui peuvent se reproduire sexuellement et de manière asexuée le font principalement asexuellement en l'absence de parasites. Mais quand ils sont dans un environnement parasite, le sexe abonde.

Une étude de l'Université de l'Indiana a observé un ver ronde microscopique (Caenorhabditis elegans) et un pathogène bactérien parasite (Serratia macrescens). Les vers ont été conçus en trois populations de reproduction: asexuée, sexuelle et un mélange des deux. Ils ont ensuite été exposés à leur parasite. Les vers ronds asexués ont été rapidement conduits à l'extinction, les verseurs sexuels sur ont survécu et les vers capables de changer ne sont restés asexués que si la côte était à l'écart des parasites.

Alors la prochaine fois que vous et votre amant tombez joyeusement dans les bras les uns des autres, remerciez un parasite.

Lance Leclaire est un artiste et écrivain indépendant. Il écrit sur des sujets allant de la science et du scepticisme, de l'athéisme et de l'histoire et des problèmes religieux aux mystères inexpliqués et aux bizarreries historiques, entre autres sujets. Vous pouvez le rechercher sur Facebook ou garder un œil sur ses articles sur Listverse.